【名伯楽の軌跡(2)】卓越した指導力で日本ホッケー界の礎を築く 恩田昌史さん…天理大から男女150人の代表選手を輩出

【名伯楽の軌跡(2)】卓越した指導力で日本ホッケー界の礎を築く 恩田昌史さん…天理大から男女150人の代表選手を輩出

 1908年ロンドン五輪で初めて実施された伝統競技のホッケー。日本における競技環境と強化の向上に心血を注いできたのが、2008年北京五輪を含む通算3度の女子日本代表監督を務め、天理大男女ホッケー部を率いた同大名誉教授の恩田昌史(まさし)さん(77)だ。自らを「異端で常識破り」と評する具眼の士は「舞台作りをしない限り、よりよく発展しない」と信念を貫いてきた。

天理大男子331連勝

 大阪府出身で、1968年メキシコ五輪などで点取り屋として名をはせた。天理大を卒業後、コーチを経て66年に男子ホッケー部監督に就任し、関西学生リーグ331連勝に導いた。女子部は国内219連勝。母校を屈指の強豪に育て上げた秘訣(ひけつ)は、卓越した戦術・指導論にある。

 例えば、「低空パス」。メキシコ五輪に向けた国際試合で対戦した旧西ドイツのプレーを見て、ボールを味方に渡しやすくするライナー性のパス技術を習得。当時の日本は地面に転がすパスが主流だったが、先端を行く手法で天理大の強化につなげた。

 先見性もあった。女子部は80年モスクワ五輪からの採用を見据え、「これからは女性の時代になる」と同五輪の3年前に立ち上げ。部員1人から歴史を作った。早くから日本リーグ創設を訴え、本来11人制の競技をコンパクトにして幅広い世代が楽しめるよう6人制ホッケーを提唱するなど、日本ホッケーの基礎を広げた。

 女子日本リーグに天理大と実業団の南都銀行が加盟し、ホッケーどころとして知られる奈良。その象徴的な存在が、85年に開場した親里ホッケー場(同県天理市)だ。84年奈良国体に向けて作られ、天理市から天理大に移管された。国内のみならず国際大会の舞台となってきたこのホッケー場にも恩田流が息づく。世界基準に合わせるため恩田さんの提言で87年には人工芝を整備。今も天理大の若き才能が日本代表を夢見て汗を流す。

教え子は400人超 

 教え子はこれまでに約460人を数え、全国で恩師の教えを次世代に伝えている。中学高校の教員だけで約200人に上り、“恩田門下生”に指導を受けた若い選手たちがまた、天理大の門をたたく。同大からは男子約80人、女子約70人の日本代表を輩出。アテネからリオデジャネイロまでの4回の五輪女子代表「さくらジャパン」に延べ26人を送り込んだ。

 「サイクルがうまく展開すれば量も質も充実してくる」と恩田さん。天理大時代に恩田さんに師事し、現在の天理大女子ホッケー部監督を務める長谷部謙二さん(47)は「勝ちにこだわりながらホッケーを発展させるという心意気をわれわれに教えてもらった」と話す。

 日本でホッケーの競技人口は約3万人。メジャー競技への途上を歩む。将来を温かく厳しい目で見つめる恩田さんは「線路を敷いてあげれば列車は走る」と力を込める。受け継がれる力強い意志は、3年後の東京五輪、その先に光る輝きへと導くだろう。 (吉原知也) 

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