UEFA(ヨーロッパサッカー連盟)は3月17日、関係機関の代表者を集めて緊急ビデオ会議を行なった。

 そこでの結果を受け、今年6月12日から7月12日にかけて予定されていた「ユーロ2020(第16回ヨーロッパ選手権)」は1年延期となり、あらためて「ユーロ2021」として来年6月11日から7月11日に開催することが決定した。


新型コロナウイルスの影響でユーロ2020は1年延期となった

 新型コロナウイルスが世界中で猛威を振るい、人々の健康と日常生活が脅かされている現状を考えると、もはやそこに議論の余地は残されていなかった。

 また、その影響によって今月中旬からほとんどの各国リーグやヨーロッパカップ(チャンピオンズリーグ&ヨーロッパリーグ)が中断されているなかでは、強行開催という選択肢もあり得なかった。

 そういう意味で、UEFAが迅速に下した今回の決定は、先行きの見えない状態が続くことで不安を募らせるクラブや選手、あるいは楽しみを奪われたファンに明確な指針と目標を与えた。その点において、ベストな対応策だったと言える。

 今回の会議に参加したUEFA実行委員会をはじめ、55の各協会代表者、ECA(ヨーロッパクラブ協会)代表者、FIFPro(国際プロサッカー選手会)代表者らが、満場一致で採決に至ったのもうなずける。

 しかし同時に、今回の決定プロセスを見てみると、いかに現在のサッカー界が複雑に入り組んだカレンダーのなかで、実は息をつく暇もないほどギリギリの状態で成り立っているかが、白日の下にさらされたとも言える。

 そもそも、UEFAが今大会(ユーロ2020)の延期を決めた背景には、自ら被る莫大な損失を最小限に抑えなければならない事情がある。

 前回大会から参加国を16から24に拡大させたことで、試合数はさらに増加。そのうえ、今大会は60周年記念大会と位置づけて12カ国での分散開催としたことにより、得られる収入はこれまでの比ではない。仮に大会が中止となった場合、当然ながらその”巨大な富”を失うばかりか、多額の賠償請求の問題も浮上する。

 逆に、その損失を防ぐべく「ユーロ2020」を強行開催した場合、まだ再開の見通しがついていないヨーロッパカップを日程的に決勝戦まで消化することはできない。「UEFAの大動脈」とも言えるヨーロッパカップを中断したままフェードアウトさせてしまえば、来シーズン以降の財源に大きな穴が空いてしまうことになる。

 延期による損失を覚悟のうえで、それでも中止や強行開催よりかは経済的打撃を最小限に食い止められる――。そう考えたからこそ、UEFAは延期という迅速かつ明確な結論に辿りつくことができたのだろう。

 それは、今回の会議に参加したステークホルダーたちにとっても同じだ。

「我々サッカー界は、ここ数十年のなかで初めて、本当の意味での経済危機に直面している。各クラブの銀行口座には余分な蓄えなど一切ないし、予算がどのように運用されているかも、彼らが常にギリギリの状態にあることも、十分に理解している。

 もし、我々が彼らのキャッシュフローを安定化させるために素早く動かなければ、数週間以内にも選手やスタッフが大量に解雇されることになるだろう」

 今回の決定に際し、FIFProのヨナス・ベア=ホフマン事務局長はそのように本音を吐露したが、もしユーロ2020の強行開催によって日程的に各国リーグとヨーロッパカップが完結できない事態に追い込まれてしまえば、それこそ中小のクラブは存続の危機に立たされてしまい、その影響は選手やスタッフにも及ぶことになってしまう。

 だから彼らにとっても、UEFAの提案は”渡りに船”だった。

 それによって空白となったカレンダーを有効活用し、状況次第では6月30日までに各国リーグの延期分の消化にあてることができるという今回の決定に、異論が出るはずもない。新型コロナウイルスの終息という条件はあるものの、それによって失いかけた収入を取り戻すことができるからだ。

 もっとも、ヨーロッパ大陸だけで決められるほど、現在のサッカー界のカレンダーは単純ではない。

 各大陸、各国のカレンダーは複雑に入り組んでいるため、ヨーロッパのカレンダーを動かせば、即そのほかの大会にも波及する。そこでUEFAは、FIFA(国際サッカー連盟)やほかの大陸連盟と調整を図り、さまざまなカレンダーの変更に漕ぎつけている。

 まず、南米サッカー連盟がUEFAと協調した。

 アルゼンチンとコロンビアで今夏に開催する予定だったコパ・アメリカを2021年に延期し、「ユーロ2021」と同じ6月11日から7月11日に開催することを決定している。これにより、南米出身選手も今シーズンのヨーロッパカップや各国リーグでプレーすることが可能になった。

 また、UEFA自らも2021年の夏にイングランドで開催が予定されていた女子ヨーロッパ選手権(女子ユーロ2021)と、ハンガリーとスロベニアで共同開催される予定だったU−21ヨーロッパ選手権(U−21ユーロ2021)を、2022年の夏に1年延期することとした。

 そして、最大の問題と目されていた、2021年夏にリニューアルスタートする予定となっていたFIFA主催の新クラブW杯についても、さっそくFIFAと調整。24クラブが参加して中国で行なわれる予定だった同大会は、2021年の冬、もしくは2022年、2023年のいずれかに延期する検討をFIFAが行なうことも決定している。

 このように、ユーロというW杯に次ぐビッグイベントのスケジュールを変更することで、多くの大会の変更が余儀なくされる。逆に言えば、それほど現在のサッカーカレンダーはブレーキをかけられない状態で回転を続けているということである。

 それでも、まだパズルが完成したわけではない。

 たとえば、もし新型コロナウイルスの終息までに予想以上の月日を要した場合、今シーズンのヨーロッパカップのフォーマットにも影響が出るだろう。

 現状、UEFAはラウンド16の未消化4試合を終えたあと、準々決勝以降は一発勝負のトーナメント方式で「ファイナル8」、もしくはどちらかのホームで一発勝負の準々決勝を行なったあとに「ファイナル4」を決勝戦開催地で行なう案を用意している。だが、それも状況次第では変更せざるを得なくなる。

 また、2018−2019シーズンからスタートした偶数年開催のネーションズリーグ(代表チームによる昇降格付きのリーグ戦)についても調整が必要だ。2021年夏にユーロが開催されることになったため、同年6月に行なう予定だった「ファイナル4」をいつ開催するか、という問題もクリアしなければならない。

 また、ネーションズリーグの成績はW杯ヨーロッパ予選にもリンクしているため、そのレギュレーションに手を加えなければいけない可能性も残されている。

 そして何よりも心配されるのは、このように膨張を続けるサッカー界のなかで、複雑かつ超過密な試合スケジュールを強いられる選手の問題だ。少なくともユーロの延期によって、来年と再来年のカレンダーにしわ寄せがいくことは必至で、新クラブW杯が2020年の夏に開催される場合は、多くの選手が不休を強いられることになるだろう。

 果たして、主役である選手も、ファンも、サッカーに今以上のものを望んでいるのだろうか。もしかしたら今回の一件は、バブル的に拡大を続けるサッカー界を一度立ち止まらせて、今後のサッカーの在り方を考える機会を与えてくれているのかもしれない。

著者:中山淳●取材・文 text by Nakayama Atsushi