米記者3人がア・リーグ新人王を大予想。大谷翔平の受賞に太鼓判!?

米記者3人がア・リーグ新人王を大予想。大谷翔平の受賞に太鼓判!?

 ロサンゼルス・エンゼルスの大谷翔平は野茂英雄(1995年)、佐々木主浩(2000年)、イチロー(2001年)に次いで、日本人メジャーリーガーとして4人目となる新人王を受賞するのか? 

 この賞は、アメリカン・リーグの15カ所の都市から、2人ずつの記者が投票することになっている。大谷のライバルと目されていたのは、ミゲル・アンドゥハー、グレイバー・トーレス(ともにニューヨーク・ヤンキース)と、ジョーイ・ウェンデル(タンパベイ・レイズ)。この3選手はア・リーグ東地区でプレーしているため、その地区の番記者たちの意見が参考になる。そこでア・リーグ東地区で取材する3人の番記者に話を聞いた。

「大谷の欠点を探すのであれば、1年を通してプレーできなかったことじゃないかな」

 そう述べるのは、『ニューヨーク・ポスト』のケン・ダビドフ記者。ただ、ダビドフ記者はそれほど大きな問題ではないと言う。

「出場試合数が欠点だと言っても、大谷の選出に関してはそれほど重要なことではないと思います。2年前にデトロイト・タイガースのマイケル・フルマーが新人王に選ばれた時、ヤンキースのゲーリー・サンチェスが受賞してもいいと思いました。サンチェスは53試合しか出場していませんでしたが、その間の活躍は新人王を獲るのに十分でした。

 私としては、シーズンの半分であっても、1年間ずっと戦った選手よりもチームに貢献したのであれば、出場試合数がどうこうというのは関係ないのです。最終的に問題視すべきなのは、何試合勝利に貢献できたかだと思います。だから大谷は、ほかの候補者と比べて、チームの勝利に大きく貢献したと思っています」

 一方、レイズを取材している『タンパベイ・タイムズ』のマーク・トプキン記者は、大谷の離脱を重く見ている。

「やはり、大谷の場合は離脱が大きいです。もし彼が見せたパフォーマンスが1年を通してだったら、何も考える必要はなかった。しかし、実際にケガで欠場期間が長かったので、『新人王は間違いなし』とは言えないと思います。アンドゥハーもいいシーズンを送ったと思うのですが、最高だったかというと、そうではない。だから、私のなかで明確な候補者がいないというのが正直なところです」

 そう語るトプキン記者だが、最終的に出場試合数にかかわらず大谷が授賞すると見ている。

「投手、野手として彼がチームにもたらした影響は、ほかの候補者よりも勝っていると思います。大谷の最大のライバルはアンドゥハーになるでしょうね。彼はいい打者ですし、ミートする能力も高い。でも、守備がイマイチなんです。ヤンキースが守備固めの際、彼を外していたことからも明らかです。それにアメリカン・リーグのディビジョンシリーズで王手をかけられた4戦目、アンドゥハーは先発出場していません。攻撃よりも守備を重視したために外されてしまった。

 グレイバー・トーレスもいい1年を送ったと思いますし、今までの新人王受賞者と同じような活躍をしたと思います。でも、大谷が成し得たことは非常に特別なことなので、そこはもっと認識されるべきだと思うんです。そういうことも考慮して、大谷が受賞すると思います」

 ちなみにトプキン記者は、レイズのウェンデルを評価はしているが、新人王の候補から外している。

「ウェンデルはこの4人のなかで、もっともWAR(セイバーメトリクスによる選手の総合評価指標)が高いのです(ウェンデル4.3、大谷3.9、トーレス2.9、アンドゥハー2.2)。しかし、守備面でどのポジションが一番自分に適しているのかを確立できなかった。それにレイズでプレーしているため、本当に目立った活躍をしない限り注目されることはないと思います。よって、最終の3選手にさえ選ばれるのは厳しいと思います」

 その言葉どおり、5日(日本時間6日)に最終候補者が発表され、ウェンデルは外れた。

 最後に話を聞いたのは、『ザ・アスレチック』のチャド・ジェニングス記者。普段、彼はボストン・レッドソックスを担当している。

「アンドゥハーの守備の悪さは間違いありませんが、サードの守備はほどほどにできますし、打ってほしい時に打ってくれるので、希少価値はすごくあると思います。だからこそ、シーズンを通して使われたのだと思います。シーズン100勝したチームの主軸を担った選手ですよ。数字を見てもわかるようにいい打者なんです。何度も言うようですけど、とにかくいいバッターなんです。だけど、こんなに貢献した彼を見ても、私はやっぱり大谷に投票すると思います。だって、あんな選手を見たことないですから」

 果たして、大谷は日本人メジャーリーガー4人目の新人王受賞となるのか。注目の発表は、今月12日(日本時間13日)に行なわれる。

著者:ブラッド・レフトン●文 text by Brad Lefton


関連記事

webスポルティーバの他の記事もみる
主要なニュースをもっと見る
社会のニュースをもっと見る
経済のニュースをもっと見る
政治のニュースをもっと見る
国際・科学のニュースをもっと見る
エンタメのニュースをもっと見る
スポーツのニュースをもっと見る
トレンドのニュースをもっと見る
生活術のニュースをもっと見る
地域のニュースをもっと見る

スポーツ アクセスランキング

ランキングの続きを見る

スポーツ 新着ニュース

新着ニュース一覧へ

総合 アクセスランキング

ランキングの続きを見る

東京 新着ニュース

東京の新着ニュースをもっと見る

東京 コラム・街ネタ

東京のコラム・街ネタをもっと見る

特集

特集一覧を見る

記事検索