小泉進次郎がコケているのに、なぜ安倍総理は平然としていられるのか

小泉進次郎がコケているのに、なぜ安倍総理は平然としていられるのか

「一強」が続きすぎるのもどうかという気がするが、「民主党プレイバック」の野党統一会派にも辟易する。出口が見えない我らが国会は揺蕩(たゆた)うばかり。そんな漂流国会における、「タロー」「ジロー」たちの物語。彼ら狂言回しが導く先を、覗いてみるのもまた「一興」。

 爽やか――。小泉進次郎環境相(38)に常について回る印象である。しかし、それは褒(ほ)め言葉であると同時に、貶(けな)し言葉の一面も併せ持つ。爽やかであること、それは引っ掛かりがなく、つるんとしていて「味気ない」ことも意味するからだ。

 ごま油で炒った豚の挽き肉を、豆板醤(トウバンジャン)で味付けし、さらにラー油を垂らして辛味を増したスープの上に載せる。そのスープと、渋く苦味を効かせる白髪ネギ、そして麺をともに口に運んで、四川省由来の絶妙な辛さを堪能する。

 内閣改造直前のその日、小泉氏のもとに集(つど)った知人たちの頭は、そんな担々麺のイメージで膨らんでいた。

「進次郎さん行きつけの高級中華料理店で食事をすることになっていて、彼曰く『ここは冷やし担々麺が絶品だから』と。店に入ると、当然のように進次郎さんは冷やし担々麺を全員分頼みました。ただし、『いつもの冷やし担々麺を、担々抜きで』というオーダーでしたが……」(小泉氏の知人)

 結局、担々麺が担々麺たる所以(ゆえん)である挽き肉なしの担々麺を、その日の会食メンバーは味わうことになった。いや、担々抜きの担々麺は、もはや担々麺ではなく単なる麺である。贔屓目(ひいきめ)に見たとしても、具がなく素っ気ない「辛麺」に過ぎない。メンバーたちの間に微妙な空気が漂ったという。

「あの担々抜き担々麺は一体何だったのか……」(同)

 神は細部に宿る。この些細なエピソードにも、小泉氏の真髄が隠されていたのかもしれない。

 脂分の塊とも言える「担々」部分は肥満の元凶である。常に世論ウケ、つまりはイケていることを目指す彼にしてみれば、自身の体形を崩すことにつながる担々は余計だった。

 あるいは、大事なのは具ではない、中身などなくても問題ないのだ。彼なりに、そんなメッセージを知人たちに発していたのだろうか。

 いずれにせよ、目下、小泉氏の存在そのものが「担々抜きの担々麺」を体現しつつある――。

 現在、「環境相」よりも「ポエマー」の肩書のほうがふさわしいように映る小泉進次郎・ポエマー。意味不明なセクシー発言などを連発し、早くもその中身のなさ、別の言い方をすれば「担々のなさ」がバレてしまった格好だ。

 この「小泉ショック」は、彼ひとりが馬脚を現したことに留まらない衝撃を伴っていた。なぜなら、「在庫一掃」とも称された今回の地味な内閣改造において、唯一の目玉が小泉氏の存在だったからだ。任命権者である安倍晋三総理にとっても小泉ショックは大いなる打撃となったに違いない、傍目からはそう映った。しかし、

「最近の安倍総理はご機嫌で、早く海外に行って得意の外交をやりたくてムズムズしている様子です。小泉さんのことを気に病んでいるようには全く見えない」

 と、その名前が新聞の総理動静欄に頻繁に登場し、日々、国のトップの顔色を窺っている高級官僚は証言する。内閣改造の目玉がコケているというのに、なぜ安倍総理は平然としていられるのか。

「もともと、小泉さんの起用は安倍さんにとって『両睨み』作戦だったんです」

 と、絵解きを始めるのはある官邸スタッフだ。

「小泉さんの入閣に、安倍さんはふたつの『意味』を持たせました。ひとつは解散カードとしての小泉さん。永田町では年内解散あり得べしという空気がまだ残っていますが、もし小泉さんが環境相の任務を上手くこなして人気を保ってくれれば、いざ解散の際に彼を客寄せパンダとして使えると計算したんです」

 だが、環境相は「軽量ポスト」とはいえ、無論、誰でも務まるわけではない。事実、他ならぬ小泉氏がそれを証明している形だ。つまり、先の安倍総理の打算は脆(もろ)い前提に基づいていたことになる。しかし、これも「想定内」のことだった。

「菅長官の人を見る目」

「安倍さんは、小泉さんを敢(あ)えて環境相に据えました。というのも、環境相は温室効果ガス削減を目指すパリ協定を所掌し、この協定にはアメリカが反対していてまとまる気配がない。このリスキーな仕事を全(まっと)うできるかどうかという大きな宿題を、人気先行の小泉さんに課したわけです」(同)

 要は、端(はな)から安倍総理は「小泉環境相」が失敗する危険性を孕(はら)んでいることを承知していたというのだ。

「失敗したら失敗したで、安倍総理にとって『メリット』があった。ライバルになりつつある菅さん(義偉(よしひで)・官房長官)にダメージを与えることです」(同)

「ポスト安倍」に色気を見せる菅氏にとって、同じ神奈川県選出で目を掛け、随一の人気を誇ってきた小泉氏は重要な「手駒」だったが、小泉氏が躓(つまず)いたことでこの駒は一気に「飛車角クラス」から「歩」に転落してしまった。結果、安倍総理は菅氏のパワーをそぎ落とすことに成功したのだ。

 政治アナリストの伊藤惇夫氏はこう分析する。

「菅さんが小泉さんの入閣を推したのは衆目の一致するところです。その小泉さんの評価がガタ落ちしている状況が、菅さんにとって望ましいものであるはずがない。菅原一秀経産相も菅さんの側近ですが、いろいろと叩かれています。菅さんの人を見る目に否定的な評価が出てきても致し方ないでしょう」

 政治ジャーナリストの鈴木哲夫氏が後を受ける。

「原発に対するスタンスが問われる環境相というポストは、安倍総理が小泉さんに課した踏絵でした。小泉さんが失敗すれば、安倍総理が嫌っている石破さん(茂・元地方創生相)を支持してきた小泉さんの化けの皮が剥がれることになる。上手く乗り切れば、内閣支持率の維持に役立つ。どっちに転んでも、安倍総理にとって損はない。小泉さんは、まんまと安倍総理の術中にはまったと言えます」

「週刊新潮」2019年10月17日号 掲載


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