Jリーガー3人も加わったタイ代表は親善試合2戦2勝! 日本で好調のチャナティップは?

Jリーガー3人も加わったタイ代表は親善試合2戦2勝! 日本で好調のチャナティップは?


 J1リーグ29節が終了した10月最初の週末、札幌MFチャナティップ、神戸DFティーラトン、広島FWティーラシンの3名は、バンコク行きのフライトに搭乗していた。タイ代表に招集されたためである。
 
 日本代表が連勝を飾った10月シリーズの裏で、タイ代表も強化に余念がない。11日にアウェーで香港代表と、また14日にホームでのトリニダード・トバゴ代表と戦ったが、上記3名は香港での試合を免除された格好だ。
 
 彼らは、代表チームが香港遠征から戻ったバンコク・ドンムアン空港で合流する。私服姿でやってきた彼らを見付けて写真をせがむファンとのやり取りをみていると、改めて“別格の存在”なのだと実感した。
 
 バンコクから北西へ約100㌔の街、スパンブリーでの開催となったトリニダード・トバゴ代表戦は、長年タイ代表に名を連ねたGKシンチャビンチャイの引退試合と銘打った試合でもあった。試合前のテレビ映像には、シンチャビンチャイが選ぶ“一緒にプレーした歴代タイ代表ベストイレブン”の映像が流されたのだが、Jリーガー3名もそろい踏み、タイサッカー史を語るうえでも彼らは“生けるレジェンド”なのである。
 
 では、タイ代表の10月強化シリーズはどうだったのか。結果は2戦2勝、数字だけ見れば申し分ないように思えるのだが、決して楽観できるものではなかった。
 
 初戦の香港戦は1-0。香港地元紙が『帰化選手vs混血選手』と煽った試合、南米やアフリカからの帰化選手が多い香港代表の攻撃を、ヨーロッパとの混血選手が多いタイ代表がどうやって抑えるのかが現地では注目された。
 
 開始早々の1分に“混血選手”DFフィリップ・ローラーの代表初ゴールでタイ代表が先制するが、その後が続かない。試合全体の印象として、相手を脅かす決定機は香港の方が多く、迫力ある“帰化選手”の攻撃を耐えた90分、香港メディアにしてみれば負けはしたが、シナリオ通りといったところだろう。
 
 またJリーガー3名が揃って先発出場したトリニダード・トバゴ代表戦も1-0で勝ちはしたが、快勝とは程遠い内容だった。
 
 予想に反して、トリニダード・トバゴ代表のモチベーションが高かったことは感じられたが、ティーラトンは対局する選手の速さに何度も振り切られ、ティーラシンはチャンスに顔を出すもののシュートに精彩を欠いた。またチャナティップにいたっても、周りとの連係がスムーズではなかった。それでも彼らが加わったチームは、3日前の香港戦からクオリティが向上したことは誰の眼にも明らかだったのだが。
 日本代表は来年1月に迫ったアジアカップを見据えての準備段階にあるが、タイ代表にはその前に大事な大会が控えている。AFFスズキカップだ。2年に1度行なわれる東南アジア・ナンバーワンを決する優先順位の非常に高い大会である。
 
 16日、タイサッカー協会(以下、FAT)が発表したスズキカップ候補メンバー30人のリストに、タイ人Jリーガーの名前は誰ひとりとしてなかった。ほぼFIFA国際Aマッチデーの期間外に行なわれる大会に、シーズン終盤戦を控える所属先クラブに派遣義務が生じないことが大きく影響している。
 
 インドネシア、フィリピン、シンガポール、東ティモールと同組となった予選グループ。前回大会で決勝を戦ったインドネシアが相席となるものの、上位2か国が抜ける規定ではほぼ問題なく通過すると予想する。しかし問題はそこからだ。
 
 準決勝の相手はマレーシアかミャンマー、また決勝はベトナムと予想する。近年、若年世代の大頭に目を見張るものがある国々ばかり、特に彼らが中心となりアジアの主要大会で結果を残している事実がベトナムにはある。タイにとっても見て見ぬふりはできない存在だろう。
 
 3大会連続優勝が懸かるAFFスズキカップ。国内組で挑むウォーエレファントがどんな戦いを見せるのか。そして年末、アジアカップを戦うチームへ海外組が合流し、どんな融合形を作り上げるのか。セルビア人指揮官・ミロヴァン・ライェヴァツの手腕も楽しみのひとつである。
 
“海外組”と“国内組”。成長過程に起きるジレンマ。タイサッカーも新たな局面を迎えている。
 
取材・文:佐々木裕介


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