秋篠宮は、11月30日の56歳の誕生日を前にした記者会見で、長女・眞子さんと小室圭さんの結婚についての受け止めを述べられた。


2021年、秋篠宮さまのお誕生日に際してのご近影 宮内庁提供

 今年4月に小室圭さんが公表した文書について言及され、「個人の考えとして、あれを読んでみんながすぐに状況を整理して納得できるというものではないと私は判断しました。そのことから、三つの行事を行わないことにしました」として、秋篠宮が小室さん側に求めた、小室圭さんの母・佳代さんと元婚約者男性の金銭トラブルに対する「相応の対応」、「見える形での対応」は十分に果たされず、2人の結婚について「多くの人が納得し喜んでくれる状況」にはならなかったと秋篠宮が判断されたということだろう。納采の儀と告期の儀と入第の儀が行われない異例の結婚となった。

秋篠宮ご一家のお写真に“ご不在”

 誕生日に際して公開されたご近影には、秋篠宮と佳子さま、悠仁さまだけが写っている。11月4日に父・川嶋辰彦さんを亡くされた紀子さまは、撮影を控えられたという。紀子さまはご一家の中で最も長い90日間の喪に服されている。

 川嶋辰彦さんがご結婚前に紀子さまへそっと贈った言葉、秋篠宮と紀子さまの出会い、長男・悠仁さまのご誕生など、これまでの秋篠宮ご一家の日々を写真とともに振り返る。