東京五輪で悲願の金メダルを目指している、野球日本代表「侍ジャパン」の稲葉篤紀監督が6月16日、都内で会見し、24人の代表内定者を発表した。今季から大リーグから楽天に復帰した田中将大をはじめ、平良海馬(西武)や森下暢仁、栗林良吏(いずれも広島)、青柳晃洋、岩崎優(いずれも阪神)、栗原陵矢(ソフトバンク)などフレッシュな顔ぶれも目立つ。

 新型コロナウイルスの影響で東京五輪の開催が危ぶまれているが、やはり、『侍ジャパン』が世界の強敵を渡り合う姿を見たいというのがファンの心理だろう。サッカーなどと比べると国際大会、日本代表という意識が薄かった日本球界だが、2011年秋に「侍ジャパン」という呼称で代表チームを常設化することが決まると、アマチュアや育成年代もトップチームと同じユニフォームを使用することとなり、各年代で代表チームの存在感が徐々に増してきている。

日の丸を背負った経験

 現在トップチーム以外には社会人、大学、U18、U15、U12の各チームが定期的に召集されており、過去には年代別の大会でU23とU21の代表チームが編成されることもあった。そこで今回は、現役のプロ野球選手で、アマチュア時代に日の丸を背負って戦った経験している選手がどれだけいるのか、延べ178人をピックアップしてみた。

 なお、対象は「侍ジャパン」の呼称で、全世代が統一された2014年以降に編成されたチームに限定している。各カテゴリーで集計すると、以下のような数字になっている。

・社会人日本代表経験者:31人
・大学日本代表経験者:72人
・U18代表経験選手:57人
・U15代表経験選手:17人
・U12代表経験選手:1人

※記事末尾に選手名を記載

 まず、各年代で最も経験者が多いのが大学日本代表で72人となった。4年間という長い期間があり、下級生の頃から代表に名を連ねる選手が一定数いるということが影響していると言えるだろう。今年ドラフト1位でプロ入りした佐藤輝明(阪神)と伊藤大海(日本ハム)は2年時に代表入りを果たしている。

 一方の社会人は大学と比べて半数以下となる31人という数字となった。国際大会での勝利のためには、将来性よりも現在の実力を優先する必要があり、ドラフト対象と言える年齢を過ぎた20代後半や30代のベテラン選手も多く代表に選ばれている結果がこの数字に表れていると言えそうだ。

 U18は大学に次いで多い57人となったが、日程の都合もあってどうしても甲子園出場経験のある選手が多くなる傾向にある。チーム数が大学、社会人と比べても格段に多く、代表選手を選出する側のスタッフが候補となる選手をくまなく視察することは難しいのが現状だが、もう少し全国から有望な選手の情報を上手く吸い上げる仕組みを作れば、プロ入りする選手が増える可能性は高いだろう。

 高校より下の年代ではU15代表経験者が17人。そして昨年のドラフトで6位で指名された嘉手苅浩太(ヤクルト)が初のU12代表経験者のプロ入りとなった。この年代は将来の成長を見越しての選抜は難しいが、今後も増加が期待できそうだ。

 そして、複数の年代にまたがって代表経験のある選手を調べると、以下の14人が該当した。

・大学代表&社会人代表経験選手:3人
田中俊太(DeNA)、福田周平(オリックス)、藤岡裕大(ロッテ)

・U18代表&大学代表経験選手:6人
小島和哉(ロッテ)、森下暢仁(広島)、勝俣翔貴(オリックス)、郡司裕也(中日)、宇草孔基(広島)、早川隆久(楽天)

・U15代表&U18代表経験選手:4人
藤平尚真(楽天)、増田珠(ソフトバンク)、小園海斗(広島)、宮城大弥(オリックス)

・U15代表&大学代表経験選手:1人
古川裕大(日本ハム)

世代代表を続けるのは難しい

 大学と社会人で代表を経験した3人はいずれも右投左打の内野手となった。大学でも候補になっていたが、悪い意味でよくいるタイプの選手のため指名が見送られ、社会人で実績を残したことでプロへの扉が開いたパターンと言えるだろう。

