黒いキャップに黒縁メガネ、清潔感のある白いTシャツをサラリと着こなすナイスガイ。8月のある日の夜、田原俊彦(60才)が、還暦を迎えたとは思えない若々しいルックス、そしてアグレッシブなトークを繰り広げながら、美女とデートをしていた様子を女性セブンがキャッチした。

 キャンドルが灯るカフェの店内。トシちゃんは、目の前に座る20代前半とおぼしき川口春奈似の女性の胸元に目をやって、突然、こう口にしたのだ。

「おっぱい、盛り過ぎ〜」

 女性はムッとした表情で「盛ってないから〜! 私はDカップ」と返すと、トシちゃんは「はぁ〜? Dカップだっけ〜?」と笑顔。親密な仲なのだろう。女性はいやらしさを感じていない様子。それどころか彼女から「顔が可愛くてそんなに大きくないけど美乳か、あまり可愛くないけど爆乳、どっちが好き?」とトシちゃんに問いかけ、彼は「爆乳はイヤだ」と真顔で言い放つのだった。その言葉に女性はちょっと嬉しそうに、はにかんだ笑顔を見せ、その後も女性の胸に関するトークは続いていった──。

 ジャニーズ事務所から芸能界デビューして、既に40年が過ぎた。マイケル・ジャクソンを師と仰ぐトシちゃんは、実は毎年のように新曲を出し、コンサートも開催。脚を高く上げる「ハイキックポーズ」はいまだにキレッキレで、ステージを所狭しと走り回って熱唱。そのせいか体も絞られていてスタイルの良さも健在だ。これが“永遠のアイドル”と言われる所以だが、私生活も若かりし頃と変わっていないようだった。
 
 1993年に元モデルの女性と結婚し、二女に恵まれたトシちゃん。娘は二人とも成人し、長女の田原可南子(27才)は女優や歌手として活躍している。この日、一緒にいた女性は、その長女よりも年下に見えたが……。ある芸能関係者が話す。

「6年ほど前、28才年下の女優との不倫疑惑を『FRIDAY』にスッパ抜かれて以降、奥さんとは別居状態だと報じられています。その後も女性とのデートがたびたび報じられていますが、毎回相手は別のようですね。いまだにトシちゃんがモテるという話なのですが、普通なら不倫だと咎められるはずが、誰からも問題視されない。離婚という話にもなっていないようですし、デートすること自体は家族公認のようです」

 この6月に発売された『婦人公論』でインタビューに答えたトシちゃんは、デート現場で次女と鉢合わせになったと告白。「パパ、何してるの?」と聞かれ、「何って、お茶してるんだよ」と開き直ったと振り返っていた。それでも、親子仲は「良いほうじゃないかな」と語っており、ある程度の“交際”は家族から許されているのかもしれない。

 それもこれもトシちゃんのキャラがなせるワザだと前出の芸能関係者は続ける。

「同時期にジャニーズからデビューしたマッチこと近藤真彦さん(57才)は、昨年の不倫報道で大きな代償を払いましたが、トシちゃんは過去に不倫報道があったけど無傷と言っていい(笑い)。その差は何か。トシちゃんは普段から“まだまだモテたい”、“いい服を着ていい車に乗って、いい女を落としたい”と言い続けていますから、そこはマッチと違うところ。トシちゃんなら女性とデートするのは普通か、と思えてしまう。“キャラ勝ち”といったところでしょうか。

 それと、彼はくどき上手で対応も紳士的。デートした女性と抜き差しならない関係になることもなく、きれいに終わっているんです。だから相手の女性と揉めたり、家族から三行半を突きつけられたりといった“不倫トラブル”にはなっていないのでしょう」

 冒頭のデート現場でも、トシちゃんの“巧みなデート術”が垣間見えた。食事中、女性がソースを服に付けてしまうと、すかさずナプキンを持って立ち上がり、拭き取っていく。自分が話すよりも女性の話を聞く時間のほうが長く、その間、相槌はこまめに打つ。会計も女性がトイレで退席中にスマートに済ませていた。

 年の差は40才近くあるのかもしれない。けれども、夜の街に消えていったカップルは、周囲から浮くこともなく、あまりに自然体だった。