休養中のキンプリ岩橋「24時間テレビ」で復帰か

 昨年5月にデビューしたジャニーズ事務所の「King&Prince」(以下、キンプリ)が、今夏の「24時間テレビ」(日本テレビ系)のメインパーソナリティーの大役を務め、そこでパニック障害により現在芸能活動休止中の岩橋玄樹(22)の復帰プランがあることをキャッチした。デビュー曲が大ヒットし、NHK紅白歌合戦にも初出場したキンプリに岩橋が戻れば久々の“完全体”。わずか2年目で24時間テレビのメインを張れば、ジャニーズ史上最速記録となる――。

「24時間テレビ」は日本テレビが総力を挙げて放送する看板番組だ。2003年にメインパーソナリティーが設けられて以来、ジャニーズ事務所のタレントが務めているが、今夏はキンプリを起用するプランが検討されているという。

 あるテレビ局関係者がこう声を潜める。

「実は、そこで岩橋が復帰するのでは?と言われているんですよ。体調にもよりますが、仮に完全復帰が難しくても現状報告企画は可能でしょう。パニック障害で苦しむ岩橋が頑張ってここまで回復したんだということを示せれば、視聴者への強いメッセージにもなりうる。どう転んでも復帰の舞台としてはむしろうってつけなのです。関係者の間で極秘に進められていますよ」

 昨年5月にデビューしたばかりのキンプリがいきなりメインパーソナリティーに抜てきされるのは考えにくいかもしれない。実際、03年の初代メインパーソナリティーを務めたTOKIOのデビューは89年。デビュー99年の嵐でさえ5年かかっている。

「だが、これまでのジャニーズ所属アーティストとは異なり、キンプリはいきなり大ブレークしてますからね。モノが違うんですよ」(同関係者)

 確かにデビュー曲「シンデレラガール」は累計70万枚近く売り上げる大ヒット。オリコンの昨年の年間ランキングでも同シングルは10位にランクインした。11位の嵐の「夏疾風」を抑え、ジャニーズ内でトップに立ったのだ。それだけに、キンプリが先輩たちを差し置いて、デビュー2年目で24時間テレビのメインを務め、“ジャニーズ史上最速記録”を打ち立てても何ら不思議ではない。加えて「岩橋復帰」の名目があれば、さらに話題となり注目度もアップ、高視聴率にもつながるのは間違いない。

 別の理由もある。

 初出場を果たした昨年の紅白歌合戦のリハーサルの時のこと。メンバーの平野紫耀(21)が「休養中の岩橋玄樹の分も、思いをのせて頑張りたいと思います」と話せば、岸優太(23)も「僕たちは待っているし、(岩橋がいつ帰ってきてもいいように)準備はできている」と復帰を待つ姿勢であることを明かしたことがあった。

 また、本番でも岩橋のポジションを空けてパフォーマンスをし、ステージ上には5人ではなく6人分、6色のスポットライトが照らされた。

「キンプリのメンバーは紅白の場だけでなく、出演している舞台の取材の場でも、自分たちから積極的に岩橋の話を持ち出しているんです。これはジャニーズの別のグループではありえない話。キンプリ同様、昨年11月に『Sexy Zone』の松島聡が、パニック障害で活動休止を発表しましたが、残されたメンバーは松島の話は絶対にしようとはしない。むしろ聞かれては困るという表情を見せる。今までのジャニーズなら、いないメンバーの話はしないというのが当たり前だった」(芸能関係者)

 積極的に話す裏には、すでに道筋ができているケースが多い。つまりこの動きこそ、復帰への伏線づくりというわけだ。

 前出のテレビ局関係者は「例えば、『今年はドームでコンサートがしたい』と発言した場合、実はすでにドーム公演が決まっているけど、発表はできないから『したい』との表現にとどめておくパターンが多いんですよ。キンプリのメンバーが『岩橋』の名前を連呼するのも同じで、近く復帰する道筋は、できているということです。そうでなければメンバーが軽々しく『復帰を待つ』なんて言えないですよ」と分析する。

 もちろん道筋が決まっているからといって、相手が病気だけに必ずしも予定通りにいくとは限らない。それでも復帰のタイミングまでメンバーは、世間から忘れられないように岩橋の名前を常に出していくという。

 果たして24時間テレビにキンプリ岩橋は出演するか。今からファンは気をもみそうだ。

【パニック障害告白】岩橋がパニック障害の治療に専念するため、昨年11月初旬から一定期間休養すると所属のジャニーズ事務所が発表したのが同10月26日のことだった。岩橋は同12月からこの1月に東京・帝国劇場で開かれているグループの舞台公演を降板。事務所によると、幼少期からパニック障害を患っていたという。岩橋は「病を克服し、今よりもたくましい岩橋玄樹になって必ず戻ってきます」とのコメントを出していた。

☆King&Prince=ジャニーズ事務所の男性6人組アイドルグループ。2015年に前身の「Mr.KingVSMr.Prince」が結成され、グループ内で「Mr.KING」「Prince」の両ユニットがそれぞれ活動。18年5月に現グループ名によりCD「シンデレラガール」でデビュー。同曲はメンバー平野紫耀の主演ドラマの主題歌に採用されヒットし、この曲で同年のNHK紅白歌合戦に初出場。他のメンバーは永瀬廉、髙橋海人、岸優太、神宮寺勇太、岩橋玄樹。全員が1995〜99年生まれ。


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