報徳学園・大角監督が語る ベテラン監督の後を継いだ心境

報徳学園・大角監督が語る ベテラン監督の後を継いだ心境

 昨春のセンバツ後、恩師のベテラン監督からバトンを受け取り、甲子園出場を果たしたのがあす登場する報徳学園(東兵庫)の大角健二監督(38)だ。2002年のセンバツ優勝をはじめ春11回、夏7回の甲子園出場を誇る永田裕治前監督の後を引き継ぐプレッシャーはないか。国語科教諭で、永田前監督の教え子でもある大角監督に聞いた。

 ――昨年のセンバツ後に永田監督が勇退。その時の心境は?

「僕が初めてそれを知ったのは去年の1月。当時は部長だったのですが、急に永田監督から呼ばれて、後任が僕であることを知らされた。本当にびっくりして、『僕でいいのかな』と思ったくらいです」

 ――名将の後を継ぐプレッシャーはありますか。

「最初に引き受けたときは、何がプレッシャーなのかわからなかった。就任直後はセンバツ4強の余韻もありましたからね。でも夏と秋の県大会に負けて、甲子園から遠のいた……と思った瞬間に、どっと重圧がのしかかってきた。ああ、これがプレッシャーなのかと、ようやく理解できた。メンバー発表もそう。これまでも部長としてメンバー発表はしていましたが、それは永田監督の決めたことをそのまま言っていただけ。それが監督として自分が選手を選ぶ立場になると……」

 ――責任、ですか。

「誰かをメンバーに選ぶということは、誰かを外さなきゃいけないということ。その責任感がこんなにも重いのかと悩みました。もちろん、これまでも理解はしていたつもりだったんですが……。眠れない日も続きました。夜中にふと目が覚めて、野球のことを考え出す。そうなると目が冴えて眠れなくなってしまう」

 ――勝てない時期、外部から叩かれたりしませんでしたか?

「それはありませんでした。むしろ、励ましの声が多かったですね。でも、それが自分にとっては凄くみじめに感じてしまった。励ましてくれるのはありがたいことなんですけど、自分としては非常に情けない。むしろ、『憎らしい』という目で見られるくらいでないといけない」

 ――永田前監督は昨年、本紙インタビューで「有望な子が多いから、来年(今年)の報徳は強い」と話していましたが……。

「力は持っている子ばかり。それは事実です。でも、メンタル面が気になっていた。今年の春までは、負けても悔しいとか、そういう反応を見せなかったんです。負けてもこれをバネに、もっと強くなる、という感じがなかった。悔しさが伝わってこなかったんですね。だから部員を集めて、『それは違うやろ!』と怒った。それから、チームが変わってきました」

 ――具体的には。

「僕が朝6時に学校に出勤すると、グラウンドから声が聞こえてくる。『こんな早朝に何やってんだろう?』と目を向けると、子供たちが自主的にランニングをやっているんです。お昼休みの練習も始め出して、曜日を決めて学校内外の清掃までするようになった。全部、自主的にやっているんです」

 ――大きな変化ですね。

「でも、春の大会は逆に気持ちがプラスになり過ぎるあまり、空回りしてしまったんです。あれほど春に懸ける思いが強かった年は見たことがなかったほど。負けた後はみんな、号泣でした。『どうして勝てないんや!』と泣きながら叫んだ子もいた。だからこそ、勝たせてあげたかったんですが、間違いなく彼らは精神的に強くなった。これでようやく、土台ができた、と思いました」

 ――子供の成長には、我々大人が驚かされる。

「そこからはもう、練習試合では勝ちっ放しです。ただ、大会では負けていましたので、そこだけは心配でしたが、それも杞憂に終わった。夏の県大会では春に負けた滝川二と同じブロックに入ったのも、リベンジという意味でよかったのかもしれません」

 ――監督も、眠れない日から解放されましたか?

「それは続いていますよ(笑い)。でも、球場に入ると驚くほど冷静になれるんです。結果を出したいから冷静にやらねば、とスイッチが入るのかな……。子供たちも、練習試合通りにやろう! と意気込んでいました。以前は僕もガンガン叱ったり注意したりしていましたが、彼らの成長を見てからはあまり怒ることもなくなりましたね」


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