「安倍晋三元総理も来るというので、半年ほど前、山本先生のパーティ券を購入したのですが……」

 そう嘆くのは、山本幸三元地方創生相(73)の地元、福岡県の自民党関係者だ。

 旧大蔵官僚の山本氏は93年に初当選。筋金入りのリフレ派で「アベノミクスの指南役」を自任し、第二次安倍政権では地方創生相として初入閣した。当選8回を重ね、岸田派副会長も務めてきたが、先日の衆院選で落選の憂き目に遭う。


アベノミクスの指南役(右が山本氏) ©共同通信社

「もともと件(くだん)のパーティは6月12日、リーガロイヤルホテル小倉の宴会場で開かれる予定でした。会費は食事無しの2万円。コロナの影響で8月30日に一度延期され、その後も感染が収束しないことから、12月19日に再延期されていたのです」(同前)

 ところが11月上旬、関係者の元に一通の文書が届く。そこには、落選のお詫びとともに、「山本幸三北九州セミナー」を中止する旨が記されていた。

 さらに――。