久保建英デビュー戦を象徴する写真。18歳とは思えない味方への指示出し。

久保建英デビュー戦を象徴する写真。18歳とは思えない味方への指示出し。

 9月1日、地中海に沿って南西に3時間。AM10時発の電車でバルセロナからバレンシアに向かう。

 バルセロナ在住のサッカーライターが2名、この電車に乗っていた。

 到着駅で待ち合わせ、パエージャの名店に向かう。

 マドリード在住の記者、さらには日本から訪れた記者とも合流し、鶏肉やウサギ肉を使った、バレンシア風パエージャを頼む。

 前菜を摘みながらの話題は、1つにつきた。

 レアル・マドリー・カスティージャからマジョルカに移籍した久保健英がこの日、リーガデビューするかどうか、である。

 長年バルセロナに住み、リーガ・エスパニョーラを撮影してきた者として、またバルサのカンテラ時代の撮影もしていた者として、 彼にとってスペインでの第一歩となるかもしれない試合を、カメラマンとして撮影する――。ピッチでその時を窺った。

強い日差しに晒されるメスタージャ。

 久保のリーガデビューとなったバレンシア戦はバレンシアのホーム、メスタージャで現地時間17時にキックオフされた。 

 この時期、スペインの日没時刻は20時半近い。

 両チームの選手が入場したメスタージャのピッチは、メインスタンドにだけある屋根が落とす影以外は強い日差しに晒されていた。

 気温は30度を超える過酷なコンディション。熱中症対策として多くの観客が事前に配られた『La Liga』と記された白い帽子を被った景色は見慣れないものだった。

 久保はピッチより数度は気温が控えめな、日陰にあるベンチからのスタートとなった。

 選手入場からキックオフの笛が鳴るまでの数分間、この時だけがカメラマンに認められている、ベンチ周辺を撮影できるタイミングである。

 この時点では、久保の途中出場の有無は分からず、出場しないのであれば久保を撮影できるのはこの時だけだった。

約10分という短い時間での勝負。

 バレンシアに加え、マドリード、バルセロナからも集まったスペイン人カメラマンから向けられるレンズを特段に気にする風でもなく、久保は談笑していた。

 試合はマジョルカが2点を失う展開となった。そしてピッチの3分の2を影が覆い始めた79分、久保はピッチに立った。

 ついに久保のデビュー戦を撮れる。それもアディショナルタイムだけの出場ではない。

 とはいえ残された時間は10分強だ。久保はドリブルを仕掛けるのか、そもそもボールに触れる機会が巡ってくるのか。そしてポジションは右寄りで合っているのか。日向に位置している時の露出はどうするのか、ゴール前に入ってきたらここまで露出が落ちてしまう。

 約10分間で“特別な何か”を切り撮りたいこちらの焦りとは対照的に、望遠レンズ越しに見えるスペインの地でデビューを迎えた、18歳の表情はとても落ち着いていた。

 わずかな時間は無情に過ぎた。久保は3度ほどドリブルを仕掛けたが、大きなチャンスを作り出すことはできず、チームもそのまま2−0で終了のホイッスルを聞くこととなった。久保は若干の落胆を表情に浮かべた後、カメラに背をむける形でピッチを後にした。

ボールの動かし方を指示していた。

 ウォーミングアップから撮り始めた写真は900枚近くになっていた。

 久保がピッチラインに立ってからピッチを去るまでの15分ほどで、274枚。

 見返す写真の中には、2度あったバレンシアのキャプテンであるパレホとのマッチアップで、両方とも久保のファウルが取られた時のものがあった。スペイン代表でもあるパレホの一枚上手が見て取れた。

 とはいえ、3部に所属するカスティージャにいたままではこのレベルの選手と相対することは有り得なく、この場面だけでも、1部のマジョルカへの移籍は有意義に感じる。

 そしてそれ以上に驚いたのが、18歳という若さでデビューしたばかりのこの少年が、自分の欲しい所へボールを要求しているだけではなく、チームとしてのボールの動かし方を指示していることだった。

マジョルカにどんな変化を与えるか。

“ここに出してくれ”

“今出してくれ”

“なんで出さないんだ!”

 サッカーではありふれたこんな要求すら、デビューしたての選手ができるものではない。

 ただ、この試合では久保の指示が活かされることはなく、チームは負け、久保自身も大きなインパクトは残せなかった。

 しかしシーズンは始まったばかり、久保という小さな雫が起こした波紋がマジョルカを包んでいくには十分な時間がある。マジョルカというチームと久保がどのような影響を与え合い、変化していくのか――。

 レンズを通して追いかけたいと思わせる15分間だった。

文=中島大介

photograph by Daisuke Nakashima


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