 U18と大学を経験しているのは6人。森下、早川は高校時代から評価が高く、プロ志望なら指名された可能性が高いが、大学で順調に成長して1位指名を勝ち取った。他の4人も大学では早くから中心選手として活躍し、実績を残したことで指名しやすくなったという印象だ。

 U15とU18を経験しているのは4人だが、そのうち3人が1位指名という結果となった。増田も最終的には3位だったが、上位指名があっても不思議ではなかった選手である。中学時代から成長の早さを見せながら、高校でもその勢いが落ちなかった例と言えるだろう。

 唯一世代をまたいだのが古川だ。高校では甲子園、九州大会など大きな大会には縁がなく、全国的にもそこまで評判の選手ではなかったが、大学では早くからレギュラーの座をつかんで3年時に代表入りを果たした。捕手以外も守れるユーティリティさも代表入りの後押しとなったことは間違いないだろう。また、同じく今年日本ハム入りした五十幡亮汰も昨年、もし大学日本代表チームが編成されていたら、選ばれていた可能性は高かっただろう。

 ちなみに、プロ入り前に侍ジャパンに選ばれた経験のある178人のなかで、
東京五輪出場の内定者に選ばれたのは、冒頭で触れた初選出の森下と栗林、栗原、そして吉田正尚(オリックス)の4人だけだ。14年以降に編成されたチームに限定してカウントしていることもあるが、アマチュア時代から世代の代表でプレーし続けることの難しさを物語っていると言える数字である。

 ただ、各世代で代表に召集されることで選手同士の横の繋がりができ、レベルアップに寄与していることは間違いない。昨年は残念ながらコロナ禍で各年代の代表チームが編成されなかったが、今年は例年通り国際大会が行われることを願いたい。

各世代代表選手

・社会人日本代表経験者:31人
加藤貴之(日本ハム)、遠藤一星(中日)、西野真弘(オリックス)、倉本寿彦(DeNA)、石岡諒太(中日)、井領雅貴(中日)、近藤大亮(オリックス)、酒居知史(楽天)、山岡泰輔(オリックス)、田嶋大樹(オリックス)、足立祐一(楽天)、木下拓哉(中日)、西川龍馬(広島)、谷川昌希(日本ハム)、鈴木博志(中日)、大城卓三(巨人)、福田周平(オリックス)、藤岡裕大(ロッテ)、田中俊太(DeNA)、若林晃弘(巨人)、菅野剛士(ロッテ)、神里和毅(DeNA)、荒西祐大(オリックス)、勝野昌慶(中日)、富山凌雅(オリックス)、近本光司(阪神)、岡野祐一郎(中日)、藤井聖(楽天)、滝中瞭太(楽天)、小深田大翔(楽天)、阿部翔太(オリックス)

・大学日本代表経験者:72人
山崎福也(オリックス)、浜口遥大(DeNA)、吉田侑樹(日本ハム)、加藤拓也(広島)、田中正義(ソフトバンク)、坂本誠志郎(阪神)、中村奨吾(ロッテ)、田中俊太(DeNA)、茂木栄五郎(楽天)、柴田竜拓(DeNA)、福田周平(オリックス)、山足達也(オリックス)、吉田正尚(オリックス)、上原健太(日本ハム)、柳裕也(中日)、高橋礼(ソフトバンク)、今永昇太(DeNA)、井口和朋(日本ハム)、沢田圭佑(オリックス)、宇佐見真吾(日本ハム)、藤岡裕大(ロッテ)、横尾俊建(楽天)、高山俊(阪神)、佐々木千隼(ロッテ)、田村伊知郎(西武)、斉藤大将(西武)、宮台康平(ヤクルト)、伊藤将司(阪神)、京田陽太(中日)、吉川尚輝(巨人)、大山悠輔(阪神)、楠本泰史(DeNA)、北村拓己(巨人)、山崎剛(楽天)、島田海吏(阪神)、辰己涼介(楽天)、東克樹(DeNA)、松本航(西武)、栗林良吏(広島)、森下暢仁(広島)、津森宥紀(ソフトバンク)、熊谷敬宥(阪神)、宮本丈(ヤクルト)、中川圭太(オリックス)、渡辺佳明(楽天)、岩見雅紀(楽天)、小島和哉(ロッテ)、清水昇(ヤクルト)、伊藤大海(日本ハム)、頓宮裕真(オリックス)、海野隆司(ソフトバンク)、佐藤都志也(ロッテ)、伊藤裕季也(DeNA)、勝俣翔貴(オリックス)、佐藤輝明(阪神)、伊勢大夢(DeNA)、中川颯(オリックス)、高田孝一(楽天)、郡司裕也(中日)、中山翔太(ヤクルト)、柳町達(ソフトバンク)、甲斐野央(ソフトバンク)、吉田大喜(ヤクルト)、山崎伊織(巨人)、早川隆久(楽天)、村上頌樹(阪神)、内間拓馬(楽天)、古川裕大(日本ハム)、元山飛優(ヤクルト)、小川龍成(ロッテ)、牧秀悟(DeNA)、宇草孔基(広島)

