プロ野球を席巻する「富士大」出身の選手たち。なぜ彼らは成功するのか

プロ野球を席巻する「富士大」出身の選手たち。なぜ彼らは成功するのか

 5月9日、プロ野球セ・パの月間MVPが発表され、パ・リーグでは、投手で多和田真三郎と野手で山川穂高(ともに西武)が選出された。この2人はともに富士大(岩手)の出身である。さらに侍ジャパンでも活躍を遂げた外崎修汰(とのさき・しゅうた)、阪神の先発ローテーションの一角を任されている期待の若手右腕・小野泰己(たいき)も同大の出身だ。

 なぜ、富士大の選手たちはプロの世界で大きく羽ばたいていくのか。そのルーツを探りに今冬、岩手県花巻市にある富士大へ足を運んでみた。

 1月に訪れたグラウンドは一面銀世界で雪に埋もれていた。「これでもいい方ですよ、昔はもっと雪多かったですから」と語るのは豊田圭史監督だ。

 神奈川・武相(ぶそう)高から富士大に進学して投手として活躍。社会人チームのフェズント岩手で現役を引退した2009年から母校の投手コーチとしてチームに戻り、2014年からは監督を務めている。自身も入学当初はその雪の量の多さと、12月から2月にかけて3カ月もグラウンドで練習ができないことに驚いた。

 チームが変わり始めたのは、2005年に現在法政大で監督を務める青木久典氏がコーチに就任してからだという(その後、2009年から2013年まで監督を務めた)。「練習内容もそうですし、生活での身だしなみや挨拶からすごく変わりました」と豊田監督は振り返る。

 こうした意識改革や環境面の整備が実り、北東北大学リーグの強豪校となり、全日本大学野球選手権の常連となっていった。

 豊田監督はそのチームを引き継ぎ、現在リーグ戦の連覇は8にまで伸びている。今年も左腕の鈴木翔天(そら)や三塁手の佐藤龍世がドラフト候補に挙げられており、全日本大学野球選手権への出場を目指している。

 豊田監督は言う。

「選手に対して大事にしていることは、自覚を持たせて、役割をしっかり把握させることです。選手との年齢も近く(豊田監督は34歳)、そのなかでコミュニケーションを図っています」

 指導については、「選手のよさを消さない」ことに重きを置き、なかでも10年携わった投手指導については反復練習の重要性を説く。

「ブルペンはあくまで自分の投げ方を生かしていく場。そこであれこれ投げ方を試行錯誤するのではなく、それよりもネットスローやシャドーピッチングの段階で細かく『基本動作はこうなんだ』と反復練習をする。それを雪の時期に身につけて、マウンドで投げる頃には基本動作が意識しなくてもできるようになる。そうすれば、シンプルに力を伝えやすいフォームを各自で作ることができます」

 この”雪の時期”については外野手の楠研次郎主将も「一番伸びるのは、地道な練習をするこの時期です」と頷く。

 そして豊田監督もプロで活躍を遂げている選手の共通点として、決して楽しいとは言えない練習しかできない時期の取り組み方を挙げる。

「山川も外崎もすごく練習をしていましたし、多和田も小野も黙々と練習に取り組んでいました。能力に加えて熱意と考え方、自覚がないと絶対に伸びません。これだけ寒くて、雪もあって外で練習もできない。これは根気がいります。でも、この地道な練習をする時期がすごくプラスに働いているとも思えるんです」

 山川をはじめ、外崎、多和田、小野といった選手たちは、高校時代に輝かしい実績を残したわけでもなく、プロから注目を集める存在でもなかった。いずれも大学に進み、厳しい環境のなかで黙々と鍛錬を重ね、力をつけていった。
 
 哲学者のウィリアム・ジェームズは「水泳は冬の間に上達し、スケートは夏の間に上手になる」という言葉を残している。それと同じ原理が、富士大の強さの源になっている。

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