エリザベス女王杯は「超牡馬級」。大器ラヴズオンリーユーが大本命。

エリザベス女王杯は「超牡馬級」。大器ラヴズオンリーユーが大本命。

 2005年スイープトウショウ、'07年ダイワスカーレット、'10、'11年スノーフェアリー、'15年マリアライト、'18年リスグラシュー。

 過去20年のエリザベス女王杯優勝馬のうち、牡馬混合GIも勝っている女傑たちはこれだけいる。アドマイヤグルーヴとスノーフェアリーが連覇しているので、優勝馬は20年間で18頭。うち5頭が大舞台で牡馬相手に頂点に立っているのだから、「超牡馬級」の馬でなければ勝ち負けできないレースと言っていいのかもしれない。

 今週の第44回エリザベス女王杯(11月10日、京都芝外回り2200m、3歳以上牝馬GI)の出走メンバーにそうした馬はいるだろうか。

「いる」と多くの人が即答し、「無敗のオークス馬」ラヴズオンリーユー(3歳、父ディープインパクト、栗東・矢作芳人厩舎)の名を挙げるだろう。

リアルスティール以上の瞬発力。

 昨年11月の新馬戦と白菊賞を連勝したが、今年2月に怪我をして細菌が入り、フレグモーネ(化膿性疾患)を患った。脚が腫れてしまい、矢作調教師は春シーズンを完全に休ませようか悩んだという。が、そんな状態でありながら、4月の忘れな草賞を3馬身差で圧勝した。

 つづくオークスでは中団馬群で折り合い、直線で素晴らしい伸びを見せて優勝。06年のカワカミプリンセス以来、史上5頭目の無敗のオークス馬となった。ジェンティルドンナの記録をコンマ8秒も短縮する2分22秒8というオークスレコードのおまけ付きだった。

 全兄にドバイターフを勝ったリアルスティールのいる超良血。矢作師は、瞬発力では妹のこちらのほうが上と明言している。

 右前の蹄の炎症で秋華賞を見送ったが、矢作師によると「使って使えないことはなかった」ということ。万全を期して、オークスからの直行策を取ったわけだ。

 春より間違いなくよくなっている」と言うトレーナーはこの血統のよさも難しさも知悉している。この馬とのコンビが連続3戦目となるミルコ・デムーロも、リアルスティール('16年天皇賞・秋2着)のほか、全姉のカデナダムールに騎乗した経験もある。

オークス馬には嫌なデータがあるが……。

 オークス馬が同年のエリザベス女王杯に出走するのは、'14年のヌーヴォレコルト(2着)以来となる。秋華賞創設にともない、古馬も出られるようになった1996年以降、同年のオークス馬がここを勝ったのは'13年のメイショウマンボだけというのは嫌なデータだ。

 先代の無敗のオークス馬カワカミプリンセスは秋華賞を勝ち「無敗の牝馬二冠馬」となってエリザベス女王杯に出走したが、1位入線も、直線での斜行のため12着に降着となった。が、現在の降着ルールなら1着になっていたと思われる。結局、秋華賞が最後の勝利となった。

 ほかの「無敗のオークス馬のオークス後」を見ていくと、'43年のクリフジは勝ちつづけ、オークス・ダービー・菊花賞の「変則三冠」を含む11戦11勝で引退。'46年のミツマサは、重賞を勝つことができずに終わった。

 '57年のミスオンワードは連闘でダービーに臨み、17着に大敗。菊花賞も10着に敗れた。翌年の目黒記念・秋を優勝し、つづく天皇賞・秋で2着と強さを見せたが、オークス後の重賞勝ちは、その目黒記念だけだった。

 ラヴズオンリーユーはクリフジ級の無双ぶりを見せてくれるか、期待したい。

GI初制覇がここになる馬も多い。

 ということで、印を。
◎ラヴズオンリーユー
○クロノジェネシス
▲ウラヌスチャーム

 冒頭に記した内容と矛盾したことを言うようだが、エリザベス女王杯は、'15年マリアライト、'14年ラキシス、'12年レインボーダリアがそうだったように、「重賞初制覇がGI勝ち」となるケースも多い。そのパターンにハマりそうなのは、栗東滞在策を取ったところも'09年のクィーンスプマンテを想起させるウラヌスチャームか。

 ◎と○の馬連1点。▲のがんばれ馬券(単複)を勝って楽しみたい。

文=島田明宏

photograph by Kyodo News


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