2強の「ナガマツ」と「フクヒロ」。東京五輪決勝で対戦もあり得る

2強の「ナガマツ」と「フクヒロ」。東京五輪決勝で対戦もあり得る

 バドミントン女子ダブルスは、日本の2組が熱くしている。第73回全日本総合バドミントン選手権大会は、12月1日に各種目の決勝を行ない、女子ダブルスは、永原和可那/松本麻佑(北都銀行)が2−1(10−21、21−15、21−8)の逆転で福島由紀/廣田彩花(アメリカンベイプ岐阜)を破り、初優勝を飾った。


全日本総合バドミントン選手権で決勝を戦った世界トップクラスの2組(左から廣田彩花、福島由紀、永原和可那、松本麻佑)

 松本は、コート上のインタビューで思わず涙。永原は「自分たちは、初めての(全日本総合の)決勝戦。少し浮足立った。相手は、3度目の決勝。差が出て押されてしまったが、多くの方が足を運んで下さったなか、このまま終わるのは悔しかった。2ゲーム目から、自分たちの力を出し切ることに集中して、開き直れたのが勝ちにつながった」と国内のファンに底力を見せつけた一戦を振り返った。

 この2組は現在、女子ダブルス界をけん引している。世界選手権では、2年連続で決勝を戦い、永原/松本原が2連覇。福島/廣田も3年連続の準優勝と好成績を残している。この2組が、東京の駒沢体育館に集った2693人の観衆の前で激闘を繰り広げた。

 第1ゲームは、福島/廣田が圧倒。廣田は「相手の動きに硬さがあり、やりたいようにできた」と手応えを語った。「フクヒロ」の愛称で知られる福島/廣田は、スピードとレシーブ力が武器で、速いテンポのラリーを展開。打ち込まれても素早く返すカウンターを放ち、相手を振り回した。

 第2ゲームも中盤は8−11と競っていたが、今度はともに身長170cmを超える長身ペアの永原/松本(「ナガマツ」の愛称)が主導権を奪った。2人の特徴は、何と言っても打点の高さを生かした攻撃力。相手の球が少しでも高くなれば、容赦なく上から叩きまくるラリーに持ち込んで押し切った。

 対峙した福島は「相手のスマッシュも後半になるにつれて、速いと感じるようになったというか、スピードが上がってきたし(こちらが打っても)レシーブでも絶対に決まらなかった。その中で自分たちがどうするか考えているうちにミスをして、迷いが出た」と流れを奪われたことを認めた。互いの良さを出し合う試合だった。

 この2組は、今後も要注目だ。バドミントンの東京五輪出場権争いは、来年4月末まで続く。世界ランク8位以内に2組が入れば、最大2組まで同じ国から出場できる。世界ランク(以下、すべて11月26日付け)では福島/廣田が2位、永原/松本が3位。

 2016年リオデジャネイロ五輪の金メダリスト高橋礼華/松友美佐紀(日本ユニシス)も世界ランク4位と健在で、現状では3組が8位以上の条件を満たすのだが、高橋/松友は、今秋の国際大会の成績が振るわず、日本勢同士の順位争いで苦境に立たされている(現状の五輪レースポイントは、福島/廣田が85602点、永原/松本が78693点、高橋/松友が71772点)。

 そして12月には、永原/松本と福島/廣田の2組がさらに抜け出す可能性が高い。年間成績上位8組が出場するBWFワールドツアーファイナルズ(以下、ファイナルズ=11日開幕、中国・広州)は、世界選手権に次いでランキングポイントの高い大会で、最低でもベスト8相当のポイントが上積みできる。この大会も同国最大2枠で、成績上位の永原/松本と福島/廣田が出場するのだ。

 五輪レース全体で見ると、現在の世界ランクが示すように福島/廣田が上。しかし、2度の世界選手権や今回の全日本総合選手権のように、大一番でより力を発揮するのが永原/松本だ。

 国際大会に限っても3連敗中の福島は「今日の2ゲーム目の途中までは、良いイメージ。相手がやってくることを考えながら良い球出しができた。いつか借りを返せるように頑張りたい」と雪辱を誓った。ファイナルズでも2組が決勝で対戦する可能性があるが、国外に目を向けると気になる兆候も見られる。

 今年4月末に五輪選考レースが始まって以降、ライバルである中国や韓国のペアが目覚ましい成長を遂げているのだ。とくに永原/松本は、五輪レースで韓国勢に2勝9敗と大きく負け越しており、苦手にしている。


永原/松本組は、大一番で強さを発揮している

 松本は「(韓国勢は)アタック力もあり、メンタルも強く、我慢強さも相当なもの。負けないパワーは持っているので、我慢強さを持つことと、あとは細かい部分でのミスが多くて負けていると思うので、最初から最後まで集中力を切らさずに戦い抜けるかどうか」と克服のイメージを話した。

 ファイナルズには、日・韓・中から各2組と、インドネシア、タイのペアが出場する。日本の2組か、追い上げ光る中国、韓国勢か。東京五輪のメダル候補が、中国の広州で激突する。4ペアずつ2組に分かれて行なう予選ラウンドの組み合わせ抽選は、開幕前日の12月10日に行なわれる。

 全日本総合の決勝で国内のファンを魅了し、五輪レースへと戦いの舞台を戻す永原/松本と福島/廣田の2組は、ファイナルズでも好成績を挙げて五輪レースのポイントを稼げるか、そして頂上決戦はあるのか注目だ。

著者:平野貴也●取材・文 text by Hirano Takaya


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