【総体】準優勝・日大藤沢の桜旋風と決勝戦の誤算。快進撃はいかにして生まれ、止まったのか


「本田先生率いる流経を破るというのが、僕の最初の目標だった」(佐藤輝勝監督)
 
 快進撃を続けていた日大藤沢の挑戦は決勝戦で終焉を迎えた。このファイナルでも流経大柏に臆することなく、今大会の勝ち上がり同様に粘り強い守りを披露。そして、後半には切り札のFW三田野慧(3年)とFWギブソン・マーロン(3年)を投入して勝負を懸ける。この必勝パターンで勝機を窺うという流れまでは実に完璧だった。しかし、この日は終盤に失点を喫すると、攻撃陣も最後まで不発。惜しくも準優勝で大会を終える結果となった。
 
 大会前、下馬評で日大藤沢の評判は決して高くなかった。もちろん力がないわけではなく、DF安松元気(3年)を軸とした守りやFW柏木純(3年)などを擁した攻撃陣は実に魅力的。他にもトップ下に入る期待のルーキー・植村洋斗(1年)やMF比留間輝(2年)、左SBの中村翔輝(3年)といった実力者を並べた。
 
 ただ、全国レベルの強豪のなかで比較すれば、選手層の薄さやプレー強度の部分で疑問符が付いた。また、昨年は全国大会を経験していない。県リーグのみの経験値がどのように現われるかも不確定な要素のひとつだった。
 
 しかし、蓋を開けてみれば、優勝候補の一角だった昌平を2回戦で撃破。「負ける感じがしなかった」(三田野慧)という破竹の勢いで勝ち上がっていくと、準決勝では前年度王者の市立船橋をPK戦で下した。先手を取られながらも、ラストプレーで追い付いての勝利は実に劇的な形。決勝こそ流経大柏に惜敗したが、日大藤沢が今大会最大のサプライズをもたらしたのは確かだ。
 
 夏の宮城に巻き起こった桜旋風。この快進撃が運や勢いに任せた偶然の出来事だったのかと言うと、そうではない。各個人の技術、フィジカル能力に一戦一戦自信を深めていった結果である。
 
 さらに特筆すべきは、佐藤監督の明確な戦略と選手起用法だ。前半からボールの取りどころをはっきりさせつつ、状況に応じてアプローチをかけるか否かを明確化。そして、後半の勝負どころで一気にギアを上げる試合運びは見事だった。
 
 とりわけ、そうした狙いがハマったのは準決勝の市立船橋戦だろう。左サイドのJ2千葉内定の杉山弾斗(3年)を警戒し、試合を通じて強度の高いプレッシャーを掛けさせた一方で、右サイドにはそこまで強いプレッシャーを与えない。敢えてそこから攻めさせるように促し、相手のストロングポイントを完璧に消した。他の局面でも行くようで行かないというような、絶妙な間を持った曖昧な守りで敵を困惑。この狙いはしっかりハマり、自らの試合展開に引き込んだ。
 
 しかし、守るだけでサッカーは勝てない。ゴールが必要になる場面でピッチへ送り込まれるのがスーパーサブのふたり、三田野とギブソン・マーロンだ。前者はパワーを生かしたポストプレーとゴールへの嗅覚、後者は類い稀なスピードがウリのストライカー。この異なるタイプのアタッカーを状況に応じてピッチに送り込み、攻撃のスイッチを入れる。2回戦の昌平戦では三田野、3回戦の帝京三戦ではギブソンがゴール。それ以外の試合でも得点こそ奪えなくとも、ふたりのアタックを起点にチャンスを作り出していた。
 
 明確な守備戦術と彼らふたりがピッチに立てば、何か起こしてくれるという期待感。これらを徹底させた佐藤監督は決勝でも素晴らしい采配を見せたが、結果に結び付かなかった。誤算だったのは、思った以上に相手がペースを乱されず冷静に構えていたことだ。
 
「三田野の収めをいつ使うか、マーロンの縦のスピードをどこで使うか。正直なところ、もっと焦れてくれたり、慌ててくれると思っていたけど、さすがに焦れてくれないで先に取られてしまいました。本当に交代策は難しかった。」(佐藤監督)
 
 流経大柏のメンタルタフネス、そして百戦錬磨の本田裕一郎監督を前に指揮官が描いていたゲームプランは崩壊。「流れとかを考えずに強引に選手を代えて、流経を壊しにいっても良かった。それぐらいの勇気を持てれば良かった」と佐藤監督は悔やんだが、最後の最後で経験値の差が明暗を分けた。主将の安松も素直に敗北を認める。
「粘って粘ってセットプレーで取った昨日と同じような展開にしないといけないと思っていた。なので、そういう隙を見逃さなかったところが流通経済大柏さんとの差だと思います」
 
 ただ、この結果は胸を張れるものだ。この決勝で得た経験を生かし、冬の選手権へと備えていく。「ひとつ手前の景色は見れたので、頂上の景色を見てみたい」とは佐藤監督の言葉。あと一歩届かなかったことで優勝への想いはより強くなった。日大藤沢は今大会で得た自信と経験を生かし、冬の選手権こそは必然の強さで頂点を掴み取る。
 
取材・文:松尾祐希(サッカーライター)

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