志田未来と花江夏樹がW主演を務める長編アニメーション映画「泣きたい私は猫をかぶる」(Netflixにて6月18日[木]より全世界独占配信)のキャラクター画像が解禁となった。

「泣きたい私は猫をかぶる」は、「ペンギン・ハイウェイ」(2018年)で第42回日本アカデミー賞優秀アニメーション作品賞、ファンタジア国際映画祭 今敏賞(ベストアニメーション賞)を受賞した、アニメーションスタジオ「スタジオコロリド」の長編アニメーション映画第2弾となる青春ファンタジー。

愛知・常滑を舞台に、「ムゲ(無限大謎人間)」というあだ名で呼ばれる、ちょっと変わった中学2年生・笹木美代(志田)と、彼女が思いを寄せるクラスメート・日之出賢人(花江)が繰り広げる不思議な物語を描く。

志田と花江がW主演、岡田麿里が脚本、佐藤順一と柴山智隆がW監督、人気バンド・ヨルシカが主題歌と挿入歌を担当。

また、ムゲを「猫」世界へと導く謎のお面屋・猫店主役の山寺宏一、ムゲと日之出の担任教師役のおぎやはぎ・小木博明ら、豪華キャスト陣が集結している。

そして今回、豪華キャスト演じる個性的なキャラクターたちの画像が解禁となった。

■ 豪華キャスト陣の熱演で魅力的に動き回る個性的なキャラクターたち

ヒロインの笹木美代は、明るく陽気な中学2年生の女の子。だが、空気を読まない言動で周囲を驚かせ、クラスメートからは「ムゲ(無限大謎人間)」というあだ名で呼ばれている。

さらに、熱烈な思いを寄せるクラスメートの日之出に果敢にアタックするも、全く相手にされない毎日。しかし、本当は周りに気を使い、「無限大謎人間」とは裏腹に自分の感情を抑えて日々を過ごしているという、複雑な一面も。

ある日、「かぶると猫の姿に変身できる」不思議なお面を手に入れ、猫として日之出の元へ通うように。“人間”のときには距離を取られてしまうが、“猫”のときには近づける2人の関係。猫でいれば周囲との関係に悩むことない自由さを知り、ムゲは次第に心地よさを覚えていく。

志田は「今時、珍しいくらい自分の気持ちを素直に出すので、見ていてすごく気持ちのいい子」とムゲのキャラクターを分析。学校など友達の前で見せる“外の顔”と、自分の部屋にいる時の“内の顔”のギャップも魅力的な、思わず応援したくなるヒロインとなっている。

そんなムゲに毎日熱烈なアプローチを受けるのが、成績優秀で冷静沈着なクラスメートの日之出賢人。

思っていることを全面に出せず、自分の進むべき道に迷っている思春期真っただ中の男子だが、陶芸家の祖父の影響で陶芸に熱中していたり、料理好きだったり、猫に変身したムゲを「太郎」と呼んでかわいがるという意外な面も持ち合わせている。

普段はクールに振る舞うも、太郎にだけは素直な気持ちを打ち明けることができ、いつしか太郎が日之出の支えになっていく。やがてムゲの秘密に迫る中で、彼の心にも大きな変化が訪れることに。

花江は、人気に裏付けられた確かな演技力で、日之出の繊細な感情の動きを表現。日之出の魅力として、「1人の少年から青年の気持ちに移りかわっていくところ」と挙げている。

ムゲに不思議なお面を授けたお面屋の猫店主は、丸々とした体型に着物をまとい、ゆったりとした口調が特徴の巨体な猫。度々ムゲの元に訪れては、何かと猫として生きることを勧め、彼女を“猫”世界へと導くことになるが、実はそこにはとんでもない企みがあった。

山寺が「演じていて本当に楽しかった」と語る、どこか不気味ながらチャーミングな、つかみどころのないキャラクターだ。

ムゲと日之出と共に青春を駆け抜けるのは、何かと変人扱いされるムゲに寄り添い、いつも彼女の身を案じる深瀬頼子(寿美菜子)と、日之出と行動を共にする伊佐美正道(小野賢章)。同じクラスの友人として学校生活を送りながら、ムゲと日之出のピンチに手を差し伸べようとする大切な仲間たち。

一方、ムゲの家庭環境は複雑で、両親が離婚。父の笹木洋治(千葉進歩)とその婚約者の水谷薫(川澄綾子)と暮らしており、母である斎藤美紀(大原さやか)とはたまに会うが、素直に接することができない。

家族の前では何事もないように振る舞うが、本当は自分の気持ちを押し殺しているムゲ。家族を通して、そんなムゲの複雑な一面を見ることができる。

他にも、日之出の祖父が営む工房のイケメンスタッフ・坂口智也(浪川大輔)や、ムゲと日之出の担任・楠木先生(小木)など、さまざまなキャラクターが豪華キャスト陣の熱演で魅力的に動き回っていく。

■ 「泣きたい私は猫をかぶる」ストーリー

私はあなたの力になりたい。好きって言われたい。

笹木美代(ささき・みよ)は、いつも明るく陽気な中学2年生の女の子。空気を読まない言動で周囲を驚かせ、クラスメートからは「ムゲ(無限大謎人間)」というあだ名で呼ばれている。

しかし、本当は周りに気を使い、「無限大謎人間」とは裏腹に自分の感情を抑えて日々を過ごしていた。

そんなムゲは、熱烈な思いを寄せるクラスメートの日之出賢人(ひので・けんと)へ毎日果敢にアタックを続けるが、全く相手にされない。めげずにアピールし続ける彼女には、誰にも言えないとっておきの秘密があった…。

それは、猫の姿になって大好きな日之出に会いにいくこと。実は、ムゲはある夏祭りの夜、お面屋にいた猫の店主から「かぶると猫へと姿を変えることができる」という不思議なお面をもらって以来、猫・太郎として日之出の家に通っていたのだ。

普段はクールに振る舞う日之出だが、太郎にだけは素直な気持ちを打ち明けることができ、いつしか太郎は日之出の支えになっていた。

「人間」のときには距離を取られてしまうが、「猫」のときには近づける2人の関係。ムゲもまた、猫でいれば周囲との関係に悩むことない自由さを知り、次第に心地よさを覚えていく。

猫として長く過ごすほど、いつしか猫と自分の境界があいまいになるムゲ。ある日、再び現れた猫店主から、猫の“お面”とムゲの“顔”を交換し、「人間」を捨て「猫」として生きるよう迫られる。(ザテレビジョン)