高齢馬も好走する函館記念。「元クラシック候補」の復権に妙味あり

高齢馬も好走する函館記念。「元クラシック候補」の復権に妙味あり

 7月15日、函館競馬場で3歳以上によるハンデ重賞・GIII函館記念(芝2000m)が行なわれる。

 このレースはハンデ戦だけに波乱の傾向が強く、昨年は5番人気ルミナスウォリアーが勝ち、14番人気タマモベストプレイが2着、7番人気ヤマカツライデンが3着という決着で、3連単91万5320円の高配当を記録している。

 果たして今年はどんなレースになるのか、過去の傾向から見ていこう。

 まず、1番人気になった馬は7年連続で4着以下に終わっている。2010年にジャミールが2着に入っているが、勝ったのは2006年エリモハリアーが最後だ。よって、1番人気馬は疑ってかかったほうがいいだろう。

 次にトップハンデ馬。過去10年のトップハンデ馬は1勝で2着が1回。2013年のトウケイヘイロー(57.5kg)が勝利し、2014年のダークシャドウ(58kg)が2着だった。過去3年では2015年エアソミュール(57.5kg)が4着、2016年トーセンレーヴ(57.5kg)が10着、2017年マイネルミラノ(58kg)が11着と敗れている。

 トップハンデ以外でも、過去10年の1〜3着馬のうち、57kgを超える馬で馬券に絡んでいるのはわずか5頭しかいないため、斤量も重要なポイントだ。今年のトップハンデ馬は57.5kgのサクラアンプルール。その他、スズカデヴィアスとマイネルハニーが57.0kgを背負う。

 臨戦過程(ローテーション)では前走が巴賞(函館・芝1800m)という馬が多い。だが、過去10年の巴賞勝ち馬は、10頭が出走して2着1回、4着以下9回と、まったくといいほど結果に直結していない。今年の巴賞勝ち馬はナイトオブナイツだが、この馬も傾向的には難しそうだ。

 勝ち馬の成績はよくないが、巴賞組が函館記念で好走する例は少なくない。その多くが3着以下からの巻き返しで、2016年も巴賞6着で13番人気だったケイティープライドが2着、巴賞3着で9番人気だったツクバアズマオーが3着と波乱を演出している。今年はナイトオブナイツの他にも4頭が巴賞をステップに出走予定だ。

 馬齢では3歳から10歳まで幅広い年齢の馬が好走しているが、その中でも4歳馬は、過去10年で16頭が出走して2勝、2着3回、3着1回と好走率が高い。ただ、2011年には12番人気の10歳馬マヤノライジンが2着に入っており、高齢馬も軽視はできない。

 以上、いろいろな傾向を挙げてみたが、好走馬の傾向にもっとも当てはまるのがブレスジャーニー(牡4/佐々木晶三厩舎)だ。

 前走の巴賞は1番人気の出走も、ダッシュつかず後方からの追走になった。1000m通過が62秒3というスローペースな展開も向かなかったが、上がり3F(レース最後の600m)はメンバーの中で最速の34秒4。勝ち馬とは0秒1差の僅差(5位)だった。

 巴賞は約4カ月ぶりのレースだっただが、今回はそこから2週間後のレースになるため状態も上向くだろう。函館記念は重賞で出走頭数が増えるためペースが速くなり、後方から差す馬が得意な展開になりそうなのも好材料だ。

 ブレスジャーニーは、2歳時にはGIIIサウジアラビアロイヤルC(東京・芝1600m)、GIII東京スポーツ杯2歳S(東京・芝1800m)の2重賞でダンビュライト(今年のGIIアメリカJCCを勝利)、スワーヴリチャード(今年のGI大阪杯を勝利)を破って勝利している。故障でクラシック戦線には乗れなかったが、実力は認められてきた存在だ。

 父バトルプランは米GI2着馬と父系は地味だが、牝系は曽祖母がオークス馬ダイナカールという筋の通った血統。4歳馬、巴賞5着、斤量56kgと、ここまで挙げた傾向にも当てはまるだけに、2歳時に「クラシック候補」と呼ばれた素質馬の復権に期待したい。

 ここで、函館記念の血統の傾向も見てみよう。過去10年の函館芝2000mの種牡馬別成績を見ると、キングカメハメハが12勝トップで、以下、マンハッタンカフェ、ステイゴールド、ハービンジャー、シンボリクリスエスと続く。今年はキングカメハメハ産駒ではサクラアンプルール(牡7/金成貴史厩舎)、スズカデヴィアス(牡7/橋田満厩舎)が出走するが、2頭は斤量面に不安がある。

 上位種牡馬の中では、シンボリクリスエス産駒のエアアンセム(牡7/吉村圭司厩舎)に妙味がありそうだ。

 同馬は2歳時にOPホープフルS(中山・芝2000m)を勝利。今年に入ってもスピカS(中山・芝1800m)を勝ち、OP都大路S(京都・芝1800m)で2着、前走のGIIIエプソムC(東京・芝1800m)で5着と安定した競馬を続けている。

 函館でのレースは2戦目だが、3歳時に出走した五稜郭S(芝1800m)は、約4カ月ぶりだったにもかかわらず4着と内容は悪くなかった。今回の斤量は55kgになっていて、近走がほとんど56kg以上だったことを考えると軽量になった恩恵もあるだろう。

 牝系は伯母にGI秋華賞馬エアメサイア、いとこにGIIデイリー杯2歳Sなど重賞3勝のエアスピネルがいる良血。7歳の高齢馬だが、先週のGIII七夕賞でも7歳馬のメドウラークが重賞初制覇を果たしたように、夏の暑い時期は経験豊富な高齢馬が活躍することは多く、この馬にも期待したい。

 以上、今年の函館記念はブレスジャーニーとエアアンセムの2頭を中心に狙っていきたい。


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