「改行の概念がない」新入社員メールに困惑 懸念される若者の文章力の低下

「改行の概念がない」新入社員メールに困惑 懸念される若者の文章力の低下

 文章作成時の基本ともいえる「改行」。紙媒体からWeb媒体、そしてLINEやTwitterなどのコミュニケーションツールが当たり前になった今、文章作成の“常識”が揺らぎつつあるようだ。若者の「改行離れ」の実態はどうなっているのか。

 30代の男性会社員・Aさんは、「改行という概念は、もはやないのかも」と新入社員のメールを見て驚いた経験を明かす。

「適切な改行を入れることがメールのマナーと思っていたんですが、新人の彼が送ってきたメールはほとんど改行がなく、まるでTwitterみたいな感じ。本当に読みにくくて、もしこれをそのままクライアントにも送っていたらと思うとゾッとしました」

 Aさんはその後、慌ててビジネスマナーとしてメールの文章を指導したが、新人から返ってきたのは意外な言葉だった。

「『相手はスマホで見るだろうから、改行するのはかえって読みにくいと思います。変な区切りになるじゃないですか』と反論されてしまいました。確かにスマホで見る人も多いと思いますが、ビジネスにおいてはPCやタブレットで見ている人も少なくない。まずそこを理解させなくてはいけませんでした」(Aさん)

 40代の会社員男性・Bさんも、新人の日報で改行習慣のなさを感じたことがあると明かす。

「読み手のことを考えていないのか、改行がなく、句読点も少ない。まるでSNSの字数制限で苦しんだような文章でした。せめて箇条書きにしてほしかった。改行しない理由を尋ねると、『そもそもなぜ改行するのか?』と逆に質問されてしまいました」

大学のレポート文章も「SNSでつぶやいている感覚に近い」

 実際、こうした“改行しない”若者は増えているようだ。「教育現場でも実感する」と話すのは、大月短期大学兼任講師で心理学などを教える社会心理学者の川島真奈美氏だ。

 最近、川島氏が授業でレポートの課題を出したところ、提出した78名の改行パターンの内訳を見ると、改行して段落をつけている(3名)、改行して段落なし(28名)、改行も段落もなし(12名)、一行空けて段落なし(2名)、箇条書き(33名)だったという。

「改行も段落もないと、当然ながら紙1枚に隙間なくびっしりと文章が書かれていることになる。全体的に句読点も少なく、非常に読みにくい。『である』『ですます』調も統一されておらず、話し言葉と書き言葉が混同していることもしばしば。文章もつながっているようでつながっていません。短文が連続している感じで、文章として成り立っていない学生もいます。しっかり書ける学生は学年で1人いるかどうかというレベルです」(川島氏。以下同)

 さらに川島氏は続ける。

「文章はコミュニケーション。相手に読まれる前提がなく、どう思われるのかという認識が不足していると感じます。たとえるならSNSで勝手につぶやいている感覚に近い。読書量が圧倒的に不足していることも原因の一つではないでしょうか」

 全国大学生活協同組合連合会の2018年の調査によれば、約半数の学生が1日の読書時間は「0」。ただ、若者の「活字離れ」は確かかもしれないが、同時に「スマホネイティブ」と呼ばれる世代でもある。SNSやネットの情報にアクセスしている分、むしろ文章に触れる機会は多いのでないだろうか。

「自分の興味ある分野しか情報を得ない傾向は強い。これだけ情報があふれているのに、一般的なニュースを知らない学生もたくさんいます。知っていても、ニュース記事ではなくまとめ記事だけで済ませがち。

 またLINEやTwitter、Instagramといった通信手段のためだけにスマホを利用し、情報を得る手段としては利用していない印象もあります。何か調べさせても、情報にたどり着けない“検索下手”な学生も一定数いる。読書やニュース記事など、正確で上手な日本語に触れていないばかりか、情報を入手することもままなりません。インプットができなければ、アウトプットはやはり難しい」

 最近では、学生向けに「日本語」や「国語表現」という授業を必修化する大学も出てきているという。もはや英語教育に力を入れるどころではないだろう。

「就職活動はもちろん、社会に出てからも文章力は求められます。このまま社会に出たら、本人が意図しないところで、同僚や上司、取引先によからぬ印象を与えかねないのではないかと危惧しています」

 若者の“改行離れ”は、そのまま文章力、ひいては日本語力の低下につながりかねない深刻な事態と言えそうだ。


関連記事

おすすめ情報

マネーポストWEBの他の記事もみる
主要なニュースをもっと見る
社会のニュースをもっと見る
経済のニュースをもっと見る
政治のニュースをもっと見る
国際・科学のニュースをもっと見る
エンタメのニュースをもっと見る
スポーツのニュースをもっと見る
トレンドのニュースをもっと見る
生活術のニュースをもっと見る
地域のニュースをもっと見る

生活術 アクセスランキング

ランキングの続きを見る

生活術 新着ニュース

新着ニュース一覧へ

総合 アクセスランキング

ランキングの続きを見る

東京 新着ニュース

東京の新着ニュースをもっと見る

東京 コラム・街ネタ

東京のコラム・街ネタをもっと見る

特集

特集一覧を見る 動画一覧を見る

記事検索