アジア・チャンピオンズリーグ(ACL)は2月12日、グループステージ初戦を各地で開催。神戸市御崎公園球技場ではヴィッセル神戸対ジョホール・ダルル・タクジムの一戦が行なわれ、5対1で神戸が白星スタートを切った。

 試合は序盤から白熱した攻防が展開された。神戸はイニエスタや左サイドの古橋亨梧を起点に攻め込みチャンスを窺っていく。すると13分、最終ラインからボールを引き出したイニエスタが敵ディフェンスラインの裏へ絶妙なスルーパスを供給。これに反応した小川慶治朗が抜け出し、左足でGKの頭越しにループショットを沈める。神戸がイニエスタのアシストから先制点を挙げた。

 しかしジョホールも反撃。27分、神戸陣内に攻め込むと、FWジオゴが蹴ったクロスボールが神戸DFのトーマス・フェルマーレンの手を直撃。これでPKを得たジョホールはサファウィが左足で決め、試合を振り出しに戻す。

 それでも神戸はすぐさまジョホールを突き放す。失点直後の28分、右サイドから中央へ駆け上がった西大伍からのパスを古橋がダイレクトで右足を一閃。鮮やかな弧を描いたシュートがゴールネットに突き刺さった。神戸が2-1と再びリードして前半を折り返す。

 迎えた後半は神戸の攻撃陣が爆発。58分、再びイニエスタのスルーパスを起点に敵陣深くへ攻め込むと、抜け出した酒井高徳からのラストパスを小川が冷静にゴールに流し込み3点目を奪う。

 さらに65分には、敵最終ラインの裏に送り込まれたボールをドウグラスが粘って奪い切ると、左足でネットを揺らし4点目。72分にはドウグラスが相手ペナルティエリア内で起点を作りイニエスタとスイッチ。DFと対峙しながらもイニエスタはGKを越える柔らかなクロスを供給すると、これを小川が頭で三たびゴールネットを揺らす。小川のハットトリックで、神戸が5-1とリードを広げる。

 イニエスタは88分に初瀬亮と交代するまで、圧巻のプレーを連発。とりわけ小川のハットトリックを演出したように、格の違いを見せつけるパスを随所に繰り出し、攻撃を牽引した。結局、神戸は5-1で勝利を収め、白星スタートを切った。

 ACL初戦に勝利した神戸は、2月19日にグループステージ第2戦で水原三星(韓国)と敵地で対戦する。

構成●サッカーダイジェストWeb編集部

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