【ヤングスター列伝⑤】カーリーヘアをなびかせ疾走する、左サイドのダイナモ

【ヤングスター列伝⑤】カーリーヘアをなびかせ疾走する、左サイドのダイナモ

 スパイラルのかかった長髪をなびかせて左サイドを疾走する姿は、一度見れば強烈に脳裏に焼き付く。だが、エイバルに所属するマルク・ククレジャは、なにも見た目“だけ”が印象的な選手というわけではない。今季飛躍的な成長を遂げている20歳の有望株にスポットライトを当ててみる。


名前:マルク・ククレジャ(Marc Cucurella)

誕生日:1998年7月22日

年齢:20歳

身長/体重:175cm/67kg

主なポジション:左サイドバック

リーグ成績:25試合出場0ゴール2アシスト


◆■エスパニョールのカンテラからバルサへ…トップチームデビューも経験

 1998年、ククレジャはカタルーニャ州バルセロナで生を受けた。8歳の時にエスパニョールのカンテラに入団すると、そこで6年を過ごした。その後は同じ街を本拠地とするバルセロナのカンテラに移籍。サイドを頻繁にアップダウンする現在のプレースタイルを習得していった。


 2017−18シーズンは、ククレジャにとって飛躍の時となった。トップチームのメンバーに度々招集されるようになると、2017年10月25日にはコパ・デル・レイのレアル・ムルシア戦でトップチームデビューも経験する。「ククレジャはジョルディ・アルバのバックアッパーになるだろう」、そう思った人は決して少なくなかったはずだ。


◆■バルベルデの構想に入らず…エイバルでの挑戦を決意

 ククレジャにとって大きな誤算だったのは、バルサを率いるエルネスト・バルベルデ監督が、アルバのバックアッパーとしてフアン・ミランダを選んだことだろう。一つ下のカテゴリの主力であるミランダが左サイドバックのセカンドチョイスとなったことで、ククレジャは出場機会を求めて移籍を決意する。


 2018年8月31日、ククレジャがローン移籍という形で加わることになったのは、バスクを拠点とするエイバル。ホセ・ルイス・メンディリバル監督の下、魅力的な攻撃サッカーを展開しているチームだ。守備対応にはまだ難があるククレジャだが、持ち前の攻撃性を生かせるエイバルで継続的に出場機会を得たことで自信をつかんでいく。11月24日のレアル・マドリード戦では、3−0の歴史的大勝に大きく貢献。全3得点に絡む活躍を見せた。


◆■豊かなスピードと無尽蔵のスタミナが武器…ミランやドルトムントも関心

 ククレジャの特長としては、バルサ仕込みの足元のテクニックに加え、五分五分の競り合いでも相手を剝がしきれるスピード、90分間上下動を繰り返すことができるスタミナを挙げることができる。相手サイドバックとセンターバックの間を破る動きの破壊力も、今季試合に出続けるなかで向上していった。


 魅惑のエイバルでひときわ輝いているカーリーヘアの若者に対して、欧州の強豪クラブも熱視線を送っている。イタリアメディア『カルチョ・メルカート』が報じたところによると、ミランやドルトムント、ボルシアMGなどが獲得の可能性を探っている模様だ。


 バスクの地で急成長するククレジャ。私たちが彼のプレーをリーガ・エスパニョーラで見られる時間は、それほど多く残されていないのかもしれない。


文=松本武水

写真=Getty Images


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