R・マドリーの暫定監督ソラーリ。会長に従順な男の期限は「2週間」。

R・マドリーの暫定監督ソラーリ。会長に従順な男の期限は「2週間」。

 開幕前、R・マドリーの今季の苦戦を予想する声は少なからずあった。クラブが適切な補強を行なわなかったからだ。

 優勝争いから早々に脱落した昨シーズン、チームは選手層に大きな問題を抱えていた。CL3連覇を遂げたことで体裁を繕うことはできたが、おかげで選手は消耗し、かつ要らぬ充足感を得てしまった。

 なのに、この夏に獲得した即戦力はGKクルトワ、右SBオドリオソラ、FWマリアーノの3人のみ。絶対的ストライカーというだけでなく、貪欲にタイトルを求めるリーダーでもあったC・ロナウドの穴を埋める選手は、最後まで加入しなかった。

 クラブが財布の紐を締めたのはサンティアゴ・ベルナベウの改修工事や来年のネイマール獲りの資金繰りを考えてのこと、と言われている。

 ともあれ、3連勝後の第4節A・ビルバオ戦で調子を乱し始めたR・マドリーは、今季の最初の関所であった第6節セビージャ戦で完敗を喫した。

 さらに、A・マドリーとの引き分けを挟んだ10月2日のCLグループステージ第2節・CSKAモスクワ戦でも黒星をつけると、ペレス会長はロペテギ監督の解任を決めた。

候補者たちに次々とふられる。

 ただし、執行は10月28日のクラシコ後だった。それまでには後任が決まる、と踏んでいたのだろう。

 ところがペレス会長下で通算12回目となる監督探しは、レーブ、ポチェッティーノ、クロップ、アッレグリに続けざまに袖にされた前回同様、難航した。

 選手たちの精神的な弛緩が不調の全原因と信じるペレスは、監督に“厳格さ”を求め、マンチェスター・ユナイテッドを放逐される可能性が取り沙汰されていたモウリーニョを第1候補に挙げたが、一向にクビにならない。

 第2候補のチェルシー前監督コンテについては、彼の強烈な個性や戦術と、現チームの特性を見比べたテクニカルスタッフから待ったをかけられた。

 いわく「彼を監督にしたら状況は悪化する」。

 そのうえでクラブは正式なオファーを出したが、フィジカルトレーナーから栄養士まで自分のスタッフで固めたいコンテと折り合いがつかず、合意に至らなかった。

ソラーリの監督就任は消去法か。

 一方で、クラシコでの歴史的大敗により、ロペテギ解任は待ったなしとなった。ペレス会長とクラブに残された手は、'16年からBチームを率いてきたソラーリを暫定監督として時間を稼ぐことだった。

――と書くと「仕方なく」という側面が強く響くが、クラブ関係者のなかには「いまこそソラーリの出番」と期待した人もいたようだ。

 理由は、まずチームマネージメントの巧さがある。

 下位カテゴリーから上がってくる生え抜きと、クラブが外部から買い集めるタレントが肩を並べる雑多なBチームを、過去2シーズンに渡ってまとめ上げてきた手腕は、現在の難局を乗り切るカギとなり得るというのだ。

 次にR・マドリーというクラブをよく知っていること。

 銀河系選抜時代のクラブをピッチ上で経験しているソラーリは、チームに向け内外から発せられる要求やプレッシャーがどれほどのものかを熟知している。

 そして、ビニシウス起用の見込みだ。

 C・ロナウドのようなメディアを引き寄せるスターがいない今、クラブは4500万ユーロ(約58億円)もの大金でフラメンゴから買い取りBチームに登録した18歳を、救世主に仕立て上げようとしている。

ロペテギは自分の判断を貫いた。

 しかし、そんな思惑を無視して自分の判断を貫き通したのがロペテギだった。クラシコ当日もクラブのお膳立てなど意にも介さず、ビニシウスをベンチ入りメンバーから外してスタンド観戦させている。

 一方、今季Bチームでビニシウスの欧州サッカーへの順応を助けてきたソラーリなら、トップチームでもどんどんチャンスを与えると思われる。ソラーリはペレス会長の意向に従うことでも知られている。

暫定監督の期限は「2週間」のみ。

 果たせるかな、初陣となった国王杯メリージャ戦で、ソラーリはビニシウスを90分間プレーさせた。続くリーガ第11節・バジャドリー戦でも、0−0で迎えた73分にピッチに送り出した。そして、R・マドリーは2戦とも勝利した。

 スペインサッカー協会は、暫定監督が采配を振るえる期限を「2週間」と定めている。つまり、ソラーリのタイムリミットは第12節・セルタ戦までだ。

 クラブと第3候補との交渉は大詰めを迎えているはずだが、このまま(厳格なタイプではない)ソラーリにチームを託すという判断を、ペレス会長が下す可能性もあるという。

 果たして、ソラーリは改めて監督契約を結ぶことになるのか。

文=横井伸幸

photograph by Uniphoto PRESS


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