やっと今季リーグ初出場。浦和レッズの至宝、矢島慎也が短時間で高難度技を連発

やっと今季リーグ初出場。浦和レッズの至宝、矢島慎也が短時間で高難度技を連発


[J1 12節] 浦和レッズ 3-3 清水エスパルス
2017年5月20日/埼玉スタジアム
 
 ペトロヴィッチ監督が“常套手段”を変えた。一時リードを許した清水に3-3と追い付き、再逆転を狙っていた状況下だった。ボランチの柏木陽介が足を攣って立てなくなる。84分、そこで投入されたのは、ボランチの3番手として重用されてきた青木拓矢ではなく、今季ACLの2試合のみに途中からピッチに立っていた矢島慎也だった。

 
 浦和ユース出身の司令塔が岡山からのレンタル復帰後、ようやくリーグ戦初出場を果たした。交代出場のためにコーチから名前を呼ばれた時は「自分も驚いた」と言う矢島だが、「チャンスが訪れれば、できる自信はあった」とピッチに登場。サポーターから大歓声と拍手が送られたが、「集中していたので、あまり分からなかった」。
 
 ポジションは3−5−2のアンカー。興梠慎三、ズラタン、武藤雄樹、高木俊幸と居並ぶ前線の強力なタレントを操る、難しい役割を託された。
 
「サイドにボールを散らしながら、一方で失点をしてはいけないので、バランスも見ていた」
 
 そう語る背番号39にボールが集中する。攻守をつなぐ中盤のキーマンの矢島は、さっそくズラタンに約20メートルの鋭い縦パスをつないでチャンスメイク(トラップが大きくなってしまう……)。さらに逆回転をかけてボールを止めるチップキックのパスも宇賀神につないで、スタンドをどよめかせた。
 
「(ズラタンへのパスは)もう少し浮かないように出したかった。まだ公式戦に出始めたところで、一つひとつのプレーに迷いがある。そこを乗り越えていきたい」
 
 浦和ユースから加入した2012年から14年まで、ペトロヴィッチ監督の下でプレーした。1年目に公式戦14試合に臨んだあと、新戦力も加わるなかで出場機会を減らし、3年目は一度もピッチに立てなかった。
 
 そして「自分の力を試してみたい」と、岡山へのレンタル移籍を決断。新天地では長澤徹監督に守備のセオリーから「読み」まで徹底的に叩き込まれ、”闘える”不動の司令塔としてチームを支える存在にまで成長を遂げた。

【浦和 3-3 清水 PHOTO】興梠ハットも…浦和、勝ち切れず
 昨季はリオデジャネイロ・オリンピックの日本代表に選ばれて、スウェーデン戦では決勝ゴールを決めた(スコアは1−0)。さらに岡山でもチームを牽引する抜群の存在感を示して、J1昇格プレーオフ決勝まで導いた(C大阪に0-1で敗れて、J1昇格ならず)。進化の証を、「結果」で残していった。
 
 そして2年間の武者修行を経て、今季、満を持して浦和にレンタルバックされた。ただ、「以前よりもみんなが上手くなり、チームが成熟している」と、J1&アジア優勝を狙うチームのレベルに触れて、「言葉にするのが難しいが、そこに合わせるところに難しさを感じてきた」と胸のうちを明かす。
 
 模索と手探りの日々。そのJ1屈指のタレントに揉まれるなかで、少しずつだが確かな手応えも掴んでいった。「派手さはないけれど、隙あれば縦パスを増やしていきたい。公式戦に出ていければ、どんどん上手くなっていける自信はある」と、あとは試合のピッチに立つ機会を増やしていけば『できる』と進歩している実感も得ていった。
 
 この日は最終ラインの前に立つアンカーを務めた。前線に飛び出してスペースを突かれれば、失点(この日であれば決勝点)を与えかねない。そのなかで、「岡山でもアンカーをしていたので、免疫はついている。ストレスなくプレーできた」。とはいえ、勝利を収められなかっただけに……後悔もしていた。
 
「ミドルを打てたら、もっと良かったかな」
 
 選手層は厚いだけに、自身とチームが結果を残せなければ、すぐに出場機会を失ってしまうかもしれない。そういった強い危機感は抱くなかで、試合に出て課題を見つけ、次につなげる――というサイクルがようやく出来てきた。
 
 中3日の5月24日にはACLの決勝トーナメント1回戦(ラウンド16)、済州ユナイテッド戦をアウェーで迎える。柏木のコンディションを考えると、阿部勇樹&青木拓矢または矢島のボランチ起用が有力だ。または、青木&矢島、矢島のシャドー起用など選択肢はいくつか考えられる。もちろんこの日のように、ジョーカーとして重宝されるかもしれない。
 
 
 矢島は淡々とだが、力を込めて言った。
 
 「あまり考えすぎず、全力でやるしかない。ひとつ上に行くためには、少ないチャンスを活かしていかないといけない」
 
 今回の清水戦は84分からの途中出場で、6分間+アディショナルタイムの6分間=計12分間ピッチに立った。「もう少し長い時間、試合に出られたら、今度こそなにかを残さないといけない。監督に『いいね』と思ってもらえるようなプレーをすることも大事になる」と覚悟を示す。
 
 浦和生え抜きの新司令塔候補の23歳。矢島がようやく、彼自身にとっても、そしてチームにとっても大きな一歩を踏み出した。
 
取材・文:塚越 始(サッカーダイジェスト編集部)
 
【浦和 3-3 清水 PHOTO】興梠ハットも…浦和、勝ち切れず

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