「播磨の法隆寺」。聖徳太子(厩戸皇子・うまやどのおうじ 574〜622) ゆかりの天台宗の古刹・鶴林寺(兵庫県加古川市)で、沙羅(ナツツバキ=夏椿)の花が訪れた人々を和ませる。今年は咲き始めが早く、6月いっぱいが見頃。

鶴林寺『鶴林』とは釈迦入滅の場所 取り巻く沙羅双樹(さらそうじゅ)が白い鶴のように真っ白に枯れたという
鶴林寺『鶴林』とは釈迦入滅の場所 取り巻く沙羅双樹(さらそうじゅ)が白い鶴のように真っ白に枯れたという
「沙羅(ナツツバキ=夏椿)」夏に咲き、無常観を表す
「沙羅(ナツツバキ=夏椿)」夏に咲き、無常観を表す

 仏教容認派と、物部氏ら率いる反対派の対立を避け、播磨の地に身を隠していた高句麗の渡来僧からの教えを受けようと、12歳だった聖徳太子が立ち寄り、太子の政治的なブレーンとなり、強く影響を与えた渡来系氏族・秦河勝(はたのかわかつ)に命じて587年に三間四面の精舎を建立させた「刀田山四天王寺聖霊院」が起源とされる。1112年に鳥羽天皇から勅額を受け、寺号が「鶴林寺」となる。

関西花の寺霊場会25か寺の「花法要」、2021年は鶴林寺で開催予定もコロナ禍で中止に
関西花の寺霊場会25か寺の「花法要」、2021年は鶴林寺で開催予定もコロナ禍で中止に

 2021年は聖徳太子の1400年忌に当たる。世界遺産・法隆寺(奈良県斑鳩町)や、太子の墓がある御廟所・叡福寺(えいふくじ・大阪府太子町)では遺徳を偲ぶ法要が、命日がある4月に営まれた。四天王寺(大阪市中央区)でも10月に「御聖忌慶讃大法会」が予定されている。

法隆寺、叡福寺では2021年春 聖徳太子1400年大遠忌法要が営まれた
法隆寺、叡福寺では2021年春 聖徳太子1400年大遠忌法要が営まれた

 鶴林寺も新型コロナウイルスの影響で3月の太子会式(太子祭り)は規模を縮小した。そして来年(2022年)の春にも、記念行事ができればと考えている。

沙羅の花が咲く季節には、境内に甘い香りが漂う
沙羅の花が咲く季節には、境内に甘い香りが漂う

 鶴林寺は5月23日に、東京五輪・聖火リレーの加古川市での終着地点として予定されていた。それに合わせ、秘仏五体の一つ「韋駄天(いだてん)像」の特別公開を土日祝に予定していたが、コロナ禍で公道でのリレーが中止となり、ご開帳も打ち切りに。

緊急事態宣言が解除され 梅雨の晴れ間、束の間の休息に
緊急事態宣言が解除され 梅雨の晴れ間、束の間の休息に

 加古川市に住むファミリーは、地元出身の夫と奈良出身の妻、小学5年の長女と1年の次男と訪れた。「緊急事態宣言が解除されて、少し肩の荷を下ろして、梅雨の晴れ間の散策ができました(妻は)法隆寺のある奈良から加古川に嫁ぎ、何かと聖徳太子との縁を感じます。娘も平家物語の『祇園精舎の鐘の声〜沙羅双樹の花の色…』という一節に興味を持ち、沙羅の花を見に来ました」と話した。

「あっ、ここに咲いてる」ナツツバキ(夏椿)は古くからシャラノキ、サラノキ(沙羅双樹・婆羅樹)と呼ばれる
「あっ、ここに咲いてる」ナツツバキ(夏椿)は古くからシャラノキ、サラノキ(沙羅双樹・婆羅樹)と呼ばれる

 鶴林寺の茂渡俊慶(しげと・しゅんけい)住職は「前年度からの比較では、ご参拝に来られる方が約4割減。観光バスが1台も来ない日が続いています。沙羅の花をめでる方も例年の半数です。鶴林寺では7月いっぱいまでは公式の行事は中止、それ以降はコロナ感染の状況をみながら判断します。聖火リレー、心待ちにしていただけに、取り止めになり残念で「灯が消えた」ように気持ちでしたが、6月に沙羅や菩提樹の花が芽吹き、花咲く姿を見て気持ちが和みました。境内も広いですし、「密」になることもなく緑豊かな鶴林寺で、のどかな空気を満喫できます」

三重塔と菩提樹をバックに 茂渡俊慶住職「沙羅の花は落ち込んだ心を癒してくれる」
三重塔と菩提樹をバックに 茂渡俊慶住職「沙羅の花は落ち込んだ心を癒してくれる」

 そして「仏さまは右の掌(たなごころ)を前にかざしています。これは『施無畏(せむい)』という、畏(おそ)れな無きことを施す手の印相で『何も心配はないよ』という意味です。このコロナ禍に、仏さまのこうしたメッセージを受け取っていただき、心安らかにお過ごしいただければ」と話す。

左右に侍童をしたがえて雲の上に立つ「雲中太子像」と呼ばれる聖徳太子の16歳時の姿は、鶴林寺・宝物館に(写真は本堂)
沙羅の見ごろは6月いっぱいか今年は早咲きだったという
沙羅の見ごろは6月いっぱいか 今年は早咲きだったという

《刀田山・鶴林寺(とたさん・かくりんじ)》
JR加古川市加古川町北在家。加古川駅から徒歩25分。山陽電車・尾上の松駅から徒歩20分(山陽電車・浜の宮駅経由で加古川市内を縦貫するコミュニティーバス「かこバス」もある)入山料・大人500円。8時半〜17時(受け付け16時半まで)。