男子ゴルフの視聴率、観客数が上昇。石川遼の日本復帰に加えて理由は?

男子ゴルフの視聴率、観客数が上昇。石川遼の日本復帰に加えて理由は?

 2018年も残すところ3分の1になった。秋開幕の米国PGAツアーは、ポストシーズンもあと1試合。精鋭30人が出場するツアー選手権を残すのみとなり、大半の選手は短いオフに入った。

 一方、その他のツアーは多くがここからが終盤戦。年間25試合(9月ANAオープンが北海道胆振東部地震の影響で中止となり計24試合)が組まれている日本の男子ツアーはまだ10試合ある。

 約34億円(ANAオープンを除く)の年間賞金総額のうち、約半分の16億9000万円がこの後半戦に分配されているから、賞金レースはここからが本番だ。

 ツアーの低迷が叫ばれて久しい。

 ただ、今季ここまでに関して言えば、男子ツアーへの注目度の曲線は“底を打った”ようにも見える。実はテレビの視聴率、そして各試合への来場者数は増加傾向にある。

石川遼効果は大きいが、不在でも。

 9月第1週までの男女ツアーの平均視聴率(関東地方/ビデオリサーチ調べ)は、どちらも昨年の同時期時点に比べて高くなった。男子は2.9%から4.0%へ、女子は4.5%から5.2%にといった具合だった。

 両ツアーを通じて最終日にもっとも高い数字だったのが、4月の東建ホームメイトカップで7.8%を記録。2017年大会の2.2%を大きく上回った。同大会では選手会長に就任して初めて国内の試合に出た石川遼が優勝争いを演じ、最終的には1打差の2位で重永亜斗夢にタイトルを譲った。

 男子では、昨年よりも数字が悪かったのは4月末の中日クラウンズだけ。望ましい傾向の表れが、石川が予選落ちして週末にいなかったミズノオープン、日本ツアー選手権森ビル杯でも、微増ではあるが昨年度を上回ったことだろう。熱中症の影響で石川が欠場したフジサンケイクラシックでも、前年比0.5ポイントアップの4.5%を記録した。

現地観戦のギャラリーも増加傾向。

 会場に足を運ぶギャラリーの数にも変化がある。

 アジアンツアーがホストするシンガポール、ミャンマーでの開幕2試合を除く10試合のうち、悪天候のため3日間競技になったセガサミーカップ、そしてフジサンケイクラシック以外の8試合で来場者数増を記録した。ここまでの平均で1試合あたり1万5806人、1日あたりにすると3951人となった。

 一方で女子ツアーは苦戦している。日本女子プロ選手権コニカミノルタ杯までの27試合のうち15試合で前年より減少。ちなみに1試合あたりの平均来場者数は1万4224人だが、3日間競技が大半を占めるため、1日あたりにすると4414人と男子を依然上回る。

 数字だけ並べると、男子ツアーは復調傾向のようである。ただし、これで選手やスポンサー関係者が満足したり、試合数が一気に増加するようなレベルにはない。

 そもそも女子にはいまも“負けている”。石川がプロデビューした2008年の来場者数は1試合あたり2万1688人を記録した。その時代、あるいはAON時代を知る人たちからすれば、盛り上がりに欠けると思われるのも当然だ。

ゴルフ好きの外側にはいまだ届かず。

 視聴率においては「4%、5%というのはあくまで“ゴルフ好き”の方だけが観ている数字」とある局のプロデューサーは言う。

「ゴールデンタイムでも2ケタ%に届く番組が減っている時代。スポーツ中継では大変。今年は夏の甲子園が20%を記録した(決勝戦/関東地方で平均20.3%)が、あれも情報番組などによる“ムーブメント”の影響が大きい」

 ゴルフ中継の視聴者層は依然としてM3層(50歳以上の男性)が中心で、その他の層を取り込むのがカギとされているままだ。

 多チャンネル化、インターネットの影響で若者のテレビ離れが進み、「10年前に15%の視聴率を取るよりも、今10%取る方が難しい」というのが業界の現状だ。確かにテレビだけをメディア指標として扱うのは時代にそぐわない。

上向きの時にこそ、地盤のツアー人気を。

 そこで日本両ツアーの“SNS戦略”をのぞいてみる。女子のツアー公式インスタグラムのフォロワー数は2万8400人、フェイスブックで5万300人に対し、男子ツアー公式はそれぞれ1万9100人と1万3400人とまだまだ水をあけられている。

 男子選手の中には、日本で活躍した先の海外ツアー進出という野望を持つプレーヤーが増えてきた。トップ選手が流出する“ピンチ”をいつも抱えているが、なにもそれはプロゴルフの話だけではない。

 男子ツアーは2010年代初頭に石川、松山英樹の海外挑戦により低迷が加速した苦い過去がある。今度こそ地盤の強いツアー人気を作りたい。まだ、その道半ばであることは間違いない。

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文=桂川洋一

photograph by Yoichi Katsuragawa


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