マンチェスター・シティのファイナンシャル・フェアプレー規則の違反に対するUEFAの制裁(UEFA主催大会への2シーズン出場禁止と3,000万ユーロ約35億円の罰金)は、主要選手の退団の可能性を引き起こしている。

ペップ・グアルディオラによってコーチングされたチームの最高の選手の一人ケヴィン・デ・ブライネは、2年間チャンピオンズリーグをプレーできないことは「あまりにも長い」と退団の可能性をほのめかした。

ベルギー代表MFの言葉は、ヨーロッパのいくつかメガクラブのレーダーを目覚めさせた。彼は現代サッカー界最高の選手の一人であり、最も人気のある選手だ。ポータルサイト『Transfermarkt』によると、彼の価格は約1億2,000万ユーロ(約140億円)とのことだ。

「(欧州カップ戦に出場できない)2年間は非常に長い。クラブは異議申し立てを行い、クラブの立場はほぼ100%正しいと僕たちに伝えた。だから今後のことについて今はただ待っている状態だ」とデ・ブライネは母国の日刊紙『Het Laatste Nieuws』に語っている。シティはUEFAの制裁を回避しようと、スポーツ仲裁裁判所(CAS)への処分撤回の訴えを起こし現在最終判断を待つ状態に言及。 

「声明が発表されたら、全てをチェックする。2年は長いだろう。1年なら様子を見るかもしれない。ペップのやることで自分の判断が決まるわけではない。もちろん、私はすでに他の監督とも働いてきたし、ペップが去るとき、私は他の誰かと一緒に仕事を続ける必要がある」とデ・ブライネは語り、契約は2023年まで締結しているが、退団の可能性に含みを持たせている。

デ・ブライネは今シーズンのベストパフォーマーの1人である。
CIESフットボール・オブザーバトリーとスポーツパフォーマンス分析会社の『InStat』は、彼を今季のベストパフォーマーの6番目にランク付けし、クリスティアーノ・ロナウドと同点で、メッシ、ネイマール、エムバペ、ディ・マリア、アヤックスのツィエクにのみ抜かれている。

デ・ブライネは2015年にシティと契約したが、チャンピオンズリーグタイトルとは無縁である。28歳にして、欧州のビッグトロフィーを獲得するためにチーム変更を検討している。

「ここ数年、そしてそれ以前にも、多くのチームから依頼があった。でも正直、シティには満足している。世界でもトップクラスのチームでプレーしているし、最も競争力のあるリーグであるイングランドでプレーしている。それが好きなんだ。今は最高になるための挑戦であり、自分に必要なことなんだ。来るものは来る。でも、その5年間でシティを出ようとしたわけではない。今までの移籍も冷静さを保ってきた。何か問題があったことはないし、いつも自分のチャンスを待っていた」と、シティに満足していると話した。

しかし同選手本人は、シティとの契約更新の選択肢は遠いという。

「今のところ、契約延長の話は本当のところはない。何が起こるかわからない。今、世界で起こっていることがすべてで、私たちは手詰まり状態にある。いよいよシーズンが終われば、先を見据えるチャンスもあるかもしれない。今はそんなことを考えている場合ではない」と語った。

彼の市場評価では、ユヴェントス、バイエルン・ミュンヘン、バルサ、レアル・マドリーのいずれもが獲得を検討している可能性があり、ヨーロッパ最大のクラブには手が届く選手となっている。イングランドでは、リヴァプールかマンチェスター・ユナイテッドしか、このベルギー人選手との契約を検討する立場にはないだろう。