ついにヴィッセルに覚醒の時が。新戦力ふたりがもたらした“秩序”

ついにヴィッセルに覚醒の時が。新戦力ふたりがもたらした“秩序”


[J1リーグ26節]神戸2-1松本/9月14日/ノエビアスタジアム神戸

 ヴィッセル神戸は9月14日、松本山雅FCを2−1で下し、9位に浮上(26節終了時点)。残留をかけたプレーオフ圏(16位)のサガン鳥栖とは勝点5差で、まだ予断を許さない状況ではあるが、15位に沈んでいた8月初旬と比べれば、調子は明らかに上向いてきている。

 鮮やかなコントロールショットで先制点を奪ったダビド・ビジャは、文句なしのパフォーマンスだったが、この夏に加入したふたりの新戦力の存在は、とりわけ大きい。現役ベルギー代表DFトーマス・フェルマーレンと、ドイツで8年間プレーした元日本代表SB酒井高徳だ。

 ひとつのターニングポイントになったのは、22節の大分トリニータ戦。それまでリーグ4試合勝ちなしだった状況を受け、トルステン・フィンク監督は、4バックから3バックにシステムを変更。フェルマーレン、大﨑玲央、ダンクレーを最終ラインに並べた。

 結果は1−1のドローだったものの、この布陣変更で内容は明らかに良化。4バック時よりもマークの受け渡しやボールの奪いどころなど、守備面が整備され、さらに元々足もとの技術に定評のあるフェルマーレンがフィットし、最終ラインのビルドアップの質も格段に向上したのだ。

 さらに翌節の浦和レッズ戦には酒井が合流し、泣き所だった左サイドが劇的に安定。難敵に3−0の快勝を収めた。

 6月8日に就任してから、相手チームのスカウティングに長けているフィンク監督は、対戦相手によって4−3−3や4−4−2を採用していたが、これが逆に、少なからず選手の混乱を招いていた。しかし、今ではアンカーを置く3−5−2のシステムに固定化され、そうした迷いは解消されたように映る。

 浦和戦からの3勝1敗という結果からも、息を吹き返したことが分かるだろう。

 さらにチームを活性化させているのが、酒井のインテリジェンスなプレー。それまではどうしてもアンドレス・イニエスタ頼みだった攻撃が、酒井という気の利くプレーヤーがひとり入っただけで、選手個々の特徴に合わせた、幅の広いものになっている。

 例えばイニエスタが左太ももの負傷で欠場した松本戦では、スピードタイプの古橋亨梧が左インサイドハーフを務めた。そこで酒井は、時にあえて中央に入って古橋のドリブルスペースを空けたり、サイド深くへのパスに走り込ませたりと、このアタッカーにゲームメイクを任せるのではなく、裏への抜け出しや仕掛けを促すのである。
「インサイドハーフなら、アンドレス(・イニエスタ)、(安井)拓也、亨梧、それぞれ特徴があるので、僕ら経験のある選手が、どう味方と合わせていくかが重要かなと思う。まずは縛りつけないというか。どうしてもアンドレスのようにやらなきゃっていう雰囲気が出てしまう。
 ただ、それは全然関係ないということは常々、入っている選手には言っています。松本戦では、亨梧に試合を作るよりも裏への抜け出しやスピードを出してほしいと。ここ数試合、メンバーが変わっていますけど、それぞれの特徴を理解してやれています」

 松本戦の先制点にも、その姿勢は表われている。ビジャへと鋭い縦パスを通したシーンだ。「彼はギリギリまでタイプ。最後の瞬間に裏を狙った動きが目に入った」というコメントからも、酒井の味方に合わせる能力の高さが窺える。

 酒井はトレーニング中からチームメイトを観察して、密にコミュニケーションを取っているという。外国人枠の関係でメンバーが変わりやすい神戸にあって、それぞれのタイプに合わせてプレーできる選手が増えたのは、かなり大きなメリットだろう。

 そうした酒井の加入で生まれたチームとしての幅の広がりが、若手の奮起にも影響している。

 酒井は言う。

「安定感というところで、選手をコロコロ変えるのは難しいところはあるけど、それを選手は競争だと思って体現するのが大事。今日は(小川)慶治朗が入ってきて点を取ったし、その後に入ってきた(郷家)友太や(増山)朝陽からもすごくギラギラしているのを感じる。こうやって誰が入ってきても、遜色なくサッカーを展開できるのは、強いチームの証でもあります」

 これまでは極端に言えば個々がバラバラにプレーし、組織としてはなかなか機能しなかったが、ふたりの新戦力を迎え入れ、ようやくチームに“秩序”が生まれてきた。

 イニエスタが復帰し、すでに真珠腫性中耳炎から回復しているポドルスキのコンディションが上がれば、さらに攻撃の幅は広がりそうだ。ヴィッセルが、ついに覚醒の時を迎えている。

取材・文●多田哲平(サッカーダイジェスト編集部)


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