大坂なおみ元コーチが語る契約解除 サーシャ・バイン氏「100%お金が理由ではない」

大坂なおみ元コーチが語る契約解除 サーシャ・バイン氏「100%お金が理由ではない」

 元相棒に何思う…。女子テニスの世界ランキング4位・大坂なおみ(21=日清食品)の元コーチとして知られるサーシャ・バイン氏(34)が17日、本紙の単独インタビューに応じた。現在はクリスティナ・ムラデノビッチ(26=フランス)のコーチを務めており、日本で開催中の国際大会「東レ・パンパシフィック・オープン」(大阪・ITC靱テニスセンター)のために来日。大坂を世界1位に導いた同氏が、テニスコーチの宿命でもある「契約解除」について語った。

 サーシャ氏といえば、大坂のメンタル強化に尽力し、4大大会2連続V、さらに世界ランキング1位に導いたコーチとして有名だ。一方で、2月に大坂が突如として契約解除をSNSで公表し、世間を驚かせた。大坂をランク下位から世界一に上昇させた手腕は高く評価され、独自のメンタル強化理論を記した著書「心を強くする『世界一のメンタル』50のルール」(飛鳥新社)は今、大きな話題を呼んでいる。

 そんなサーシャ氏はこの日、出版イベントに登場した。先週13日に大坂は、サーシャ氏の次にコーチを務めたジャーメーン・ジェンキンス氏(34)とも同じような形で契約解除を発表。時期が重なっただけに何を思うのか?

 イベント後、本紙が直撃すると「ちょうど中国の大会に参加していた時、WTA(女子テニス協会)の公式ツイッターの投稿を読んで知りました。基本的に他の人のことはあまり気に留めていない。特に今のなおみの状況も分からないので、ホントに読んだまま、そうなんだって思っただけです」と淡々と語った。

 サーシャ氏と契約を解除した直後から大坂は優勝から遠ざかり、世界1位から4位に転落した。「コンビ復活」を望む声も出ているが「なおみに限らず、私が仕事をしたどの選手についても『二度とこの選手とは組まない』とは思っていない。ただ、今の私は最大限のエネルギーをムラデノビッチ選手に、と思っています」と吐露。その上で「シーズンが終わったら、改めて考えるかもしれません」と付け加えた。

 サーシャ氏は18日以降に「東レ――」の会場入り。大会中に“元相方”とのニアミスも考えられるが、契約解除後も大坂と会場で顔を合わせれば、普通に「ハイ!」と言ってあいさつを交わすという。

 著書の中では契約解除を告げられたことについて「何か起きる裏には必ず何かがある(中略)いずれ必ず明らかになるだろう」と記されている。この発言について、さらに深く追及すると…。

「なおみの前にコーチをしていたキャロライン・ウォズニアッキ(29=デンマーク)も40位から2、3位に上げたけど、ある日、解消したいと言われた。私は落ち込みましたが、すぐにその後になおみからオファーがあった。なおみと一緒に過ごした1年間は素晴らしい時間でしたが、彼女も解消したいって言ってきた。本当にいいシーズンを過ごしたんです。でも、選手は他のことを求めた。私はそれでいいと思っている。基本的に過去を振り返ってクヨクヨしない。今は理由は分からないけど先に分かるかもしれない」(サーシャ氏)

 さらに本でも触れている契約解除の理由については改めて「100%、お金が理由ではありません」と本紙に断言した。

 コーチした選手の成績向上に大きく貢献しながら、立て続けに契約解除。この現実について「人生ってそんなもの。結局その後にどう生かしていくか。自分次第で人生が良くなるか、悪くなるかが決まる」と達観する。

 報道各社との囲み取材では大坂が先日、売り出し中の米国人ラッパー、YBNコルダエ(21)とのキス写真をインスタグラムに投稿したことについて「私は彼女にテニスしか教えてないですし、コート外のことは彼女の自由。誰かとお付き合いするかどうかは、自分で決められる年齢ですからね」と笑顔で語った。

 大坂に伝授したポジティブな精神論。世界1位に押し上げた“心のコーチ”の神髄はここに隠されている。


関連記事

おすすめ情報

東スポWebの他の記事もみる

あわせて読む

主要なニュースをもっと見る
社会のニュースをもっと見る
経済のニュースをもっと見る
政治のニュースをもっと見る
国際・科学のニュースをもっと見る
エンタメのニュースをもっと見る
スポーツのニュースをもっと見る
トレンドのニュースをもっと見る
生活術のニュースをもっと見る
地域のニュースをもっと見る

スポーツ アクセスランキング

ランキングの続きを見る

スポーツ 新着ニュース

新着ニュース一覧へ

総合 アクセスランキング

ランキングの続きを見る

東京 新着ニュース

東京の新着ニュースをもっと見る

東京 コラム・街ネタ

東京のコラム・街ネタをもっと見る

特集

特集一覧を見る 動画一覧を見る

記事検索