NASA(アメリカ航空宇宙局)の木星探査機ジュノーがとらえた木星のようすです。木星の北半球にある渦巻く雲の帯が映っています。画像右側などでは、「ポップアップ」と呼ばれる小さな雲が明るい雲の上に見られます。ポップアップ雲とは、周囲の雲よりも高いところまで盛り上がっている雲のことです。

ジュノー探査機は、53日間で木星を1周する軌道をまわっています。木星に最も近づくときは雲頂から5000kmほど、遠ざかるときは800万kmほどになります。上の画像は、ジュノーが23回目の最接近を行なった2019年11月3日に得られたものです。

ジュノー探査機は木星に最接近するたびに、搭載しているジュノーカムというカメラで木星表面を撮影しています。そのデータは一般に公開され、誰でも処理することが可能です。

この画像は市民科学者のBjörn Jónsson氏がジュノーカムのデータをもとに作成したものです。元の画像が撮影されたとき、ジュノー探査機は木星の雲頂から5200kmの距離のところに位置していました。

Image Credit:
Image data: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS
Image processing by Björn Jónsson, © CC NC SA

(参照)Planetary Photojournal