マンガ『BUNGO-ブンゴー』の作者が
プロ野球春季キャンプを取材!
〜ソフトバンク・今宮健太編〜

前回(ソフトバンク・髙橋純平編)はこちら>>

『ヤングジャンプ』で好評連載中の野球マンガ『BUNGO-ブンゴ-』。その最新22巻の発売を記念して、作者の二宮裕次先生がプロ野球チームの春季キャンプを訪問し、選手たちに取材。今回は、ソフトバンクの今宮健太に話を聞いた。


今シーズの活躍も期待される今宮健太

 今宮と言えば、高校野球ファンにとっては忘れられないシーンがある。

 2009年、夏の甲子園準々決勝――。当時3年の今宮を擁する明豊高校(大分)は、菊池雄星(シアトル・マリナーズ)を擁する花巻東(岩手)に6−4と2点リードで最終回を迎えた。しかし、9回表に花巻東が最後の執念を見せ、同点に追いつかれてしまう。マウンドに立ち尽くす山野恭介(当時2年/元広島)に代わり、1死3塁の状況でサードから再びマウンドに戻ったのが今宮だ。そのピンチから気迫のこもった投球で2者連続三振。自己最速の154キロもマークした伝説の10球、あの名場面を振り返る。

二宮 あの出来事は、いまだに強く覚えているのでしょうか。
 
今宮 覚えてますね。自分の野球人生で一番はじけたシーンだったので、忘れないと思います。あの何分間は、ゾーンに入っていました。状況や自分の気持ち、体の調子などすべてがマッチングした不思議な時間でしたね。

二宮 10球投げたうち、2球が自己最速となる154キロのボールでしたね。
 
今宮 普段は150キロ近くまでしか出なかったんですけど、一気にガーンと154キロが出ました。しかも、がむしゃらに、思いっきり投げてもストライクゾーンに球が行きました。こんなこと普通だったらありえないんですけど。

二宮 ゾーンに入ったとおっしゃっていましたが、その要因は何だったと思いますか。

今宮 気持ちですね。僕の前に投げていた山野は、幼稚園くらいからずっと一緒に野球をやってきた人間だったんですよ。そいつがどれだけ頑張ってきたのか、自分はよく知っていました。その試合も(5回から)一生懸命投げてきて、それでも最終回に同点に追いつかれてしまった。山野が泣いたんですよ、マウンドで。スイッチが入りましたね。ここだけは絶対に抑えようと思いました。

二宮 普段では味わえないような経験だった思いますが、その時に感じた感覚のようなものは覚えていますか。

今宮 全てが聞こえる感覚でした。自分は目の前の打者に集中していて、普段以上に集中できているのに周りの音がよく耳に入りました。僕が1球投げる度に甲子園がドカンと沸く。その歓声が上がれば上がるほど、こっちもどんどんテンションが上がっていきましたね。あれで僕の野球(人生)が終わってもよかったと言っても過言ではないくらい、一生に一度のベストパフォーマンスでした。




二宮 それはすごい経験でしたね。今宮選手といえば、高校時代、打撃でも通算62本塁打の記録を残されていて、特に2009年春のセンバツ後には30本の本塁打を放っていらっしゃいますが、それには理由があったのでしょうか。

今宮 春のセンバツでの菊池雄星との対戦がキッカケですね。初めて彼の球を打席で見た時には本当に驚きました。ボールが来るのが一瞬だったんですよ。内角にバーンって。僕が引っ張ろうと思ってスイングしても引っ張れないし、「こんなピッチャーがおるのか」とビックリしましたね。

 九州大会でもトップレベルの選手はいましたけど、菊池雄星はずば抜けていました。その対戦から、コイツを打たないといけないと思って、それまではほとんど練習をしていなかったんですけど、めちゃめちゃ練習しましたね。絶対に甲子園へ行って、菊地と(もう一度)やりたいっていう思いがあったので。

二宮 その成果が最後の大会で実ったということですね。

今宮 春のセンバツは全国で放送されたので、それを見た相手の高校は僕が内角が苦手だと思って、めちゃめちゃ内角を攻めてきたんですよ。そのおかげでたくさんのホームランを打てましたね。

二宮 ホークスに入団されて2016年からホームランの数がそれ以前より多くなっていますが、なにか技術革新のようなものがあったのでしょうか。
 
今宮 それまでは、体が小さいのでホームランはいらない、右打ちをしろ、とかそういうようなこと言われ続けていたんですよ。でも、工藤公康監督になってから、右打ちなんてしなくていいから、思い切ったスイングをしろって言われました。それがキッカケですね。

 小さい時から高校までぶりぶり振っていて、右打ちなんてしたことない選手がプロに入っていきなり右打ちなんて、出来ないですよね。その背中を押してくれたのが工藤監督でした。そこから、ホームラン数も伸びてくるようになりました。

二宮 最後に今シーズンの目標を教えてください。
 
今宮 僕もプロ11年目になるので、あと何年やれるか正直わからないところに達してきていると思っています。悔いのないように野球生活を終えたいなという思いはあるので、自分の好きなようにやろうかなと思います。まずはホームラン20本が目標です。

 今年は何番を打つのかまだわからないですけど、去年みたいに二番なら二番で”打つ二番”というのを目標に頑張りたいと思っています。そのためにシーズンに向けてしっかり最終調整をしていきたいですね。

著者:sportiva●文 text by sportiva