ロッテが9日、ジェイ・ジャクソン投手(32)との契約を解除したことを受けて右腕の古巣である広島にも驚きが広がった。

 突然の退団の報に球団内からは「普段は明るくていいヤツ。野球に関しては責任感が強くて頼もしかった。3連覇に貢献してくれた選手なので残念…」(チーム関係者)との声が上がった。

 2016年から3年間在籍した広島では主にセットアッパーとしてフル回転。無失点に抑えてベンチに帰るときに浮かべる笑顔が〝ジャクソンスマイル〟と言われ、一躍人気選手となった。ロッテ入団の際には広島ファンからも歓迎の声が上がっていただけに不可思議な退団劇は衝撃を与えたようだった。