◇練習試合 ヤクルト7−2阪神(2020年3月20日 神宮)

 【記者フリートーク】ヤクルトの高津監督は昨季まで3年間、2軍の指揮を執って修業を積んだ。それだけに、1軍監督で初めて迎える開幕は待ち遠しかったことだろう。しかも3年ぶりの本拠地開幕。延期が決まった際には「やりたかったね。神宮で開幕から3試合ともデーゲームでやれることはなかなかない。お客さんもたくさん入っただろうし」と悔しがった。守護神だった現役時代は打たれても表情を表に出さなかった。だから珍しかった。

 今月初旬。4月までの先発ローテーションを頭に描き「この日に誰を抹消して誰を上げるのか全部、決めている」と楽しそうに話していた。それも全てやり直し。開幕日も決まっておらず、頭が痛いはずだ。それでも臨機応変に対応するのが、高津監督だと思う。(ヤクルト担当・黒野 有仁)