八村塁選手 中学同級生が明かす「妹の手をいつもつないで…」

八村塁選手 中学同級生が明かす「妹の手をいつもつないで…」

「日本とベナンのハーフでずっとやってきて、日本でずっと育ってきた。お父さんもお母さんも家族みんながすごくサポートしてくれていた。感謝の気持ちを伝えたい」

米プロバスケットボールNBAで、日本人初のドラフト1巡目指名で「ワシントン・ウィザーズ」に入団が決まった八村塁選手(21)は、記者会見でこう語った。

推定年俸4億円超えという破格の契約を獲得した八村選手。快挙を成し遂げた彼のスタート地点は、富山県だった。

「塁くんが小学生のときから住んでいたのは、3LDKの県営住宅。塁くんの下には、弟1人と、妹が2人。幼いころ、お米や野菜などを一生懸命抱え、お母さんと買い物から帰ってくる塁くんの姿をよく覚えています」(同県営住宅の住民)

八村選手は、西アフリカのベナン出身である父のザカリ・ジャビルさんと日本人の母・麻紀子さんのもと富山市で生まれた。両親をよく知る隣人が話す。

「麻紀子さんは語学が堪能で、英語とフランス語の教室を開いていました。お父さんは、奨学金でカイロ大学に留学するほどのエリート。フランス語、日本語など7カ国語が話せるようです」

八村選手がバスケットボールと出合ったのは、富山市立奥田中学校に入学してから。小6ですでに身長170センチだった彼は、同級生にしつこく勧誘され、根負けする形でバスケ部に入部したという。同中学校バスケ部コーチの坂本譲治さん(59)が語る。

「小学生のときの塁は陸上や野球で活躍していましたが、バスケの経験はゼロ。はやく上達してもらおうと、ほかの部員がシュートフォームやパスを教えたのです。八村の基礎を作ったのは、当時の仲間たちでしょうね。もともとスポーツ万能でしたから、私もその才能を見込んで、『もしかしたらNBA選手になれるかも』と口癖のように、彼を鼓舞していました」

坂本コーチが今でも印象に残っている八村選手の姿があるという。

「ほかの保護者が試合を見に来ているなか、塁のお母さんは仕事や子育てで応援に来られず……。塁はいつも寂しそうにしていました。でも、彼は、“お母さんは弟や妹たちの面倒をみなきゃいけないから”と、我慢していましたね」

その母にならうように、八村選手はきょうだいたちに“とにかく優しかった”と奥田中バスケ部の当時の同級生が明かす。

「練習で帰るのが遅くなると、塁のお母さんがいちばん下の妹を連れて迎えに来ていました。塁はいつも、妹の手をつないで帰っていた。中学生の友達の前で妹と手をつなぐなんて照れくさいと思うけど、あいつは妹の歩幅に合わせて、ニコニコ笑いながら帰っていましたよ」


関連記事

女性自身の他の記事もみる

あわせて読む

主要なニュースをもっと見る
社会のニュースをもっと見る
経済のニュースをもっと見る
政治のニュースをもっと見る
国際・科学のニュースをもっと見る
エンタメのニュースをもっと見る
スポーツのニュースをもっと見る
トレンドのニュースをもっと見る
生活術のニュースをもっと見る
地域のニュースをもっと見る

スポーツ アクセスランキング

ランキングの続きを見る

スポーツ 新着ニュース

新着ニュース一覧へ

総合 アクセスランキング

ランキングの続きを見る

東京 新着ニュース

東京の新着ニュースをもっと見る

東京 コラム・街ネタ

東京のコラム・街ネタをもっと見る

特集

特集一覧を見る 動画一覧を見る

記事検索