ラグビー日本代表「未知の重圧」はねのけ勝利、次戦は世界1位の強豪と対戦

ラグビー日本代表「未知の重圧」はねのけ勝利、次戦は世界1位の強豪と対戦

 ラグビーワールドカップ2019が20日に開幕し、東京スタジアム(味の素スタジアム)で行われた開幕戦で開催国の日本(世界ランク10位)はロシア(同20位)を30−10で下し、目標のベスト8入りに向けて白星スタートを飾った。



 日本はロシアに開始4分でトライを先取されたものの、右ウイングの松島幸太朗(サントリーサンゴリアス)の連続トライで38分に逆転。後半はスタンドオフ田村優(キヤノンイーグルス)のペナルティーゴールや、フランカーのピーター・ラブスカフニ(クボタスピアーズ)、松島のトライで差を広げた。

 後半に点差は開いた。前回大会では1試合で4トライ以上を獲得した時に与えられるボーナス勝ち点を積み上げなかったために、3勝したのに決勝トーナメントに進めなかったが、この試合ではしっかりとボーナス点も奪い、勝利と合わせて勝ち点5を獲得した。

 しかし、東京スタジアムを埋めた観客もテレビ観戦のファンも、もどかしさを感じたであろう試合内容だった。日本は試合開始のキックオフの捕球に失敗していきなり自陣に攻め込まれ、直後に先取点を許したのも相手キックの単純な処理ミスから。攻めてもノックオンなどのミスが多く、特に前半は観客のため息が再三漏れる展開だった。

 ロシアは確かに強かった。ウェールズ人のリン・ジョーンズ監督がきっちりと作り込んできた様が見て取れる。世界ランクの数字ほどには大きくはない力関係の中で、この試合ではロシアが伸び伸びと力を発揮し、逆に日本は動きが硬かった。

 前回大会の南アフリカ戦を筆頭に、日本の過去のワールドカップの初戦は格上の強豪国に挑戦するという構図。ところが、今回の試合では目標のベスト8の実現のために勝利だけでなくボーナス点まで期待されていた。そして何と言っても、自国開催の開幕戦だ。これまでに経験したことのない重圧がのしかかっていた。剛胆な司令塔の田村が試合後、「10日間くらいずっと眠れなくて。勝たないといけないし、ボーナスポイントもあるし、いろいろなことがのしかかってきて早く終わってほしかった」と話すほどだった。

 その中でも、後半半ばに自陣ゴール前まで攻め込まれながらもトライを許さなかった防御は安定していた。日本のタックル成功率は86%でロシアの75%を上回った。また、前半の松島の二つのトライの場面は、ともにタックルを受けた選手が片手でボールをうまく外に繋ぐことで相手防御を崩した。こうしたパスを一か八かのプレーではなく安定した技術として身につけていることは、攻撃の幅を広げてくれるはずだ。

 一方、重要な攻撃の起点であるスクラムを押されて反則を取られた場面があった。攻めながらボールをこぼして逸機した時は、ロシアの選手がタックルの際に日本選手の腕に絡み、あるいは叩いてハンドリングエラーを誘っているようにみえた。こうした点は、今後の対戦相手も当然突いてくるだろう。

 また、ロシアは地域を前に進めるキック、再捕球してさらに攻撃を継続するキックと戦術が明確で技術も高かった。日本は本来の狙いのはずの、相手の陣形が乱れた「アンストラクチャー」の状況を作るキックよりも、単に自分たちが持っていたボールを手放してしまうだけの結果に終わるキックの方が多かった。

「緊張があった。来週から、いい準備をしようと話した」。キャプテンのリーチマイケル(東芝ブレイブルーパス)は試合後の記者会見で語った。満点の試合運びはできなくても、しっかりと勝ちきって勝ち点5を獲得した日本。気持ちを切り替えて新たな戦いに臨む。

 ラグビーワールドカップ2019には20カ国・地域が参加しており、日本はプールAでアイルランド、スコットランド、サモア、ロシアと同組。各プールの上位2チームの計8チームが決勝トーナメントに進出する。日本の第2戦は9月28日(土曜日)の16時15分から、小笠山総合運動公園エコパスタジアム(静岡県)でアイルランド(世界ランキング1位)と対戦する。


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