【ケープカナベラル共同】米航空宇宙局(NASA)と米スペースXは5日、日本の若田光一飛行士(59)ら4人が乗る宇宙船クルードラゴン5号機を打ち上げた。NASAによると、宇宙船は計画通りの軌道に投入され打ち上げは成功した。予定では、米フロリダ州のケネディ宇宙センターを出発した宇宙船は6日夕方に国際宇宙ステーションに到着する。

 若田さんは出発後、宇宙船内から「非常にスムーズな打ち上げだった。この調子でチームワークをもって頑張ります」と語った。

 若田さんは5度目の飛行で、日本人としては最高齢での挑戦。約半年間、月や火星探査に備えた実験を行い、データも集める。