◇パ・リーグ 楽天15―4ロッテ(2020年6月30日 楽天生命)

 今年1月30日。人生で初めて沖縄・久米島の地に降り立った日の夜、新たなチームメートたちが歓迎会を開いてくれた。今季から兼任打撃コーチを務める渡辺直や同学年の岡島、親交のあった浅村、同じ内野手の内田に囲まれて親睦を深めた。

 会話は今季のパ・リーグの優勝チームの予想に。最後に答えたのは鈴木大だった。「楽天です」。みんなが“楽天推し”だったから合わせたわけではない。野球選手として客観的に戦力を分析した結果だ。そして、決意表明でもあった。移籍を決めた直後には「絶対に優勝します。優勝すれば、この選択は正しかったって証明できる」と言った。久米島の夜の宴からちょうど5カ月。初めて上がったお立ち台で、仙台の夜空に「バーン」の声を高らかに響かせた。(楽天担当・重光晋太郎)