「日本の政治は窮屈なほど変化に鈍感」と

 今月25日、韓国・中央日報が「日本の自民党総裁選は『坊ちゃん』対決、韓国の大統領選は『無一物(スカンピン)派出身者』の激突」という記事を掲載。加えて、「韓国の政治には躍動性があり、日本の政治は窮屈なほど変化に鈍感」とも指摘した。どうやら今回は自民党総裁選をテーマに「日本より韓国が勝っている」という主張をしたいようなのだ。どういう理屈なのか。羽田真代氏がレポートする。

 記事では、総裁選に立候補している河野太郎行政改革担当相、岸田文雄前政調会長、高市早苗前総務相、野田聖子幹事長代行のうち、河野、岸田の両氏を取り上げ、「彼らは名門政治一家の出身で、“坊ちゃん”=親の七光りの政治家」と定義。それに比べて韓国の大統領選の候補者たちはおおむね「無一物=苦労人たち」で、ここに両国の政治の特徴が端的に表れているという。

 たしかに韓国大統領選候補者は日本ほど2世が目立たないようだ。ただし、候補者のうち、文在寅大統領と対立した尹錫悦(ユン・ソクヨル)前検事総長の父は延世大学の統計学教授で、日本の一橋大学への留学経験もあった。中央日報も、尹氏の場合は「他の候補者より状況は良かった」と述べている。

 それ以外の彼らが言うところの「無一物」派候補について言及した内容を紹介していこう。

貧困の中からはいだして法曹資格を

 最有力と目される李在明(イ・ジェミョン)京畿道(キョンギド)知事の父親は清掃員で、母親は町市場の便所の前で利用料を受け取ってトイレットペーパーを売っていたそうだ。本人は中学を中退して工場を転々と勤務していたというから、赤貧洗うがごとしといった状況が推察される。独学で大学に入学して司法試験に合格した。

 続いて洪準杓(ホン・ジュンピョ)議員の父親は勉学とは無縁の家庭に育ち、母親は読み書きが不得手だったとされる。家庭は貧しく、両親は仕事を求めて頻繁に引越をした。その日の食事に事欠くこともあり、栄養不足がたたって国民学校(今の小学校にあたる)卒業時でも身長は124センチしかなかったという。それでも法曹資格を得て検事となり、テレビドラマのモデルにもなった。

 東亜日報の元東京特派員で、韓国政界屈指の知日派とされる李洛淵(イ・ナギョン)前民主党代表は貧しい農家の7人兄弟の長男として生まれた。兵役に就くまで、水を飲んで空腹を満たす日もあった。大学時代は下宿代を支払う余裕がなく、友人や先輩の下宿先を転々として過ごしていた。身長は170センチあったが、体重は50キロしかなかったという。

 韓国が経済成長を遂げたのは、いわゆる“漢江の奇跡”といわれる1960年代後半以降である。1964年生まれの李在明氏、1953年生まれの洪準杓氏、1952年生まれの李洛淵氏らが貧しかった理由に、そういったことはもちろん影響しているだろう。

高市、野田の両氏に触れなかった理由

 一方、今さら触れるまでもないことだが、河野太郎氏の父・洋平氏は元官房長官で自民党総裁、祖父の河野一郎氏は建設相・農林相・副総理まで務めた。岸田文雄氏の父・文武氏は元通産官僚で自民党衆院議員を5期、祖父の正記氏も衆院議員を6期務めており、「地盤看板カバン」を兼ね備えた一家と言えるだろう。

 自民党の衆院議員に占める世襲議員の割合は3割以上で、中央日報の訴えたいこともわからないではない。とはいえ、世襲とは言えない残りの総裁候補2人に触れずに「日本の政治は窮屈なほど変化に鈍感だ」と主張するのは、展開の仕方としていささか乱暴であるし、記事の方にむしろ窮屈さを感じるほどだ。

 中央日報の主張する「韓国政治の躍動性」が何を意味するのかあいまいで判然としないが、韓国では、大統領経験者のほとんどが退任後に逮捕・起訴されるなど惨めな末路を辿っている。仮に、政治家として天国と地獄を味わったりする浮き沈みの激しい環境が躍動性だというのであれば、あまりありがたいものとは言えないようにも思われる。

「日本の政治家のレベルが分かる」と

 ところで、中央日報としては河野氏が日本の首相に相応しいと考えているようだ。

「相対的に改革性向の河野氏の人気が高い」「人気もあり、能力もある。彼にないのは常識だけだ」という同僚議員のコメントを含め、他の候補者とは比にならないほど丁寧に紹介していた。この理由として、父・洋平氏による「河野談話」の存在や記憶が大きいと見る識者は少なくない。もちろん誰が総裁・首相に就いても河野談話は継承されるのかもしれないが、父親の業績に泥をぬるようなマネを息子がするはずがなく、内実を伴った日韓関係が構築されるのではないかという韓国側の期待も見え隠れする。

 その一方で、河野氏とは対照的に、総裁・首相になってほしくないと韓国側が祈る候補者の筆頭は高市氏なのかもしれない。27日、“反日教授”として有名な徐坰徳(ソ・ギョンドク)誠信女子大学教授が自身のSNSで高市氏への批判を展開した。

 高市氏が兵庫県議会とのオンライン懇談会で「竹島にこれ以上構造物を作らないようにする」と述べたことに対し、「他国の領土を自分がどうにかするという発言はあまりにも礼儀を欠いた無礼なことだ」「高市前総務相! 言葉に気を付けてください!」「日本の政治家のレベルが分かる」などと、まくしたてるような具合であった。

 たとえ総裁選で敗れたとしても、高市氏は事前の予想よりもはるかに支持を広げていると日本国内では伝えられている。今後、高市氏は当初より健闘したことを評価され、新政権では重要閣僚や党内の要職で処遇されるという見方もある。韓国が嫌う安倍元首相の直系とも言える政治家の存在感が増す可能性は大だ。これもまた、韓国にとっては避けたいシナリオだろう。

羽田真代(はだ・まよ)
同志社大学卒業後、日本企業にて4年間勤務。2014年に単身韓国・ソウルに渡り、日本と韓国の情勢について研究。韓国企業で勤務する傍ら、執筆活動を行っている。

デイリー新潮取材班編集

2021年9月29日 掲載