明大FWのプライドが炸裂。意地のスクラム選択で早大に雪辱を果たす

明大FWのプライドが炸裂。意地のスクラム選択で早大に雪辱を果たす

 ラグビーワールドカップイヤーの新春を飾るにふさわしい熱闘だった。伝統校の互いの意地とプライドがぶつかる。2日のラグビー大学選手権準決勝(秩父宮ラグビー場)。明大が”らしさ”を発揮して、早大に31−27で雪辱、2季連続の決勝進出を決めた。

『リベンジ』、これが明大のチームテーマだった。ちょうど1カ月前の対抗戦では早大に僅差で屈した。同じライバルに再び敗れることは、許されないことだった。

 後半20分。雲ひとつない青空に”メイジコール”が沸き起こる。「メイジッ、メイジッ」。ほぼ満員の2万1千の観客席では手拍子も起こり、紫紺の小旗がばたばた揺れた。

 早大の35フェーズ(回)にもおよぶ猛攻をしのぎ、明大は敵ゴール前まで逆襲してペナルティーキック(PK)をもらった。スコアは明大17−13。定石ならば、ペナルティーゴール(PG)を蹴り込んで点差をひろげるところだった。

 だが、明大はスクラムを選択した。伏線は1カ月前の対抗戦にあった。後半戦の中盤、同じような場面でPKをもらい、スクラムを選択した。だが、コラプシング(故意に崩す行為)の反則を奪われ、好機を逸した。直後、早大にトライを奪われていた。

 このシーンで、フォワード(FW)の選手たちから「リベンジ!リベンジ!」と声があがったそうだ。チームリーダーのひとり、フランカーの井上遼が述懐する。

「バックスからはショット(PG狙い)という選択肢の声も出たんですが、フォワードは”ここは行かせてくれ”と。対抗戦の時は失敗したんですが、そのミスを補うためにもスクラムでトライをとりたかった。絶対、フォワードで行かせてくれって」

 スタンドにいた明大の田中澄憲(きよのり)監督は、PKの選択判断は選手に任せている。スクラムを選択したとき、「おお〜と思いました」と声のトーンを上げて記者を笑わせた。

「彼(福田健太主将)がスクラムで行くと選択したとき、すごく頼もしいなと感じたのです。(選択に)正解とかなくて、ああ、こいつメイジっぽいなって。裏目に出るのもメイジっぽいし…。うれしかったですね」

 そのスクラム、紫紺のジャージのかたまりがぐぐっと押し込むと、スクラムが左にずるずるっと動いた。瞬間、ナンバー8の坂和樹が右サイドに持ち出す。ラック。FW陣が2度、3度とサイドを突き、最後はフッカーの武井日向がポスト左のゴールライン上に右手でボールを押さえた。

 ゴールも決まって、点差を11にひろげた。井上は会心の笑みを浮かべる。

「ものすごく自信になりました。スクラムを押して、みんながしっかり、前に出られた。あそこがメイジの生命線。そこでリベンジできたんですから」

 この1カ月間は、いわば試練だった。対抗戦で早大に敗れたことで対抗戦4位扱いのノーシードとされ、大学選手権では2試合(立命館大、東海大)を戦っての正月超えとなった。対する早大は1試合(慶大)だった。

 だが、そのおかげで、田中監督は「タフになった」と言った。

「選手がたくましくなったと感じます。ノーシードから厳しいトーナメントを勝ち抜いたということが成長につながったと思います。相手をしっかりリスペクトして、相手から学んだことを、八幡山(本拠グラウンド)の練習で成長につなげることができました」

 学生ラグビーにとって、この1カ月は大事な時期となる。加えて、4年生の結束が強まった。じつは大学選手権直前、田中監督の勧めで4年生だけで八幡山駅近くの中華料理店で「食事会」を行っている。

 主力メンバーもメンバー外も、食事をしながら、腹を割って話し合った。酒なしで、食って、話して、食って、チームの方向性を確認した。意志統一である。

 井上が熱っぽい口調で思い出す。

「学生スタッフ2人を入れて、4年生22人全員でした。ぼくら4年生が手本にならないといけない。対抗戦4位になったけれど、目標の大学日本一へはブレないでいこうぜって。互いに檄を飛ばし合って…。今年はメンバー外の4年生の熱量がすごいんです」

 例年だと、この時期、試合に出られない4年生のモチベーションはどうしても落ちがちとなる。だが、今年度はちがうのだ。メンバー外の4年生でも誰ひとり、試合出場をあきらめてはいない。一昨日のスクラム練習ではレギュラー組がメンバー外のBチームに押されてしまうことも。

 井上の言葉に実感がこもる。

「ぼくは練習中に(メンバー外の)4年生のがんばりを見ていたら、涙が出てくるんです」

 ああ、ここに信頼がある。4年生同士の信頼が。こういう大学のチームは強い。1カ月前の明大と比べ、この日のチームには一体感、我慢強さがあった。とくにディフェンス。

 早大の度重なるFWとバックスが一体となった連続攻撃をしぶとく止めていった。倒れてもすぐに選手は起き上がる。タックルの点が束となり、ディフェンス網を形成していた。互いの信頼感の基は個々の責任感の強さでもある。

 最後も堅守で粘り、こぼれたボールを福田主将がタッチに蹴り出した。奇しくも、対抗戦のスコアと同じながら、勝者と敗者が逆になった。福田が小さく笑った。

「試合中、(トライ奪取直後にトライを奪われ)メイジっぽいといえばメイジっぽいところかもしれません。でも、スクラムもきっちり修正できました。不安はなく、最後までディフェンスが機能していました。粘れたことが勝因になったんじゃないでしょうか」

 今シーズンのスタートは昨季の大学選手権決勝の1点差の惜敗にある。だから、今季のチームスローガンが『Exceed』となった。悔しさを乗り越える、昨季のチームと自分を超える。結果を上回る、つまり優勝なのだ。

 決勝の相手は、王者帝京大をスクラムで粉砕した天理大となった。明大は昨年春、夏の練習試合で天理大に敗れている。もうひとつの準決勝、天理×帝京の後半をスタンドから観戦した井上にラグビー場の外で話を聞いた。

 冬の夜空の下、井上は背筋を伸ばした。「どうですか、決勝は?」。顔がこわばった。

「似たような強みを持っているチームです。外国人に負けない身体作りはやってきました。外国人をしっかり止めて、スクラムでも負けません。それが…」

 ひと呼吸おき、短くつづけた。

「プライドです」

 明大のプライドである。22季ぶりの王座奪回へ。最終学年を中心としたラグビー部全員がスクラムを組んで、昨季決勝のリベンジに燃えるのだ。

著者:松瀬 学●文 text Matsuse Manabu


関連ニュースをもっと見る

関連記事

webスポルティーバの他の記事もみる
主要なニュースをもっと見る
社会のニュースをもっと見る
経済のニュースをもっと見る
政治のニュースをもっと見る
国際・科学のニュースをもっと見る
エンタメのニュースをもっと見る
スポーツのニュースをもっと見る
トレンドのニュースをもっと見る
生活術のニュースをもっと見る
地域のニュースをもっと見る

スポーツ アクセスランキング

ランキングの続きを見る

スポーツ 新着ニュース

新着ニュース一覧へ

総合 アクセスランキング

ランキングの続きを見る

東京 新着ニュース

東京の新着ニュースをもっと見る

東京 コラム・街ネタ

東京のコラム・街ネタをもっと見る

特集

特集一覧を見る

記事検索