東京五輪、日本は「まさかの金メダルゼロ」もあり得る?

東京五輪、日本は「まさかの金メダルゼロ」もあり得る?

 来年に控える自国開催の東京五輪では、JOC(日本オリンピック委員会)が過去最高の30個の金メダル獲得を目標に揚げ、国民も期待を寄せる。4月18日に競技観戦チケットの販売サイト開設を控え、五輪熱は高まるが、関係者から聞こえてくるのは、意外にも不安の声だった。

 3月14日、五輪公式のネットメディア「オリンピックチャンネル」が、〈東京2020で注視すべき12人のスーパースター〉と題した特集を組んだ。

 同記事では、体操の内村航平、テニスの大坂なおみ、競泳の萩野公介、卓球の張本智知、柔道の大野将平ら12人の日本人アスリートを金メダル候補に挙げている。

 ところが、そこにノミネートされた“スーパースター”たちは、ここにきて次々と不調やトラブルに見舞われている。

 深刻なのが競泳だ。水泳日本選手権(4月2〜8日)の平泳ぎで、世界大会への派遣標準記録を誰一人突破できず、日本代表者が決まらないという異常事態に。池江璃花子の白血病療養に続き、リオ五輪400m個人メドレー金メダリストの萩野も日本選手権欠場に追い込まれた。

「2月のコナミオープンでは、400m個人メドレーで自己ベストから17秒もタイムを落としましたが、その理由は『モチベーションの低下』と発表されている」(スポーツ紙記者)

◆中国勢が徹底研究

 バドミントン世界ランク1位の桃田賢斗には、金メダルを脅かす強力なライバルが出現した。

「中国の石宇奇です。現在世界ランク2位ですが、昨年12月のワールドツアーでは、桃田にストレート勝ちして優勝している。まだ23歳と若く、東京五輪までにはさらに成長してくる」(別のスポーツ紙記者)

 卓球の張本智和も、中国勢に後塵を拝する。4月6日のアジア杯で世界ランク1位の樊振東に完敗した。卓球コラムニストの伊藤条太氏が語る。

「張本の金メダルは厳しいと思います。彼の最大の武器はチキータ(バックハンドでの強打)ですが、中国勢は卓球台から距離を取ることでスピードを殺すなど“張本対策”に余念ない。女子の伊藤美誠も金メダル候補に挙げられていますが、やはり中国勢は徹底的に研究している。彼女が得意とする逆回転チキータにも対策を講じてきています」

 お家芸の柔道にも黄信号が灯る。

「国際柔道連盟の世界ランク1位(73kg級)のアン・チャンリン(韓国)は脅威です。在日韓国人3世で、筑波大学時代には全日本学生選手権大会を制覇しています。同じ階級の大野将平をライバル視していて、『十分に勝てる』と豪語している」(柔道連盟関係者)

 体操の内村航平は、“絶対王者”と呼ばれたかつての自信が見えてこない。スポーツジャーナリストの折山淑美氏が語る。

「個人総合での優勝にこだわってきた彼が、最近は『種目別を狙う』と、控え目な発言に終始しています。リオ五輪銀メダリストのオレグ・ベルニャエク(ウクライナ)ら若い世代の追い上げもあり、少し弱気になっているのかもしれません」

 ロンドン五輪で銀メダルに輝いた女子サッカー「なでしこJAPAN」は、6月開催のW杯がメダル獲得を占う試金石になる。

「女子サッカーはW杯と五輪を同じメンバーで戦います。澤穂希や宮間あやのようなスター選手が不在のなかで、イングランド、スコットランド、アルゼンチンと強豪揃いのグループで戦わなければならない。ここで惨敗するようなら、東京五輪も厳しい闘いになるだろう」(サッカーライター)

 厳しい闘いが待ち受けているが、光明もある。前出の折山氏が語る。

「ホームならではの声援や、時差ボケなく調整できるなど、自国開催のメリットは確かにある。国内メディアの注目も大きいので、マイナー競技の出場者ほど、『ここで金メダルを取ればメジャー競技になれる』と強い意気込みを持っています。注目されていない競技で、思わぬメダルラッシュがあるかもしれません」

 本番までまだ1年以上ある。“五輪公式チャンネルの呪い”を打ち破り、表彰台の中央に日の丸を次々と掲げる姿を見たいものだ。

※週刊ポスト2019年4月26日号


関連記事

おすすめ情報

NEWSポストセブンの他の記事もみる
主要なニュースをもっと見る
社会のニュースをもっと見る
経済のニュースをもっと見る
政治のニュースをもっと見る
国際・科学のニュースをもっと見る
エンタメのニュースをもっと見る
スポーツのニュースをもっと見る
トレンドのニュースをもっと見る
生活術のニュースをもっと見る
地域のニュースをもっと見る

スポーツ アクセスランキング

ランキングの続きを見る

スポーツ 新着ニュース

新着ニュース一覧へ

総合 アクセスランキング

ランキングの続きを見る

東京 新着ニュース

東京の新着ニュースをもっと見る

東京 コラム・街ネタ

東京のコラム・街ネタをもっと見る

特集

特集一覧を見る 動画一覧を見る

記事検索