大ベテランの三浦知良(52)が驚異の“成長力”でチームをけん引する。痛めていた左臀部も順調に回復し「来週には全体(練習)に合流できれば」と17日にも復帰する予定。元スペイン代表MFアンドレス・イニエスタ(35)擁する神戸との開幕戦(23日、ノエスタ)に向けて「スペシャルな一日になる。全力を尽くしたい」と意欲を語った。

 あとは昨季リーグ戦3試合しか出番のなかったカズが出場機会を得られるかだが、下平隆宏監督(48)は「よくなってくれば、いつでも出れる機会はある」と強調。その上で「うまくなりたい意識が強い。僕が言うのもおこがましいけど、去年からポジション取りもうまくなっているし、進化している」と高評価。今季は大幅に出番が増える可能性もありそうだ。

 さらに指揮官は「ひたむきに試合に出るために努力する姿勢は(同僚選手に)いい影響しかない。他のマネジメントがいらないくらい」とコメント。50歳を超えても成長中のカズがピッチ内外でチームのJ1残留を後押ししそうだ。