開催国の重圧乗り越えた!ジャパンが大事な大会1勝目。ラグビーW杯日本大会「日本×ロシア」レビュー

開催国の重圧乗り越えた!ジャパンが大事な大会1勝目。ラグビーW杯日本大会「日本×ロシア」レビュー

ラグビー日本代表“ブレイブ・ブロッサムズ”が、アジア初開催のラグビー・ワールドカップ(W杯)の幕開けを飾った。第9回ラグビーW杯日本大会が9月20日に開幕し、プールAで世界ランキング10位の日本代表(9大会連続9回目)が、同ランク20位のロシア代表(2大会ぶり2回目)を30−10で破った。

日本・FLリーチ主将(左)

「満員のスタジアムで、ホームゲームをするのは最高のこと。歓声を送ってくれて助けになりました」(日本・FLリーチ主将)

開会式を楽しんだ4万5745人の大観衆の前で、WTB松島幸太朗がW杯日本代表初のハットトリックを達成。日本のテストマッチ最年長出場記録を持つトンプソンルークも、途中出場からW杯4大会出場を果たした。

最終スコアでは20点差と突き放した。ただ、みずから仕掛けるキックゲームでスタミナ不足を露呈するロシアに対し、日本はハンドリングエラーが重なり、多くの好機を活かせず。開催国の重圧があったという。

WTB松島

「みんながガチガチに緊張していた」(SH流大)

「緊張して死ぬかと思った。10日間くらいずっと眠れなくて。勝たないといけないし、ボーナスポイントもあるし、いろいろなことがのしかかってきて早く終わってほしかった」(SO田村優)

試合をコントロールするハーフ団(スクラムハーフとスタンドオフ)が、大舞台のプレッシャーに苦しんでいた。

予期せぬスタートもあっただろう。

大観衆のカウントダウンで始まった大会開幕戦で、記念すべき日本のファーストプレーはノックオン。ジャンパーだったFLリーチマイケル主将らが取りこぼしたキックオフボールが、背後のNO8姫野和樹に直撃した格好だった。

姫野和樹(中央)

さらに先制トライは前半5分、ロシアだった。

南アフリカとの壮行試合で課題になったキック処理のミスから、WTBキリル・ゴロスニツキーが嗅覚鋭く捕球して先制トライ(ゴール)。ロシアのゲームメイクを担当するSOユーリ・クシュナレフは「キックは相手の15番を狙っていた」と試合後に明かした。

しかし日本はこの後2連続トライ。きっかけはいずれもCTB(センター)からの片手による逆手オフロドーパス「フリックパス」だった。

「あのパスはこのチームが始まってからずっと練習してきたプレー。その成果が出たと思います」(CTB中村)

前半11分にはCTBラファエレ ティモシーから、同38分にはCTB中村亮土からのフリックパスで、WTB松島がインゴールへ。

2本目のトライで、WTB松島は右スミからゴール中央付近まで回り込んでグラウンディング。キッカーの田村を助け、それに応える形でコンバージョンを成功させて2点追加。12−7とリードして前半を折り返した。

この日の日本のセットピース(ラインアウト、スクラム)は安定していた。ラインアウトは成功率93%(14本中13本成功)、マイボールスクラムも成功率100%(4回中4本成功)だった。

堅固のセットピースを土台として、日本は後半にリードを広げる。

後半3分にPG(ペナルティゴール)で3点追加(15−7)とすると、3分後にはFLピーター・ラブスカフニがタックルからボールを強奪。お手本のようなプレーから独走トライを決めて20−7(ゴール失敗)。

さらにPGを追加して23−7とした後半28分、ロシアの不用意なキックから途中出場の松田力也がカウンター攻撃。

絶妙なタイミングでWTB松島へパスを渡し、ジョセフHCが「フェラーリ」と形容するスピードランナーが、華麗なスワーブからこの日3トライ目を奪取。ゴールも成功して30−10と突き放した。

途中出場の山中亮平が、陣地挽回での特大キック、果敢な突破で見せ場を作るなど、後半に勢いを増した日本がそのまま逃げ切り、重圧の末に大会1勝をもぎ取った。

さらには4トライ以上に与えられるボーナスポイント「1」を上乗せした、勝ち点「5」を獲得。初のプール突破へ、狙い通りのポイントを稼いでみせた。

記念すべき大会初勝利を逃したロシアのリン・ジョーンズHC(ヘッドコーチ)は試合後、厳しい表情を崩さなかった。

「非常に高い強度で戦いました。ロシアの選手はこれだけボールを動かす試合に慣れていない。まったく違う競技のようだった」

「この試合のために1年間準備してきた。今回はやろうとしたことを自分たちでエラーにより、最後まで実行することができなかった」

日本のジェイミー・ジョセフHCは自身初のW杯勝利を淡々と振り返った。

「結果を嬉しく思っている。キックゲームも良かった。このチームは4年間、この日のためにやってきた。いろんなプレッシャーを感じたが、30点を獲ることができたことは良かった」

次戦は中7日となる9月28日(土)、世界ランキング1位のアイルランド代表といよいよ激突。簡単な試合はひとつもない。一戦一戦が大舞台の死闘が続く。

文:多羅正崇

【ハイライト】日本 vs. ロシア ラグビーワールドカップ

(c) Rugby World Cup Limited 2019


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