ダービーに向け“残り2強”も順調。サートゥルナーリア1択、ではない。

ダービーに向け“残り2強”も順調。サートゥルナーリア1択、ではない。

 約1カ月半前の皐月賞。ゴール前でしのぎを削った3頭が皆、順調に今週末の日本ダービーに駒を進めて来た。

 3頭はいずれも、近年、実績を残す名調教師が管理している。

 4月14日、中山競馬場で行われた第79回皐月賞。ゴール前の直線で馬場の真ん中からまず抜け出す構えを見せたのが川田将雅騎手騎乗のヴェロックスだった。

 しかし、次の瞬間、今度は内を突いて一気に伸びて先頭を奪う馬がいた。戸崎圭太騎手に操られたダノンキングリーだ。

 さらに大外からその両頭をまとめてかわしていったのがC・ルメール騎手のサートゥルナーリア。

 フィニッシュラインでは3頭が馬体を並べたが、僅かにアタマだけ抜け出したのがサートゥルナーリア。これに差し返す勢いをみせたヴェロックスが続き、そのヴェロックスからハナ差の3着がダノンキングリーとなった。

ロジユニヴァースと萩原調教師。

 ダノンキングリーを管理するのは美浦・萩原清調教師。ちょうど10年前の2009年、ロジユニヴァースでダービーを勝利した。

 ロジユニヴァースは、デビューから弥生賞など重賞3つを含む4連勝。しかし、クラシック第一弾の皐月賞では14着に大敗。優勝したアンライバルドから2秒近く離される完敗を喫したため、巻き返しは難しいのではとみる向きも多分にあった。

 ところが、萩原調教師は皐月賞で減っていた馬体の回復に努め、中間は乗り運動の時点から徹底的に左回りでしか調教をしないなどの手を打ち、復活させてみせた。

 レース当日は昼過ぎから大雨が降り、40年ぶりに不良馬場で行われるダービーとなったのも、時計を要す馬場にはめっぽう強かったロジユニヴァースには幸いした。

ウオッカで一躍有名になった角居師。

 そして、皐月賞を制したサートゥルナーリアは角居勝彦厩舎の馬だ。角居調教師といえば2007年、牝馬としては実に64年ぶりに日本ダービーを優勝したウオッカで有名だ。

 ウオッカは2歳時に阪神ジュベナイルフィリーズを優勝して、JRA賞最優秀2歳牝馬に選出された。3歳となった後もエルフィンS、チューリップ賞を連勝。圧倒的1番人気で桜花賞に出走したが、なんとここでダイワスカーレットの2着に敗れてしまった。

 しかし、そこからが角居調教師の角居調教師らしいところ。牝馬に敵なしとなればダービーに挑むのも分かるが、桜花賞で負けたにもかかわらず次なる目標を牡馬相手のダービーとし、実際にこれを制してしまった。

 これが先述した通り、牝馬による64年ぶりのダービー制覇だったのだが、64年前とウオッカの時代では競馬そのものがまるで違うのは明らか。つまり角居調教師の偉業は64年ぶりに牝馬をダービー馬にさせたのではなく、近代競馬史上初めて牝馬でダービーを優勝したと言っても過言ではないのだ。

サートゥルナーリアは1番人気が堅い。

 今年のサートゥルナーリアはここまで4戦4勝。勝ち鞍の中にはGIのホープフルSと皐月賞が含まれる。父ロードカナロアは自身が優秀だっただけでなく、種牡馬としては昨年の年度代表馬アーモンドアイなど、距離に融通性のある駿馬を出している。また、母のシーザリオも開業当初の角居厩舎を一躍有名にした名牝で、繁殖入り後もエピファネイアやリオンディーズなどGIホースの母となっている。

 サートゥルナーリア自身、休み明けで皐月賞を勝ったのだから、ひと叩きされた今回はさらに状態を上げて来ると見込まれ、おそらく1番人気は間違いないだろう。

ヴェロックスを管理する40歳・中内田師。

 最後に、2着だったヴェロックスからも目を放せない。同馬を管理するのは中内田充正調教師。2014年に厩舎を開業したばかりで、現在40歳と若い調教師だが、開業4年目の一昨年、ダノンプレミアムで朝日杯フューチュリティSを勝利し、初GI制覇を果たすと、翌18年にはダノンファンタジーで阪神ジュベナイルフィリーズを優勝。2度目のGI制覇を飾った。

 前述の2人の伯楽に比べると、実績はまだまだだが、今年で開業6年目なのだから仕方のないところ。それでも中内田調教師自身のキャリアは目を見張るものがあり、ヨーロッパの大学で馬学を学んだ他、アメリカの厩舎で働いた経験もある。

 それもアメリカの伯楽ロバート・フランケルに師事し、2003年にはエンパイアメーカーの調教を任された。同馬はベルモントS(GI)を勝利するなど、GIを3勝もしてみせた。もっとも、ケンタッキーダービーは1番人気に支持されながらも2着に惜敗している。

 アメリカでの悔しい思いと今回を結びつけるのはいかにも強引なので、雪辱とは言えないが、ヴェロックスの能力を考慮すると、純粋に日本ダービーで勝ち負け出来る大きなチャンスとみて良いだろう。

 先述した通り、皐月賞馬サートゥルナーリアの1番人気は間違いないところだろう。しかし、クラシック第一弾でのヴェロックスとダノンキングリーの着差、内容は、予想されるオッズほど差があるとは思えない。3人の名調教師による頂上決戦が、ダービーらしい見応えのある好勝負となることを願おう。

文=平松さとし

photograph by Satoshi Hiramatsu


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