木村沙織と石川祐希の共通点とは。身体能力に頼らない指導者の重要性。

木村沙織と石川祐希の共通点とは。身体能力に頼らない指導者の重要性。

 日本バレーボール協会は7月10日、28、29日に千葉・船橋アリーナで行われる、韓国との国際親善試合に出場する男子日本代表メンバー14人を発表した。

 その中には、怪我から復帰した石川祐希も名を連ね、エースの復活が期待される。

 石川が2014年、日本代表に初選出されたときからチームの主軸として活躍してきたのは周知のことだろう。大学生活と並行して、イタリアのプロリーグでもプレーし、大柄な選手がそろう中で着実に実績を重ねてきた。

 石川を支えるのは、巧みなコースの打ち分けなど技術の高さにある。どのようにして身につけたのか、気になって尋ねたことがある。

 すると石川はこう答えた。

「小中学生のときは背が高くなかったんです。その中でどうスパイクを決めるか、どうすればブロックにかからないかを考えていく中で、コースの打ち分けに取り組んだりしていました。それが今になっても生きていると思います。高さがなかったから、先に技術を覚えたんですね」

 同年代において「高さ」という武器があれば、ブロックの上から打つなどすれば決まりやすい。それができなかったため、打ち方を試行錯誤し、打ち分ける術を習得していったという。

木村沙織も長身と技術を兼ね備えていた。

 石川の話で思い起こされたのが、女子日本代表の主軸として長年にわたり活躍した木村沙織だ。

 木村の身長は185cmと、日本代表の中でトップクラスの高さを誇っていた。長身選手は通常攻撃面でその威力を発揮するが、木村はアタックのコースを打ち分けたり、フェイントを織り交ぜたりするなど高さに頼らない攻撃も武器としていた。また、守備面でもサーブレシーブの役割もきっちり担い、秀でた力を見せた。

 オールラウンドに高い技術を得た要因を、指導した下北沢成徳高校の小川良樹監督が語ったことがある。

「中学生になった頃は身長が高くなかったんですね。162〜163cmくらいだったでしょう。他の選手のように、もともと大きかったわけではありません」

 その分、小学生の頃から、レシーブの練習を相当積んでいたという。また、「大きくなかったため、身体の動かし方を練習の中で身につけていました」とも指摘する。

身体能力に頼ると、通用しなくなる時がくる。

 両者に共通するのは、もともと身長が高くはなかったことから、基礎からしっかり練習し、技術に磨きをかけていた点だ。

 逆の面から見ると、小さな頃から同年代の中で身長が高く、それに頼ったプレーをしていると、のちに苦労する懸念がある。全国大会、国際大会とステージが上がるにつれ、さらに背の高い選手と直面すれば、身長というアドバンテージは失われていくからだ。

 これはバレーボールに限った話ではない。ラグビーでも、体格に恵まれて力任せに突破することができた選手が上のカテゴリーに進むと通じなくなったり、あるいは強いチームにいるがために、タックルの練習をおろそかにして後々苦労した、という後悔を選手から聞いたことがある。

将来を見据えて育成する指導者が必要だ。

 石川、木村らの足跡を踏まえつつ、身体能力に頼った選手がぶつかる壁を知ると、育成期にどう練習に取り組むのかが課題として浮かんでくる。

 例えばバスケットボールのジュニアチームでのこと。ゴール下の得点に絡む場面で、長身選手にボールを集中させているケースが目につく。そのため、練習においても、そのポジションならではのプレーに重点が置かれてしまう。

 結果として、プレーの幅を狭める練習になったり、技術を身につけることが二の次になってしまったりする。すると、先のラグビー選手のように、力だけでは通用しなくなるときが必ずやってくる。

 そう考えれば、必要になってくるのは育成期における指導者の眼だ。

 目先の勝利を追求するばかりではなく、選手の将来を考えて、幅広く基礎的なところから学べるように導けるかどうか。特に身体能力に恵まれていると、選手自身がそこに頼りがちで、地道に技術を得ることの大事さを忘れてしまう。

 誰もが遠い将来を見越して、自ら取り組んでいけるわけではなく、幅広い技術を身につけられるように指導者が促す必要がある。

 東京五輪を目指す世代は成長の真っ只中。石川や木村のキャリアは、その重要性を思わせる。

文=松原孝臣

photograph by AFLO


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