井端弘和から小園、根尾に守備の助言「打球のバウンドが合わない時…」

井端弘和から小園、根尾に守備の助言「打球のバウンドが合わない時…」

井端弘和「イバらの道の野球論」(11)前回の記事はこちら

 今シーズンのセ・リーグで、ふたりの高卒ルーキーのショート、広島の小園海斗、中日の根尾昂が一軍デビューを果たした。

 小園は58試合に出場し、打率は.213ながら4本塁打を放つなど存在感を発揮。守備でも、一軍に昇格した直後はエラーを重ねたが、降格を経て一軍に復帰してからは徐々に安定感を増していった。対して、ほぼ2軍でシーズンを送った根尾は、シーズン終盤の2試合に出場し、安打はゼロ。秋季キャンプではショート以外のポジションにも挑戦するなど、さらなる出場機会を求めて練習を重ねている。

 そんなふたりの印象を、現役時代に中日でゴールデングラブ賞を7度獲得し、現在は侍ジャパンの内野守備・走塁コーチを務める井端弘和氏に聞いた。


注目を集めた高卒ドラ1ルーキーの(左から)藤原恭大、吉田輝星、根尾昂、小園海斗

――まず、広島・小園海斗選手の印象から聞かせてください。

「若手をじっくり育てる傾向が強い広島において、高卒1年目から一軍で58試合に出場したということだけでも評価に値します。高卒野手では、丸佳浩(現・巨人)も一軍デビューを果たしたのは3年目でしたし、現チームの不動の4番である鈴木誠也も1年目の一軍出場はわずか11試合でしたからね」

――6月20日のロッテ戦で一軍デビューを果たしてからは、少しエラーが重なりましたが。

「そのロッテ戦からの交流戦3試合で4エラーを犯し、二軍に落とされてしまいましたが、感心したのはその後です。約1カ月で再び一軍に昇格した際には、明らかに守備が上達していました。一軍で味わった悔しさを糧に這い上がってきて確かな成長が見てとれましたし、今後も向上心は持ち続けてほしいですね」

―― 一方の、中日・根尾選手についてはいかがですか?

「打撃もそうですが、高校時代に高く評価されていた守備についても、まだ硬さがあります。でも、私もプロ入りして5年くらいは硬さが抜けなかった記憶があるので、焦る必要はないと思いますよ。その硬さがいつ取れるのかは個人差がありますが、まず大事なのは『硬くてもミスをしない』こと。そして実践を積ませながら、コーチ陣がそれをどう取り除いていくかですね。しばらくは『練習では捕れるのに、試合では捕れない』という葛藤が続くでしょうけど、そこは根気よくやっていってほしいです」

――昨年までは巨人、現在は侍ジャパンの守備走塁コーチを務める井端さんが考える、硬さを抜かせるための方法は?

「巨人の内野守備コーチ時代は、坂本(勇人)や岡本(和真)などにも『エラーをしてもいいから、力を抜け』と常に言っていました。力んで捕っているくらいなら、力を抜いてエラーをしてくれたほうがまだいい。試合で力が抜けるようになったら、ミスをする原因、課題が明確になって”先”が見えますから。その感覚を何回かのエラーでつかんでくれるなら安いものです。

 具体的には、『打球のバウンドが合わない』と思っても力まないよう、『グラブを下に落として、体の力を抜いた状態で待っていればなんとかなる』と説明しました。それを練習の時から意識させるため、『ウザい』と思われるのを覚悟しながら言い続けましたよ(笑)」

――来季に向けて、小園選手、根尾選手に意識してほしいことはありますか?

「これもレギュラーになる前の岡本に言っていたことなんですが、『守備を完璧にしてしまえば打撃に専念できる』ということでしょうか。将来の巨人の4番として期待され、ドラフト1位で入団した岡本でさえ、守備の悩みから打撃も調子を落としていましたからね。守備に大きなスランプはないですし、一度技術を身につけてしまえば、形が崩れることがあっても微調整で済む。攻守に不安がある、調子を落としていることがあったら、まず守備から取り組んでほしいです」

――ふたりだけでなく、今シーズンは昨年にドラフト1位で指名されたルーキー全員が、一軍デビューを果たしました。彼らがこのオフにやるべきことは?

「2年目に向けたオフの取り組みはすごく重要です。プロ1年目で一軍の試合を経験できたことは大きな財産ですし、『足りない部分がある』と誰もが感じたはず。各球団の秋季キャンプが始まっていますが、『課題を克服するためにこれをやりたい!』という気持ちでいてほしいですね。逆に、春までにテーマを持たずに過ごしてしまった選手は厳しくなる。早くテーマを決めて充実したオフを過ごし、来季にはさらに成長した姿を見せてほしいです」

著者:寺崎江月●取材・文 text by Terasaki Egetsu


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