錦織圭の逆転勝利は必然だった。「この10年の経験値が僕の武器」

錦織圭の逆転勝利は必然だった。「この10年の経験値が僕の武器」

 錦織圭が全豪オープン1回戦敗退の危機をなんとか脱した。予選から勝ち上がった世界ランキング176位、カミル・マイクシャク(ポーランド)に大苦戦。第2セットのタイブレークを落とし2セットダウンとなったが、第3セット序盤に相手がケイレンを起こし、体の自由が利かなくなった。

 その後しばらくは、悪化を恐れ、打たず走らずの状態となり、錦織が第3、第4セットを連取。第5セット、錦織が3−0としたところで相手が棄権、崖っぷちから這い上がり、勝ちを拾った。

 マイクシャクは普段、下部ツアーを中心に回る選手だが、ここでは時速200kmを超えるサーブ、直線的な弾道の高速ストロークなど、高いポテンシャルを披露した。辛勝の錦織は「内容的には、トップ50、30にいてもおかしくないくらいのテニス」と称えた。

 予選3試合を戦い、コートの球足の速さやボールの特徴に慣れていたこと、失うものはないと全力で第8シードの錦織に挑んだことも大きかった。錦織は「自分のプレーが彼に合っていた」と苦戦の原因を分析した。錦織の特徴であるプレースピードの速さが逆にあだとなり、相手にとって特徴を出しやすい速いテンポのラリーが続いたのだ。

フルスロットル以外に勝機はなかった。

 マイクシャクとは初対戦で、情報も少なかった。普段はコーチ陣との事前のミーティングと試合中の情報収集で攻略法を見つけるのだが、この試合に限ってはなかなか答が出せなかった。

「バックハンドのダウン・ザ・ラインやディフェンスも良かったので、崩し方が最後まで分からなかった」

 錦織は苦い表情で振り返った。あらゆる条件がマイクシャクに有利に作用し、23歳の一世一代とも言えるようなプレーを引き出したと見ていい。

 故障は不運だったが、ケイレンによる棄権は体力負けと評価される。最初の2セットのラリーはどれも激しかったが、彼にはフルスロットルでプレーする以外に勝機はなく、必然的にガス欠を起こしたのだ。

10年分の経験値が錦織を支えている。

 錦織は「トップ30にいてもおかしくない」と相手を褒めたあと、実はこう続けている。

「なかなかあれが3セット、5セット続いたり、決勝まで行ったりというのは、たぶんまだ難しいとは思いますけど」

 相手を見下して言っているのではない。辛勝の苦味を舌に感じながら、そこがマイクシャクの現在地、と見極めたのだ。

 昨年のオフシーズンに行った個別インタビュー(1月17日発売のNumber970号に掲載)で錦織は、選手の経験についてこんな話をしている。

「経験値も必要だと思う。自分のテニスもこの10年があってこそ身につけられたものだと思います。試合の中で、攻めないといけない場面と守る場面がちょっとずつ分かるようになった。大事なポイントがいつかっていうのも経験しないとなかなか分からないので、それが今は自分の武器というか、大事な経験値になっていると思います」

 台頭する新勢力は脅威だが、自分にはプロ10年間の経験がある、そんな自負が読み取れた。

総合力が勝敗を分けた。

 5セットマッチを戦い抜くためのゲームマネジメント――戦術面では攻守のバランス、フィジカル面では体力の消耗を抑える戦い方、といったノウハウは、錦織にあってマイクシャクにないものだった。ケイレンは水分補給、栄養補給の失敗でもあり、経験のある選手なら防げたかもしれない。棄権は彼のスキル不足でもあったのだ。

 そもそも、今の錦織は体力的にも周りのトッププレーヤーと遜色ない。昨シーズンまで6年間専属トレーナーを務めた中尾公一が「フィジカル的には、いいレベルにいる」と太鼓判を押している。さらに伸びる余地はあるが、体は限りなく完成に近づいているという見方だ。

 錦織の1回戦は決して棚ぼたの勝利ではない。経験ではるかに勝る上位選手が、スコアでは優位に立たれたが、体力と精神力を総動員し、若いマイクシャクを逆に追い詰めた、という一面が間違いなくある。

「100点ではないが、70点、80点くらいはできていた」という錦織の自己分析は強がりではないだろう。差を分けたのは、プロ10年選手が持つ経験だった。

文=秋山英宏

photograph by Getty Images


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