日本ハムの新人・田宮裕涼が目指す選手像。「走れる捕手になりたい」

日本ハムの新人・田宮裕涼が目指す選手像。「走れる捕手になりたい」

 悔し涙と嬉し涙、2つの涙が厳しい世界に飛び込む田宮裕涼(ゆあ/日本ハム)の背中を押す。

 千葉県の山武ブリスキーボーイズで軟式野球を始め、中学では硬式野球の強豪・佐倉リトルシニアで3年春に全国制覇を経験した。祖父と叔父が成田高の出身であったこともあり、同校へ進学を決めた。

 入学当初から尾島治信監督は「千葉を代表する捕手に」という期待をかけた。そして1年秋からベンチ入りして正捕手の座を掴み、中軸打者としても活躍しチームを牽引。中学時代からトップレベルの選手だったが、そのわりには体がやや小さいことは尾島監督も筆者も感じていたが、体格も月日を追うごとにたくましさを増していった。

 またもうひとつ課題があった。それがおとなしい性格だ。内に秘めたものはあるのだろうが、あまり感情が表に出てこない。そこで尾島監督は「もっとチームを引っ張ってほしい」と2年秋の新チームから主将に任命した。

「最初は全然うまくいかず、自分がキャプテンでいいのかなと思う時期もありました」と田宮は当時を振り返る。

 秋は2対5で千葉黎明(れいめい)に敗れ3回戦敗退。春は2回戦で木更津総合に5対6で2回戦敗退と、ともに相手は実力校ではあったものの勝ち切れずに早々と敗れた。

 フットワークのよさと強肩で、二塁送球は2秒をゆうに切り1.8秒を計測するなどスカウト陣から注目を集めていたが、夏前にはもうひとつの売りである対応力の高い打撃が鳴りを潜め苦しんだ。

 尾島監督は「現時点ではプロに行っても活躍できる要素がない」と手厳しい評価を下していた。

 それでも田宮は「野球を始めた頃からの目標なので」とプロ志望を変えることなく「志望届を出すかどうかは夏の結果次第で」と、よりいっそう夏への思いを強くした。さらにこの時期に、尾島監督が与えた助言も田宮を大きく変えた。

「『うまく打つのをやめろ』と言いました。センスがいいので、どんな球でも当てることができてしまうのですが、そうではなく『自分の狙った球を強く打て!引っ張れ!三振してもいい』と伝えました」

 高い対応力ゆえにこじんまりとしてしまっていた打撃が、『このアドバイスで吹っ切れました』と、夏の東千葉大会で大暴れ。

 3番・捕手として6試合で21打数11安打、12打点、2本塁打。厳しい攻めも続いたが四球も7つ選び、投手陣を引っ張るインサイドワークも冷静さが光った。

 田宮とともにチームも躍進し、全国4強入りした2010年夏以来の甲子園出場まであと1勝と迫った。

 だが決勝戦は、3年連続出場を狙う木更津総合に序盤から主導権を握られて2対10と敗戦。試合後に田宮は誰よりも涙を流し、尾島監督からは「よくやった。お前のおかげでここまで来れたよ」と声をかけられた。

 それから3カ月後、再び涙する田宮の姿があった。「みんなが喜んでくれたし、本当にプロ野球選手になれたんだと思ったら……」と、日本ハムからのドラフト6位指名に今度は嬉し涙を流した。

 田宮は夏の大会終了後に尾島監督に進路について面談。尾島監督は自ら感じた評価、スカウトから聞いた評価を率直に明かし「1週間よく考えろ」と、両親と相談するように促した。

 強豪大学からは「プロ志望届を提出しなければ(進学を今の時点で決めれば)特待生」という条件もあったが、夏に掴んだ自信と実績で決断を下した。主将としての責任に加え、常に幼い頃からの目標への迷いやプレッシャーと1年間戦い続けただけに「ドラフト指名の瞬間の気持ちは一生忘れません」と感慨深く頷いた。

 田宮の担当は、成田高のOBでもある岩舘学スカウト。今季からアマチュア担当からプロスカウトへ異動となったため、最後の担当選手が田宮となることに「何か縁を感じます」と話す。

 母校の後輩だからこそ常に厳しい視線で視察を続けてきたが、指名に至るまでの活躍を見て「足と肩もあるし、打撃でのタイミングの取り方やスイングの軌道は鍛えたら面白いと思わせる天才的なところがあります」と期待する。

 尾島監督も「心と体が強くなりました。彼の人柄はいいつながりを生む。人を蹴落とすような性格ではないのかもしれませんが、自分自身が頑張ればいい世界。ファンに愛される息の長い選手になって欲しいです」と背中を押す。

 目標としてきた甲子園には手が届かなかったが、もうひとつの目標は自らの力で叶えた。次なる高みに向けて、最後に力強い言葉を穏やかな口調ながら並べた。

「技術だけではなく、主将もやらせてもらって人間性も成長できたと思います。甲子園に出られなかった分、あの悔しさをプロの世界で結果を出すことで晴らしていきたい。”走れる捕手”が少ないので、そうした新しい捕手像をつくりたいです」

 好きな言葉は成田高の校訓でもある「不動心」。3年間で培ったたくましい心と体を持って、厳しいプロの世界に飛び込んでいく。

著者:高木遊●文・写真 text&photo by Takagi Yu


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