エリザベス女王杯は「幸薄い2頭」がこれまでのうっぷんを晴らす

エリザベス女王杯は「幸薄い2頭」がこれまでのうっぷんを晴らす

 先週の京都では、ダートコースを舞台とした牝馬のビッグレース、JBCレディスクラシックが行なわれた。そして今週は、舞台を芝コースに移して、現役牝馬の”頂上決戦”となるGIエリザベス女王杯(11月11日/京都・芝2200m)が開催される。

 今年の3歳牝馬三冠を達成したアーモンドアイ、昨年の秋華賞馬で重賞2連勝中のディアドラ、昨年の海外GIドバイターフを制したヴィブロスらが参戦しないのは寂しいが、それでも牝馬トップクラスの面々が顔をそろえ、見応えのあるレースが繰り広げられそうだ。

 上位人気が予想されるのは、古馬勢では連覇を狙うモズカッチャン(牝4歳)に、これまでにGI2着が4度あるリスグラシュー(牝4歳)といったあたりか。3歳勢は、重賞2勝を挙げ、先のGI秋華賞(10月14日/京都・芝2000m)でも3着と奮闘したカンタービレ(牝3歳)と、GIII紫苑(9月8日/中山・芝2000m)を圧勝したノームコア(牝3歳)と、出走予定の2頭がともに人気を集めそうだ。

 ただ、これらの人気馬については、デイリー馬三郎の木村拓人記者が懐疑的な目を向ける。

「モズカッチャンは、実力的にはここでは最上位でしょうが、出走を予定していたGII府中牝馬S(10月13日/東京・芝1800m)を直前に回避して、本調子とは感じられないんですよね。リスグラシューも相手なりに走りますが、詰めが甘く、距離的にもいいとは言えません。

 3歳馬のカンタービレも、そこまで強調できる材料はありません。この世代はアーモンドアイが抜けて強いだけで、秋華賞では(カンタービレも)1000万条件を勝ったばかりのミッキーチャーム(2着)に後れを取るほどですから、そのレベルは推して知るべし、です」

 また、日刊スポーツの木南友輔記者は、「例年のエリザベス女王杯は、先行有利、インコース有利で間違いないのですが、今年に限っては、京都の芝が時計がかかっていて、どんな傾向になるのか、頭を悩ますところです」と語り、今年のエリザベス女王杯はひと筋縄ではいかないことを示唆する。

 こうした状況を踏まえて、木村、木南の両記者が真っ先に推奨したのは、なんとまったく同じ馬だった。今春、準オープンの湾岸S(4月7日/中山・芝2200m)を勝ってオープン入りしたばかりで、今回が重賞初出走となるコルコバード(牝5歳)だ。

「牝馬限定のGIの場合に指標としているのが、近走で、1000万条件以上の中距離戦で牡馬相手に勝っているかどうか、ということ。今回で言えば、この馬とレッドジェノヴァ(牝4歳)、ヴァフラーム(牝6歳)が該当します。

 そのうち、ヴァフラームの場合はハンデ戦で、軽量52kgでの勝利だったので評価としては少し弱めかな、と。レッドジェノヴァは魅力的な1頭ですが、こちらは前走のGII京都大賞典(2着。10月8日/京都・芝2400m)でいいレースをした分、人気になりそうなので、残るコルコバードが面白いかと。

 同馬は体質の弱さもあって、なかなか順調に使えませんでしたが、その間も我慢して調整を重ねてきたことで、昨秋ぐらいから結果を出せるようになりました。ただ、今春にオープン入りしたあとも、GII目黒記念(5月27日/東京・芝2500m)を使う予定でしたが、ここでも不安が出て回避。いまだ本格化とは言えませんが、前走の丹頂S(9月2日/札幌・芝2600m)でも決して完調ではないなかで、2着と好走して力を見せています。

 しかも今回は、デビュー以来1、2を争ういい状態で出走できる運び。距離もぴったりですし、かなりのチャンスと見ています」(木村記者)

「クラブ馬のコルコバードは、6歳春の引退が迫ってきています。そして今回、長い下積みから大事に使ってきて、ようやく重賞初挑戦という状況を迎えます。そんな同馬に関しては、忘れられない思い出があります。

 それは、3歳春のこと。フェアリーS、フラワーC、フローラSと、重賞で3回も除外を食らった”薄幸な女”ということです。3歳春で3度の除外はなかなかない記録だと思います。体質の弱さ、とくにツメの問題を抱えていたことも、幸の薄さを感じます。

 それでも、大事に、大事に、厩舎や牧場が育ててきた馬。1週前の動きは、抜群によかったです。輸送を控えた今週もしっかり攻めていて、一発あってもおかしくない状態で、それだけの能力がある馬だと思います。

 GIゆえ、展開も大事になりますし、さまざまな要素を冷静に分析する必要がありますが、その結果『勝算あり』と思えば、◎を打ちたいと思っています」(木南記者)

 エリザベス女王杯が重賞初勝利というのは、2015年のマリアライト、2014年のラキシス、2012年のレインボーダリアなど、過去にいくつも例がある。父は一発を秘めるステイゴールド。過去13戦して着外はわずか1回という堅実性も考慮すれば、見逃す手はない。

 木南氏は気になる馬としてもう1頭、名前を挙げた。

「レイホーロマンス(牝5歳)です。毎回不利を受ける馬は『そういう実力の馬』と評価することもできるのですが……、それを差し引いても、なぜか毎回のように不利を受けたり、スムーズさを欠いたりする同馬は、コルコバードと同じ”薄幸さ”を感じます。

 半兄が今年の新潟大賞典を勝ったスズカデヴィアス。そして今年、欧州で大きな話題となったディープインパクト産駒のサクソンウォリアーと同じ母系の出身で、管理する橋田満調教師の思い入れが深い1頭です。こちらも”薄幸キャラ”が前に出なければ……と、期待しています」

 波乱ムード漂う秋の”女王決定戦”。これまで不遇の状況にあった2頭に、最高の輝きを放つ瞬間が訪れても不思議ではない。そのとき、悲運の馬券人生を送ってきたあなたにも、大きな幸せが舞い込んでくるかもしれない。

著者:土屋真光●文 text by Tsuchiya Masamitsu


関連記事

webスポルティーバの他の記事もみる
主要なニュースをもっと見る
社会のニュースをもっと見る
経済のニュースをもっと見る
政治のニュースをもっと見る
国際・科学のニュースをもっと見る
エンタメのニュースをもっと見る
スポーツのニュースをもっと見る
トレンドのニュースをもっと見る
生活術のニュースをもっと見る
地域のニュースをもっと見る

スポーツ アクセスランキング

ランキングの続きを見る

スポーツ 新着ニュース

新着ニュース一覧へ

総合 アクセスランキング

ランキングの続きを見る

東京 新着ニュース

東京の新着ニュースをもっと見る

東京 コラム・街ネタ

東京のコラム・街ネタをもっと見る

特集

特集一覧を見る

記事検索