清原果耶(19才)がヒロインを務めるNHK連続テレビ小説『おかえりモネ』。気象予報士となった「モネ」こと永浦百音の成長が描かれている。東京オリンピックが開催される中、通常放送を続けているが、ここ最近、注目度を上昇させているという。コラムニストでテレビ解説者の木村隆志さんが解説する。

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 NHKも民放各局も朝から夜まで東京オリンピック一色ムードで、なかでも連ドラは休止を余儀なくされる作品があるなど、難しい状況が続いています。しかし、唯一の例外が朝ドラ『おかえりモネ』。東京オリンピックの影響を受けずにこれまで通り毎朝放送され、視聴者を喜ばせているとともに、「時計代わり」という本来の役割を果たしています。

『おかえりモネ』と言えば、コロナ禍の影響で5月17日という中途半端なスタート時期になってしまったほか、そのせいで「東日本大震災から10年の節目」という放送意義も感じづらくなってしまうなどの不運に見舞われてきました。

 また、スタート後もネットメディアが過去の朝ドラと比較した低視聴率報道を連発。視聴者の評判は上々であるにもかかわらず、盛り上がりづらい状況が続いていましたが、ここにきて「ついにチャンス到来か」と思わせる展開が見られます。

ドラマと現実世界が次々にシンクロ

 19日に放送された第46話から物語の舞台が宮城から東京に移り、新章がスタート。主人公の百音(清原果耶)は、気象情報会社「ウェザーエキスパーツ」で気象予報士として働きはじめています。

 報道気象班に配属された百音は、朝の報道番組『あさキラッ』で気象関連の小ネタを提案する仕事を担当。劇中の季節が夏になり、猛暑の中で働くシーンや、ゲリラ豪雨でアンダーパスが冠水したニュース、オリンピックの情報でお天気コーナーがカットされたエピソードなどが放送されました。

 ドラマの中だけでなく現実世界でも、夏は猛暑やゲリラ豪雨などで気象が注目を集める季節。特に視聴者数の多い都市部の人々にとっては、遠い東北の物語が、身近でリアリティのあるものに変わったことで、関心度が急上昇しそうなムードが漂いはじめているのです。

たとえば、ちょうど『おかえりモネ』が再放送されていた29日の昼ごろ、Yahoo!ニューストップの最上段に「局地的な豪雨も 天気の急変注意」というニュースがピックアップされていました。これはゲリラ豪雨を注意喚起するニュースでしたが、ドラマの内容とほぼ完璧にシンクロしていたのです。

 さらにその日放送された第54話で百音は、「山で雨が降ると川の水位が一気に上がる。過去には15分で55cm上昇したケースも」「海水浴では離岸流に巻き込まれたり、急激な水温の低下に低体温症になったりなど、命の危険に直結する水の事故が起きやすい」などのタイムリーかつ有意義な情報を話すシーンがありました。

 また、すでに8月2日の第56・57話で「東北に台風が上陸する」というエピソードを描くことが公表されています。奇しくも現実世界では、28日に台風が統計開始以来、初めて宮城県に上陸したばかりでした。

 続く第58話では、キーパーソンとして車いすマラソンの選手・祐希(菅原小春)が登場し、百音や菅波(坂口健太郎)らと関わっていくことも発表されています。これも現実世界では8月24日から9月5日まで東京パラリンピックが開催されるだけに、やはりタイムリー。物語と現実世界がシンクロするストーリーが続くことで、『おかえりモネ』への注目度は上がっていくのではないでしょうか。

百音と菅波の恋はついに進展か

 そしてもう1つ、視聴者を沸かせはじめているのが、百音のほのかな恋模様。

すれ違いながらもようやく菅波と再会し、しかも百音が視聴者から苦情を受けて落ち込んでいたタイミングだっただけに、「さすがに純粋で鈍感な百音でも、今回は恋に気づくだろう」という声があがっているのです。菅波はクールながらも優しさを感じさせるキャラクターとして、視聴者からの人気がジワジワと上がっているため、「百音の相手にふさわしい」というイメージなのでしょう。

 また、幼なじみの亮(永瀬廉)も再登場し、上京して百音と会うエピソードもあるようで、彼に思いを寄せる妹・未知(蒔田彩珠)を含めた展開も注目を集めそうです。人恋しくなる季節で、ドラマでもラブストーリーが増える秋に百音の恋は成就するシーンが描かれるのでしょうか。

 いずれにしても、『おかえりモネ』は東京オリンピック・パラリンピックの期間中も放送され続けるだけに、ふだん以上に貴重なドラマとして視聴者を楽しませてくれることは間違いありません。序盤からの不運を吹き飛ばし、最終的には「名作」と言われる可能性もあるでしょう。

【木村隆志】
コラムニスト、芸能・テレビ・ドラマ解説者。雑誌やウェブに月30本前後のコラムを提供するほか、『週刊フジテレビ批評』などの批評番組に出演し、番組への情報提供も行っている。タレント専門インタビュアーや人間関係コンサルタントとしても活動。著書に『トップ・インタビュアーの「聴き技」84』『話しかけなくていい!会話術』『独身40男の歩き方』など。