・U18代表経験選手:57人
岸潤一郎(西武)、飯塚悟史(DeNA)、高橋光成(西武)、小島和哉(ロッテ)、栗原陵矢(ソフトバンク)、岸田行倫(巨人)、岡本和真(巨人)、香月一也(巨人)、浅間大基(日本ハム)、成田翔(ロッテ)、高橋樹也(広島)、小笠原慎之介(中日)、高橋純平(ソフトバンク)、森下暢仁(広島)、勝俣翔貴(オリックス)、郡司裕也(中日)、堀内謙伍(楽天)、平沢大河(ロッテ)、宇草孔基(広島)、清宮幸太郎(日本ハム)、オコエ瑠偉(楽天)、寺島成輝(ヤクルト)、藤嶋健人(中日)、堀瑞輝(日本ハム)、早川隆久(楽天)、藤平尚真(楽天)、高橋昂也(広島)、今井達也(西武)、九鬼隆平(ソフトバンク)、入江大成(DeNA)、鈴木将平(西武)、清水達也(中日)、桜井周斗(DeNA)、田浦文丸(ソフトバンク)、中村奨成(広島)、安田尚憲(ロッテ)、小園海斗(広島)、伊藤康祐(中日)、増田珠(ソフトバンク)、藤原恭大(ロッテ)、渡辺勇太朗(西武)、吉田輝星(日本ハム)、市川悠太(ヤクルト)、奥川恭伸(ヤクルト)、根尾昂(中日)、佐々木朗希(ロッテ)、浅田将汰(DeNA)、前佑囲斗(オリックス)、西純矢(阪神)、宮城大弥(オリックス)、山瀬慎之助(巨人)、水上桂(楽天)、森敬斗(DeNA)、武岡龍世(ヤクルト)、石川昂弥(中日)、韮沢雄也(広島)、遠藤成(阪神)

・U15代表経験選手:17人
鈴木昭汰(ロッテ)、藤平尚真(楽天)、古川裕大(日本ハム)、石原彪(楽天)、五十幡亮汰(日本ハム)、増田珠(ソフトバンク)、西浦颯大(オリックス)、野村大樹(ソフトバンク)、小園海斗(広島)、太田椋(オリックス)、及川雅貴(阪神)、宮城大弥(オリックス)、中田唯斗(オリックス)、根本悠楓(日本ハム)、内山壮真(ヤクルト)、仲三河優太(西武)、山村崇嘉(西武)

・U12代表経験選手:1人
嘉手苅浩太(ヤクルト)

西尾典文(にしお・のりふみ)
野球ライター。愛知県出身。1979年生まれ。筑波大学大学院で野球の動作解析について研究。主に高校野球、大学野球、社会人野球を中心に年間300試合以上を現場で取材し、執筆活動を行う。ドラフト情報を研究する団体「プロアマ野球研究所(PABBlab)」主任研究員。

デイリー新潮取材班編集

2021年6月19日 掲載