なぜだか笑顔が多い香川真司。ポジション奪取へ苦境を抜け出せるか

なぜだか笑顔が多い香川真司。ポジション奪取へ苦境を抜け出せるか

 この夏の移籍市場が開いている間、香川真司は驚くほど沈黙を保ったままだった。ロシアW杯後、日本国内でのイベント出演や媒体への露出は最低限に控えた。

 ドルトムントへ戻ると、練習試合などで主力組に入った様子はなかった。そのままシーズンが始まり、開幕戦ではメンバー外だった。

 記者たちの間では、これは完全に移籍するのだという声が大きくなっていったが、どれも想像にすぎなかった。スペインやトルコの地元報道をもとに、ドイツの媒体も報じたが、そこにはドルトムント関係者や代理人からの情報は皆無で、信憑性に欠けた。ドイツでは、クラブからのリークのような形で情報が流れるときは、かなり信用性が高いと見ていいのだが、そういった報道は、この夏の香川に関してはなかった。

 そんななかで、ルシアン・ファブレ監督の「試合が多いから、全員が戦力」という発言があった。香川とヌリ・シャヒンがほとんど戦力外の扱いを受けていることに関する質問に対してのものだったのだが、新監督はありきたりの答えで乗り切った。

 結局、移籍市場は幕を閉じ、香川は第2節もベンチ外で、インターナショナルマッチウィークのブレイクを迎えた。香川はドルトムントで、今季の少なくとも前半戦はすごすことになりそうだ。

 過去のどんな時代も、試合に出られないときの香川は、苛立ちを隠さなかった。途中交代が続いただけで、「どんなに試合が多かろうが、毎試合90分出たいのがサッカー選手というもの」とさえ言っていた。そして、そんな気持ちは表情にも出ていた。

 だが、最近の練習場での香川に、不満そうな顔は見られない。地元紙ルールナハリヒテンなどのサイトにアップされた写真は常に笑顔。練習も積極的に行なっており、練習場を訪れた記者は「ご機嫌でした」と教えてくれた。メンタルコントロールの術を身につけたのか、それとも現状を把握したうえでのテンションがこうなのかはわからない。ただ、前向きであることは間違いなさそうだ。
 
 香川にチャンスはないのか。

 ファブレ体制でのドルトムントの公式戦はここまで3試合。ドイツ杯初戦は2部のフュルトに苦戦し、延長戦の末に勝利を収めた。リーグ開幕戦ではホームでライプツィヒを4−1で下しはしたが、2戦目はハノーファーにスコアレスドロー。このまま調子が上がらなければ、香川にもチャンスが訪れると見るのが妥当だろう。

 現在のドルトムントのシステムは4−3−3。ボランチには新加入のベルギー代表アクセル・ヴィツェルが当確で、その前の2枚にあたるモハメド・ダウドとトマス・デラネイが、当面の香川のライバルとなる。昨季まではダウドよりも香川の序列が上だったが、今季は立場が逆転した格好だ。デラネイは新加入のデンマーク代表で、香川やダウドと同様、攻撃的MFとして得点能力にも長けている。

 2人が香川より優っている点といえば、フィジカルコンタクトにおける強さだ。そんな2人を並べたことで、ファブレが中盤の球際の争いで勝つサッカーを求めていることがわかる。そうなると、香川には分がないということになる。ベンチにはマリオ・ゲッツェも控えており、香川のプライオリティはその下だろう。出場へ向けてのハードルはかなり高い。

 結論からいえば、香川の置かれた現状は厳しいと言わざるをえない。もちろん今後、戦力の増減や状況の変化で出場機会は訪れ、最終的には活躍しているという可能性もあるだろう。ドイツでは、一般的にシーズンの序盤は日本人選手への評価が低いことが多く、とくに監督交代直後にポジションを失うというのは、ありがちなケースだ。香川ほどの実績があっても、そのパターンから抜けられなかったということかもしれない。

 好発進とはいえないファブレ体制は、微調整をしながら波に乗っていくのか。その過程で香川がチームに加わっていけるのか。もちろん、自らの力でポジションを奪い取りたいところだが、現実にはチーム事情に左右されることになるだろう。

 今のところ、香川の表情は明るいことだけが救いだ。

著者:了戒美子●文 text by Ryokai Yoshiko photo by Getty Images


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