米国の美女ルーキーが日本初ラウンド! 18歳らしい“JAPAN”の第一印象は?

米国の美女ルーキーが日本初ラウンド!  18歳らしい“JAPAN”の第一印象は?

<デサントレディース東海クラシック 事前情報◇19日◇新南愛知カントリークラブ 美浜コース(愛知県)◇6437ヤード・パー72>

米国女子ツアーで腕を磨く18歳のルーキーが、今大会で日本のトーナメント初出場を果たす。「デサントゴルフ」のウェアを身にまとう、米カリフォルニア州生まれの韓国系米国人のヤーリミ・ノーが、ホステスプロとしてその実力を日本のファンに披露する。


今週月曜日の夜に来日。「日本はホテルや街もそうだし、海などの風景も含めてとてもキレイな国。アメリカは何でもビッグサイズだけど、日本は目にするものが小さくて、とてもカワイイわ」。初めて目にする異国の印象を“カワイイ”という日本語を織り交ぜながら語る姿は、18歳らしい無邪気なもの。だが、その実力は折り紙付きだ。

昨年の「全米女子ジュニア選手権」優勝などの実績をひっさげ、今年1月にプロ転向。急きょ大学進学を取りやめてのプロ入りだった。その時期が、昨年のQスクール(QT)後ということもあり、今季の米国ツアーは推薦や予選会(マンデートーナメント)を通過してのスポット参戦が続くが、そのマンデーから出場権を得た「キャンビア・ポートランド・クラシック」(8月29日〜9月1日)で2位になる活躍を見せ、一躍話題となった。

1打差で負けたこの試合については「夜眠ることができないほど悔しかった」と振り返るが、今では「いい経験」に。7月の「ソーンベリー・クリークLPGAクラシック」(7月4〜7日)でも6位タイになるなど、今後のさらなる成長が期待される選手だ。

プロ入り直後にウェア契約を結んだのが、今大会の主催者「デサント」で、その縁もあり推薦での出場が決定。「私はデサントのウェアが大好き。その良さを多くの人に分かってもらえたらうれしい」と、ホステスプロとしてしっかりと“商品PR”になるようなプレーを目指していく。プロアマでは白のノースリーブに、ピンクのミニスカートというウェア姿を披露。若者らしい華やかなラウンドが期待できそうだ。

日本のコースについては、「芝が硬くて、スイングした時に(クラブヘッドが)引っかかることもある。あとグリーンがスイミングプールみたいに大きいのが印象的」と感想を話したが、開幕前の事前ラウンドでしっかりと調整。ストロングポイントだと話す「ドライバーディスタンス」と「アイアンゲーム」で、スコアを積み重ねていく。

「まずは予選通過が目標。しっかりと自分のゲームをして、優勝したい。でもトップ10…20位以内が目標かな(笑)」。そういって笑顔を弾けさせるなど、明るい性格も魅力。初日は午前9時25分に、蛭田みな美、野澤真央とともに10番からティオフするが、身長175cmから繰り出されるティショットで、スタートホールから日本のギャラリーを驚かせそうだ。(文・間宮輝憲)

<ゴルフ情報ALBA.Net>


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